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Le morti da oppiacei sono sottostimate?

crisi da oppioidi più grande del pensiero
foto tramite wikimedia commons

I funzionari della sanità degli Stati Uniti definiscono la crisi degli oppioidi la peggiore crisi della sanità pubblica nella storia americana. Le morti per overdose da oppiacei sono quadruplicate negli ultimi 20 negli anni 30. In realtà, ci sono più morti da oppioidi di qualsiasi altra passata epidemia americana - eroina, crack e persino AIDS - e gli oppioidi rappresentano più morti di incidenti automobilistici o sparatorie.

Anche così, le morti per oppioidi sono sottostimate? Gli esaminatori medici e i coroner sono obbligati a registrare i dettagli esatti sulle cause di morte, come elencare l'esatto farmaco responsabile della morte quando la morte proviene da un'overdose. Sebbene gli operatori sanitari utilizzino la codifica standardizzata per indicare le cause di morte, le procedure per la segnalazione e il completamento dei certificati di morte variano ampiamente negli Stati Uniti, portando i ricercatori di un nuovo studio a questa conclusione allarmante: è molto probabile che decine di migliaia di decessi correlati agli oppioidi abbiano stato dichiarato erroneamente.

Un nuovo studio rileva le morti da oppiacei probabilmente sottostimate

Il nuovo studio è stato co-autore di Jeanine Buchanich, professore di biostatica dell'Università di Pittsburgh. I ricercatori hanno esaminato i certificati di morte a livello nazionale per raccogliere i dati. Si sono messi alla ricerca di stati che presentassero un elevato numero di morti da overdose non specificati, e hanno scoperto enormi variazioni nel modo in cui diversi Stati riportano questi dati. Ad esempio, il team di Buchanich ha scoperto che cinque stati elencano la causa del sovradosaggio come "non specificata" in percentuale su 35 dei loro casi che si verificano tra 1999 e 2015. Solo in Pennsylvania, il team ha scoperto che la metà di tutti i decessi per overdose non riportava alcun farmaco specifico sul certificato di morte.

Il team ha utilizzato metodi statistici per utilizzare il numero di sovradosaggi oppioidi effettivamente segnalati per estrapolare quanti morti non specificati erano probabilmente dovuti agli oppioidi. Usando la Pennsylvania come esempio, hanno scoperto che nel periodo da 1999 a 2015, lo stato era probabilmente sottostimato rispetto agli incidenti mortali 11,000 a causa del sovradosaggio da oppioidi.

Lo studio dell'Università di Pittsburgh è l'ultimo di diversi studi per indicare il significativo problema di sottovalutazione dei certificati di morte. In 2017, un gruppo di ricerca dell'Università della Virginia ha trovato risultati simili: la sottostima e gli errori nella codifica dei certificati di morte indicavano che i casi di overdose correlati agli oppioidi erano probabilmente superiori di 25 rispetto a quelli che erano stati segnalati. Uno studio 2016 sull'università di Washington ha scoperto che questi tipi di errori di certificato di morte indicavano che le morti legate a overdose correlate a droghe e alcol e a malattie mentali erano state sottostimate quasi alla 200 negli ultimi 30 anni.

La variazione da stato a stato è causata da diversi fattori. La mancanza di risorse sufficienti è un grande contributo, così come la mancanza di competenze di supervisione. Quando gli stati usano i medici legali (che sono medici) piuttosto che i coroner, i certificati di morte tendono ad essere molto più completi.

Numeri schiaccianti di morti da oppiacei

L'elefante nella stanza è la pura grandezza del problema degli oppioidi. È così grande che molti funzionari statali della sanità pubblica semplicemente non riescono a tenere il passo. Gli esaminatori medici e il personale di supporto sono oberati di lavoro e sopraffatti.

In passato, è stata una pratica medica standard eseguire un'autopsia di un corpo quando si sospetta un sovradosaggio. Tuttavia, molti stati, come il New Hampshire, hanno abbandonato la pratica di eseguire completamente l'autopsia su ciascun corpo perché ne ricevono troppi. Se il caso sta per essere processato, o se non sanno per certo i farmaci che sono stati coinvolti nel sovradosaggio, verrà eseguita un'autopsia completa. In tutti gli altri casi, prendono campioni per un rapporto tossicologico. Quando i risultati arrivano, i corpi sono già stati seppelliti o cremati nella maggior parte dei casi. Sorprendentemente, ogni volta che gli ispettori del New Hampshire hanno sospettato un overdose di droga, i rapporti tossicologici sono tornati positivi, ogni volta.

L'ex medico legale del New Hampshire Thomas Andrew, ora in pensione, afferma che la situazione è tutt'altro che ideale e che l'ufficio dello stato non è del tutto a suo agio con l'approccio, ma "siamo rimasti con questa realtà". Andrew è stato richiamato per lavorare part-time perché lo stato aveva troppi casi aperti. Il New Hampshire non è l'unico stato in cui anche questo è un problema.

In 2018 negli Stati Uniti, sono previsti overdose correlati a oppioidi 64,000. Poiché i medici in tutto il paese sono oberati di lavoro e bruciati, inizieranno a commettere errori e i certificati di morte saranno probabilmente miscodati o non utilizzati.

La crisi degli oppioidi è una "tempesta perfetta"

Un altro problema è che l'attuale numero di dottori neolaureati che vogliono diventare medici legali è insufficiente a gestire la raffica di casi di overdose correlati agli oppiacei che arrivano in tutto il paese. Il capo medico legale della contea di Hennepin nel Minnesota descrive la situazione come "la tempesta perfetta"; la sua contea ha registrato un aumento percentuale 60 dei decessi correlati agli oppioidi in un anno - da 2015 a 2016.

Infatti, ci sono solo circa gli uffici degli esaminatori medici accreditati 70 negli Stati Uniti oggi. Il comitato di accreditamento della National Association of Medical Examiners stabilisce che gli uffici - non il singolo medico - eseguono non più di autopsie 250 ogni anno. Più autopsie portano a più errori. Troppi, e l'ufficio è in pericolo di perdere il suo accreditamento.

Forse la descrizione della "tempesta perfetta" è giusta. Le morti per overdose legate agli oppioidi continuano a crescere. Troppi pochi medici esaminatori vengono prodotti dalle scuole mediche della nazione. Con la nuova ricerca underreporting di queste università, l'epidemia è probabilmente peggiore di quanto si pensasse.

Intervista: sulla prima linea della crisi degli oppioidi con MedicineSafe

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Jacqueline Havelka

Jacqueline è uno scienziato missilistico diventato scrittore. Tratta notizie su salute, scienza e tecnologia per Citizen Truth. Nella sua prima carriera, ha gestito esperimenti e dati sulla Space Station & Shuttle.

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0 Commenti

  1. Robert Strauss Luglio 26, 2018

    Il loro corpo, la loro scelta.

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