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Il paziente HIV di Londra diventa la seconda speranza della cura per l'AIDS al mondo

Gupta ha descritto il suo paziente come "funzionalmente curato" e "in remissione", ma ha ammonito: "È troppo presto per dire che è guarito".

(Reuters) - Un uomo sieropositivo in Gran Bretagna è diventato il secondo adulto conosciuto in tutto il mondo a essere liberato dal virus dell'AIDS dopo aver ricevuto un trapianto di midollo osseo da un donatore resistente all'HIV, hanno detto i suoi medici.

Quasi tre anni dopo aver ricevuto cellule staminali di midollo osseo da un donatore con una rara mutazione genetica che resiste all'infezione da HIV - e più di 18 mesi dopo il rilascio di farmaci antiretrovirali - i test altamente sensibili non mostrano ancora alcuna traccia della precedente infezione da HIV dell'uomo.

"Non c'è nessun virus che possiamo misurare. Non possiamo rilevare nulla ", ha detto Ravindra Gupta, professore e biologo dell'HIV che ha co-diretto un team di medici che curano l'uomo.

Il caso è una prova del concetto che gli scienziati un giorno saranno in grado di porre fine all'AIDS, hanno detto i medici, ma non significa che sia stata trovata una cura per l'HIV.

Gupta ha descritto il suo paziente come "funzionalmente curato" e "in remissione", ma ha ammonito: "È troppo presto per dire che è guarito".

L'uomo viene chiamato "il paziente di Londra", in parte perché il suo caso è simile al primo caso conosciuto di una cura funzionale dell'HIV - in un uomo americano, Timothy Brown, che divenne noto come il paziente di Berlino quando subì un simile trattamento in Germania in 2007 che ha anche eliminato il suo HIV.

Brown, che viveva a Berlino, da allora si è trasferito negli Stati Uniti e, secondo gli esperti dell'HIV, è ancora libero dall'HIV.

Alcune persone 37 in tutto il mondo sono attualmente infette da HIV e la pandemia di AIDS ha ucciso circa 35 milioni di persone in tutto il mondo da quando è iniziata negli 1980. La ricerca scientifica sul complesso virus ha portato negli ultimi anni allo sviluppo di combinazioni di farmaci che possono tenerlo a bada nella maggior parte dei pazienti.

Gupta, ora all'Università di Cambridge, ha curato la paziente di Londra quando lavorava all'University College di Londra. L'uomo aveva contratto l'HIV in 2003, ha detto Gupta, e in 2012 è stato anche diagnosticato un tipo di tumore del sangue chiamato Linfoma di Hodgkin.

Ultima pausa

In 2016, quando era molto malato di cancro, i medici hanno deciso di cercare un incontro di trapianto per lui. "Questa è stata davvero la sua ultima possibilità di sopravvivenza", ha detto Gupta a Reuters in un'intervista.

Il donatore - che non era correlato - aveva una mutazione genetica nota come "CCR5 delta 32", che conferisce resistenza all'HIV.

Il trapianto è andato relativamente liscio, ha detto Gupta, ma ci sono stati alcuni effetti collaterali, tra cui il paziente che ha sofferto un periodo di malattia "trapianto contro ospite" - una condizione in cui le cellule immunitarie donatrici attaccano le cellule immunitarie del ricevente.

La maggior parte degli esperti afferma che è inconcepibile che tali trattamenti possano essere un modo per curare tutti i pazienti. La procedura è costosa, complessa e rischiosa. Per fare questo negli altri, i donatori della partita esatta dovrebbero essere trovati nella piccola percentuale di persone - la maggior parte di discendenti del nord Europa - che hanno la mutazione CCR5 che le rende resistenti al virus.

Gli specialisti hanno detto che non è ancora chiaro se la resistenza CCR5 sia l'unica chiave - o se la malattia da trapianto contro l'ospite possa essere stata altrettanto importante. Sia i pazienti di Berlino che quelli di Londra hanno avuto questa complicanza, che potrebbe aver giocato un ruolo nella perdita delle cellule infettate dall'HIV, ha detto Gupta.

Sharon Lewin, esperta del Doherty Institute australiano e co-presidente del comitato consultivo per la ricerca sulle cure della International AIDS Society, ha detto a Reuters che il caso di Londra indica nuove strade per lo studio.

"Non abbiamo curato l'HIV, ma (questo) ci fa sperare che un giorno sarà fattibile per eliminare il virus", ha detto.

Gupta ha detto che il suo team prevede di utilizzare questi risultati per esplorare potenziali nuove strategie di trattamento dell'HIV. "Abbiamo bisogno di capire se potremmo mettere fuori uso questo recettore (CCR5) nelle persone con HIV, cosa che potrebbe essere possibile con la terapia genica", ha detto.

La paziente londinese, il cui caso era stato riportato nella rivista Nature e presentato a una conferenza medica a Seattle, ha chiesto alla sua equipe medica di non rivelare il suo nome, la sua età, la sua nazionalità o altri dettagli.

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Lauren von Bernuth

Lauren è uno dei co-fondatori di Citizen Truth. Si è laureata in economia politica presso la Tulane University. Trascorre gli anni seguenti a fare il giro del mondo e ad avviare un'attività ecologica nel settore della salute e del benessere. Ha trovato la sua strada verso la politica e ha scoperto la passione per il giornalismo dedicato a trovare la verità.

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