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HISTOIRE TENDANCE-HISTORIQUE

L'accord secret qui a formé la relation spéciale des États-Unis et de l'Arabie saoudite

Le roi Faisal Ibn Abd al-Aziz d’Arabie saoudite, le président Nixon, Mme Nixon. Cérémonie d'arrivée du roi Faisal d'Arabie Saoudite à 1971. Par Knudsen, Robert L. (Robert LeRoy), 1929-1989 [domaine public], via Wikimedia Commons

Dans 1974, un légendaire négociateur d’obligations de Salomon Brothers a négocié un accord secret qui modifierait les relations américano-saoudiennes pendant des générations et ne deviendrait pas de notoriété publique jusqu’à ce que rapport de Bloomberg dans 2016.

C'était en juillet 1974 lorsque le secrétaire américain au Trésor, William Simon, et son adjoint, Gerry Parsky, se sont embarqués dans un voyage qui a été présenté comme une tournée diplomatique à travers l'Europe et le Moyen-Orient. Le véritable objectif de ce voyage a été maintenu strictement confidentiel au sein du cercle restreint du président Richard Nixon.

Embargo pétrolier de l'OPEP

Embargo pétrolier de l'OPEP

LE PLAN ODD-EVEN DE L'ORÉGON A RÉDUIT LES CONDUITES AUX STATIONS À GAZ PENDANT LA CRISE DU CARBURANT À L'AUTOMNE ET EN HIVER DE 1973-74. Cette station réparait les voitures avec les derniers chiffres numérotés sur leurs plaques d'immatriculation un jour de calendrier numéroté, Archives nationales à College Park [Domaine public], via Wikimedia Commons

La crise pétrolière avait été une année tendue: embargo des pays arabes de l'OPEP - rétribution de l'aide militaire américaine aux Israéliens au cours de la récente guerre du Kippour - prix du pétrole quadruplés. L'inflation a grimpé en flèche, le marché boursier s'est effondré et l'économie américaine s'est effondrée.

L'embargo sur le pétrole a marqué un tournant dans les affaires mondiales, car il reconnaissait pour la première fois le pouvoir géopolitique du pétrole et la dépendance des nations du premier monde à l'égard du pétrole du Moyen-Orient.

Nixon flotte sur le dollar

Parallèlement à l'embargo, il y a eu une baisse de la production pétrolière intérieure européenne et américaine et la décision de Nixon de «flotter» le dollar. Flotter le dollar signifie que la valeur du dollar américain n’est plus fixée à l’or mais peut fluctuer en fonction des marchés internationaux.

Auparavant, chaque dollar américain était adossé à de l'or. Au début, le système fonctionnait bien car les États-Unis détenaient plus de la moitié de l'or mondial. Cependant, à la fin des 1960 et au début des 1970, des pays étrangers ont commencé à remettre en question le système et à demander le rachat de leurs dollars en or, ce qui menaçait d’être désastreux pour le système financier américain. Pour arrêter la course à l'or américain, Nixon a gelé le dollar et l'a finalement retiré de l'étalon-or pour en faire du dollar la devise flottante qu'il est encore aujourd'hui.

Pression pour conclure un accord avec l'Arabie saoudite

Lors d'une escale de quatre jours dans la ville côtière de Jeddah, en Arabie Saoudite, l'objectif de Simon était de neutraliser le pétrole brut en tant qu'arme économique et de trouver un moyen de persuader le royaume hostile de financer le déficit grandissant de l'Amérique avec ses nouvelles richesses en pétrodollars.

Selon Parsky, Nixon a précisé qu'il était impossible de revenir les mains vides. La situation financière des États-Unis était en péril, sans compter que l'Union soviétique pourrait saisir l'occasion avec le monde arabe si les États-Unis ne le faisaient pas.

Auparavant, il dirigeait le bureau des trésors chez Salomon Brothers, et comprenait l'appel de la dette du gouvernement américain et la façon de vendre les Saoudiens sur l'idée que l'Amérique était l'endroit le plus sûr pour investir leurs pétrodollars.

Son expertise a aidé l'administration à élaborer un plan sans précédent qui influencerait à peu près tous les aspects des relations américano-saoudiennes au cours des quatre prochaines décennies.

