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ASIE-PACIFIQUE

Un pesticide suisse interdit dans la mort d'agriculteurs indiens

Capture d'écran d'une vidéo promotionnelle du pesticide Polo fabriquée par Syngenta
Un pesticide interdit en Suisse devrait-il encore être utilisé en Inde? Image via YouTube

Polo, un pesticide fabriqué en Suisse, est responsable de la décès et hospitalisation d'agriculteurs en Inde. Polo contient l'agent actif diafenthiuron, un pesticide interdit dans l'Union européenne sous 2002. On pense que les agriculteurs décédés et hospitalisés ont naturellement inhalé le pesticide mortel lors de la pulvérisation de leurs cultures.

Polo est fabriqué par Syngenta, qui a été acheté par ChemChina à 2017 pour un milliard de dollars 43 l’année dernière, la plus importante acquisition à l’étranger jamais réalisée par une entreprise chinoise. Cependant, le pesticide est toujours fabriqué en Suisse et a attiré l'attention d'une ONG suisse.

Explosion d'agriculteurs empoisonnés en Inde

En septembre dernier, des responsables indiens de l'État du Maharashtra ont annoncé que des centaines d'agriculteurs d'un État étaient hospitalisés et que vingt agriculteurs étaient morts après avoir inhalé des pesticides lors de la pulvérisation de cultures.

Après les décès et les empoisonnements, l'ONG suisse Public Eye s'est rendue dans la région et a déclaré qu'il y avait «de fortes preuves» que Polo était responsable de la maladie. Public Eye a admis que les preuves n'étaient pas concluantes, mais a déclaré que Polo était le lien commun entre les agriculteurs frappés.

Public Eye demande au gouvernement suisse d'interdire les exportations de polo. Le diafenthiuron, l'agent actif du pesticide, est déjà interdit en Suisse et aucun produit agricole contenant le composé ne peut être utilisé dans le pays.

La législation suisse oblige Syngenta à informer le gouvernement de la quantité de pesticides à base de diafenthiuron qu’il produit et des pays dans lesquels il expédie le pesticide. Le gouvernement suisse est alors chargé d'informer les pays de destination des risques potentiels liés à l'utilisation du pesticide.

Interdit en Suisse mais correct en Inde?

Public Eye estime toutefois que cela ne suffit pas, insistant sur le fait que ce qui n'est pas bon pour le peuple suisse ne devrait pas l'être pour aucun peuple du monde, indépendamment des avertissements préalables. L'organisation non gouvernementale demande une interdiction totale du diafenthiuron et des produits contenant l'agent.

Syngenta a réagi contre les revendications liant Polo à la mort des agriculteurs indiens. Ils insistent sur le fait que les enquêtes ne sont pas concluantes et que leur pesticide n'est pas à blâmer.

Une déclaration de l'entreprise a affirmé Mme Plante. que Polo "a été utilisé avec succès et en toute sécurité par des agriculteurs indiens de tout le pays au cours des dernières années 14", et que le diafenthiuron est enregistré dans les pays 25 du monde entier.

La société a également déclaré qu'en réponse aux maladies en Inde, elle avait «mis en place des programmes d'intendance dans le district et les régions voisines, organisé des programmes de formation de médecins et mis en place des cliniques de santé mobiles pour soutenir le traitement des agriculteurs susceptibles d'avoir été affectés».

Les responsables de l'État du Maharashtra ont enquêté sur les décès et les maladies liés à Polo, mais les enquêtes n'ont pas encore été rendues publiques.

Public Eye pense que l'intoxication est due au fait que les plants de coton ont poussé plus haut que la normale, ce qui a obligé les agriculteurs à pulvériser Polo près de leur bouche.

La législatrice suisse Lisa Mazzone a présenté une motion demandant l'interdiction d'exporter des pesticides interdits en Suisse pour des raisons sanitaires ou environnementales.

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