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ENVIRONNEMENT

Une étude révèle que le ruissellement urbain est une soupe toxique contenant des dizaines de pesticides et autres produits chimiques industriels

Les piétons marchant à Sydney, en Australie. (Photo: PxHere)
Les piétons marchant à Sydney, en Australie. (Photo: PxHere)

"Les effets de l'exposition à des mélanges complexes de contaminants organiques et inorganiques à de faibles concentrations sont mal compris."

(Au-delà de pesticides) Les fortes pluies dans les zones urbaines rassemblent un mélange toxique de produits chimiques synthétiques pouvant atteindre les masses d’eau à des niveaux pouvant nuire à la vie aquatique, selon une nouvelle recherche publiée par une équipe de scientifiques de l’US Geological Survey (USGS) et Environmental Protection Agency (EPA).

Bien que les agences gouvernementales américaines continuent d’identifier avec précision les risques chimiques dans l’environnement quotidien, les mesures de précaution et les actions relatives à ces menaces émergentes ne se sont pas concrétisées. Face à d'importantes données fédérales sans action fédérale ultérieure, il appartient aux États et aux communautés locales de réglementer les rejets de pesticides toxiques et d'autres produits chimiques qui finissent par se déverser dans les rivières, les lacs et les ruisseaux sur lesquels les communautés dépendent pour la pêche, la natation et la boisson. eau.

Les chercheurs visaient à fournir un aperçu national du contenu des rejets urbains d’eaux pluviales en échantillonnant les sites 21 dans les États 17 au cours des événements pluvieux 50. Les échantillons ont été prélevés sur des sites où les eaux pluviales sont déversées dans les bâtiments, les parkings, les routes et autres paysages urbains avant de se retrouver dans les eaux souterraines ou de surface. L'équipe a testé différents composés 438, notamment des pesticides, des produits pharmaceutiques, des hormones et d'autres produits chimiques industriels.

Près de 50% (215) des produits chimiques 438 testés ont été trouvés au moins une fois au cours de l’étude. La plupart des sites contenaient 73 ou plus de produits chimiques par site, les pesticides étant le groupe de produits chimiques le plus fréquemment détecté, représentant 35% du total des détections.

Les recherches suivantes ont été jugées «omniprésentes dans tous les échantillons»: DEET, nicotine, cotinine (métabolite de la nicotine), caféine, carbendazime (un métabolite du pesticide bénomyl), méthyl-1H-benzotriazole (inhibiteur de corrosion industriel), créosol (produit de protection du bois), fipronil, bisphénol A (BPA), pluoranthène (hydrocarbure aromatique polycyclique, HAP) et pyrène (HAP). Chacun de ces produits chimiques a été trouvé dans plus de 90% des échantillons testés.

Bien que le fipronil et l’insecticide néonicotinoïde imidaclopride, qui est le plus étroitement associé aux effets nocifs sur les pollinisateurs, présentent des risques importants pour les organismes aquatiques. Santé Canada a interdit l'interdiction de l'imidaclopride en réponse à ces préoccupations. Sauvegarde des données antérieures, la présente étude a révélé que l'imidaclopride était très répandu à des niveaux préoccupants pour la vie aquatique. Près de 75% des détections d'imidaclopride ont dépassé la valeur de référence de l'EPA pour les impacts chroniques sur la vie aquatique, tandis que 44% des échantillons de fipronil ont dépassé cette limite.

Les chercheurs soupçonnent également qu’en raison de la détection fréquente de produits pharmaceutiques comme la metformine (prescrite pour le diabète) et l’acétaminophène, les déchets humains sont une composante du ruissellement des eaux urbaines résultant de fuites et du vieillissement de l’infrastructure. Parmi les autres détections fréquentes notables figurent plusieurs HAP industriels connus pour causer le cancer, des biphényles polychlorés (BPC) et des pesticides extrêmement dangereux tels que le produit de préservation du bois. pentachlorophénol et chlordane longtemps banni.

«Les résultats indiquent que les eaux pluviales urbaines transportent un mélange important de contaminants organiques avec des concentrations très variables en composants individuels», écrivent les auteurs. «Les produits chimiques organiques détectés dans les eaux pluviales inquiètent les organismes aquatiques car bon nombre des produits chimiques persistants dans l'environnement sont des cancérogènes connus (HAP et BPC), des substances bioactives (pesticides et produits pharmaceutiques) ou des substances hormonales (hormones biogéniques).»

Certains peuvent considérer que la quantité de soupe toxique sortant des zones urbaines est minime et n’est donc pas une source de préoccupation, mais le rapport indique en particulier comment la vaste gamme de mélanges détectés présente de nouveaux risques pour la santé.

"Les effets de l'exposition à de faibles concentrations de mélanges complexes de contaminants organiques et inorganiques sont mal compris, et une gamme d'effets potentiels sur les mélanges est possible même lorsque chaque produit chimique est présent dans un mélange à des concentrations faibles, déterminé pour ne pas avoir d'effets individuels", notes d'étude.

Les scientifiques du gouvernement continuent de publier des articles concernant la recherche sur la présence omniprésente dans l'environnement de nombreux produits chimiques synthétiques extrêmement dangereux, mais les autorités de réglementation gouvernementales doivent encore prendre des mesures qui freineraient leur utilisation. En leur absence, il est essentiel que les communautés locales comblent les lacunes.

Les pesticides sont un fruit à portée de main que les gouvernements locaux peuvent empêcher d’utiliser sur des propriétés appartenant à l’État. Campagnes d'éducation et lutte soutenue contre préemption d'état peut travailler pour étendre ces interdictions à la propriété privée. Toute réduction des sources contribuera à atténuer les multiples facteurs de stress que le monde industrialisé moderne impose aux habitats aquatiques et à l’approvisionnement en eau de boisson.

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