Les Etats-Unis concluent un accord secret avec l'Arabie saoudite

Le plan était que les États-Unis achètent du pétrole à l’Arabie saoudite et fournissent au royaume une aide militaire et du matériel. En retour, les Saoudiens réinjecteraient des milliards de leurs pétrodollars dans les titres du Trésor et financeraient les dépenses de l'Amérique.

Après des mois de négociations au cours de réunions discrètes, il restait une stipulation cruciale: le roi Faisal bin Abdulaziz Al Saoud exigeait que les achats du Trésor du pays restent «strictement secrets», selon un câble diplomatique obtenu par Bloomberg de la base de données des Archives nationales.

Cela ne faisait que quelques mois après la guerre de Kippour et les Arabes étaient toujours très animés envers les États-Unis pour leur soutien à Israël.

Quelle est la dette américaine détenue par l'Arabie saoudite?

En effet, l’accord est resté secret pendant quatre décennies jusqu’à 2016. En réponse à une demande de loi sur la liberté d’information soumise par Bloomberg Nouvelles, le Trésor a cassé les avoirs de l'Arabie saoudite pour la première fois dans 2016 après "avoir conclu qu'il était conforme à la transparence et à la loi de divulguer les données", selon la porte-parole Whitney Smith. Le trésor de milliards de 117 fait du royaume un des plus grands créanciers étrangers de l'Amérique.

Il resterait cependant des questions sans réponse. Le chiffre officiel a largement minimisé les investissements de l'Arabie saoudite dans la dette publique américaine, qui pourrait être double ou plus, a spéculé un ancien responsable du Trésor.

Certains analystes ont émis l'hypothèse que le royaume masquait peut-être sa dette américaine en accumulant des obligations du Trésor par le biais de centres financiers offshore, qui apparaissent dans les données d'autres pays.

La dette américaine devient l'arme secrète de l'Arabie saoudite

Source: Bloomberg via le département du Trésor américain

L'Arabie saoudite pourrait également utiliser cette dette comme une arme politique: en avril, 2016, l'Arabie saoudite, avait annoncé qu'elle commencerait à vendre des milliards de dollars 750 en bons du Trésor et autres actifs si le Congrès adoptait une loi autorisant la responsabilité du royaume devant les tribunaux américains pour les attentats terroristes de septembre 11, selon au New York Times.

Cette menace est née de la pression renouvelée des candidats à la présidence et des législateurs des partis démocrate et républicain pour déclassifier une section de la page 28 d'un rapport du gouvernement américain 2004 censé détailler les éventuels liens saoudiens avec les attaques. Le projet de loi, qui a été adopté par le Sénat en mai 2016, a été transmis à la Chambre des représentants.

Le ministère des Finances et l'Agence monétaire d'Arabie saoudite ont refusé de commenter la vente potentielle de titres du Trésor en réponse.

En outre, l’Arabie saoudite était en proie à une crise budgétaire brutale dans le pays 2016 - le déficit budgétaire le plus important en 25 ans, en raison de guerres coûteuses pour vaincre l’État islamique et de campagnes par procuration contre l’Iran.

Par conséquent, l’interdépendance entre les États-Unis et l’Arabie saoudite, qui dure depuis des décennies et qui découle de l’accord sur la dette de Simon, montre des signes de dissidence.

Les États-Unis ont pris des mesures timides pour réaffirmer la stabilité avec l'Iran, y compris l'accord historique sur le nucléaire signé par l'ancien président Barack Obama avec 2015. Le boom américain du schiste a également rendu l'Amérique beaucoup moins tributaire du pétrole saoudien.

Gerry Parsky, actuellement président de Aurora Capital Group, une société de capital-investissement basée à Los Angeles, a déclaré que l'accord secret conclu avec les Saoudiens aurait dû être démantelé il y a de cela plusieurs années et qu'il était surpris que le Trésor le maintienne aussi longtemps.

Ne portant toujours pas de regret, Parsky a affirmé Bloomberg que l’accord «était positif pour l’Amérique».

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Commentaire

  1. Pat Ward 22 Septembre, 2018

    Comment se fait-il que les États-Unis ne se soient jamais attaqués à l'Arabie saoudite pour la destruction de 9 / 11 puisque la plupart des terroristes 9 / 11 étaient originaires d'Arabie Saoudite? Je ne comprends tout simplement pas pourquoi ils n'ont jamais été tenus pour responsables.

    Répondre

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