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La minaccia dei Big Data alle elezioni e alla democrazia sta rapidamente diventando un problema globale

Una protesta a seguito dello scandalo dei dati di Cambridge Analytics e Facebook con Christopher Wylie e Shahmir Sanni. Data: marzo 2018. (Foto: Jwslubbock, CC BY-SA 4.0)
Una protesta a seguito dello scandalo dei dati di Cambridge Analytics e Facebook con Christopher Wylie e Shahmir Sanni. Data: marzo 2018. (Foto: Jwslubbock, CC BY-SA 4.0)

Un film avvincente su Netflix, The Great Hack, aggiunge alla nostra comprensione della minaccia della grande tecnologia alla democrazia e spiega come molti "strumenti" siano nati dalle operazioni psicologiche (o psyops) e dalle tecniche della guerra cibernetica dell'esercito.

Il costo del Le elezioni americane di 2016 sono state di $ 6.5 miliardi se uniamo le elezioni presidenziali e congressuali. Le elezioni parlamentari indiane di 2019 hanno superato le elezioni 2016 negli Stati Uniti, costa circa $ 8.6 miliardi. Dove vanno tutti questi soldi, sia in India che negli Stati Uniti? E perché il costo delle elezioni, il motore della democrazia, sale alle altezze astronomiche quando tutti gli altri investimenti in welfare sono in calo? C'è una risposta nel film Netflix The Great Hack ciò indica il matrimonio tra big money e big data.

The Great Hack si riferisce Il ruolo di Cambridge Analytica nelle elezioni 2016 di Trump su un problema molto più ampio: la minaccia alla nostra democrazia da parte dei giganti della tecnologia globale. Cambridge non ha "hackerato" i dati di Facebook, ma le elezioni stesse. E ciò che è in gioco non è solo un'elezione, ma proprio futuro della democrazia. Se le elezioni possono essere violate, anche la nostra democrazia. Il film pone una domanda fondamentale per i nostri tempi: ci saranno più elezioni in più posti che verranno vinte dalla migliore "squadra" di dati che il denaro può comprare?

Le elezioni indiane di 2014 e 2019 hanno sollevato domande simili. Il libro di Shivam Singh, Come vincere un'elezione indiana, copre un terreno molto simile per mostrare che le elezioni possono davvero essere violate, utilizzando grandi quantità di denaro e big data.

Il ruolo dei consulenti pubblicitari e dei media nelle elezioni non è nuovo. Con la crescita dei mass media, i metodi di vendita saponi e detergenti sono diventati anche il metodo per vendere la politica. Ciò che è stato aggiunto ora è il potere del micro-targeting: prendere di mira ogni individuo in base alla conoscenza, nei minimi dettagli, di cosa ci fa spuntare. Una persona media lascia abbastanza impronte digitali a generare punti dati 5,000 oggi; questi vengono utilizzati dalle società di big data per indirizzare ognuno di noi con annunci pubblicitari. Questo è ciò che ha reso Google, Facebook e Amazon, e ora anche Alibaba e WeChat, tra i le dieci maggiori compagnie mondiali.

Ne abbiamo saputo molto. Ciò che The Great Hack aggiunge alla nostra comprensione è che molti di questi "Strumenti" sono nati dalle operazioni psicologiche dell'esercito (o psyops) e tecniche di guerra cibernetica. Sono stati persino classificati come armi nell'ambito dei regimi di controllo delle esportazioni. Questi strumenti sono usati per diffondere odio, disinformazione e divisioni - notizie false, in altre parole - nei ranghi "nemici", o qualsiasi popolazione bersaglio nei paesi previsti per un cambio di regime.

L'altra intuizione del film è che non sono i grandi voti che contano in una vittoria elettorale. Questi voti sono generalmente decisi e difficili da spostare. Ciò che conta è una piccola sezione di voti. Se questi voti vengono convertiti, possono ribaltare le elezioni dalla sconfitta alla vittoria. Alle elezioni statunitensi, ad esempio, data la natura sbilenco del sistema elettorale del college, solo gli elettori di 70,000 in tre stati hanno dato a Trump la sua vittoria su Hillary.

Se capiamo il profilo psicologico di un elettore, o quello che Alexander Nix di Cambridge Analytica chiama il profilo psicometrico, possiamo fare due cose: possiamo scoraggiare gli elettori che probabilmente voterebbero dall'altra parte; e possiamo incoraggiare gli elettori della "nostra parte" a uscire e votare. Il film mostra a esempio di successo a Trinidad: i giovani di colore sono stati presi di mira con un messaggio di "movimento "—il movimento Do-So—Come è “figo” non votare. L'altra parte è stata incoraggiata a votare con messaggi sui valori familiari come l'ascolto dei genitori.

Nelle recenti elezioni indiane, ad esempio, l'analisi dei dati nel più grande stato - Uttar Pradesh (UP) - mostra che le roccaforti del partito di destra Bharatiya Janata (BJP) avevano un'affluenza maggiore rispetto a quelle dell'alleanza dell'opposizione: Samajwadi Party ( SP) e il Bahujan Samaj Party (BSP), indicando il successo di una campagna simile. Se sei un elettore dell'opposizione, sei stato preso di mira dai messaggi su come tutti i politici sono corrotti e su come le elezioni non servono a nulla. Per gli elettori al potere del BJP, il messaggio era che il patriottismo ti chiede di votare per colpire un colpo contro "i nostri nemici".

Sebbene il film si concentri su Cambridge Analytica e le elezioni di Trump, registra anche il ruolo di reti globali di destra usando un sacco di soldi e messaggi profondamente divisivi. Questo è visibile, ad esempio, in La vittoria di Bolsonaro in Brasile, dove è stata montata una massiccia campagna di notizie false utilizzando WhatsApp, la piattaforma di messaggistica di Facebook.

The Great Hack ci mette anche di fronte al mondo distopico che Facebook e Google hanno creato, un mondo di social media che ci divide piuttosto che collegarci. All'inizio, Facebook si è reso conto che il nostro ansie e la nostra paure sono molto più potenti come strumenti pubblicitari rispetto ai nostri "mi piace". Quando Facebook e Google vendono le nostre ansie, paure e odio agli inserzionisti, qual è, probabilmente, il lato peggiore dell'umanità esplode nello spazio dei social media.

Questo è anche cosa Ricercatori del MIT scoperto: l'hanno scoperto le notizie false penetrano più in profondità, in modo più rapido e più ampio delle notizie reali.

L'odio attira i bulbi oculari anche sugli schermi TV. Questo spiega l'ascesa della TV dell'odio e della falsa TV: Fox News negli Stati Uniti e il branco di canali televisivi di troll Republic / Zee / Times Now in India. Questa è la trasformazione in atto oggi nello spazio dei media, in particolare in tutte le forme di media elettronici, dalla televisione ai social media.

La domanda è: che cosa facciamo? The Great Hack sostiene che la risposta è la riservatezza dei dati e la proprietà individuale dei nostri dati. Ma l'opinione che i dati ci appartengano apre la possibilità che le grandi aziende possano effettivamente possedere i nostri dati, ma solo dopo averli acquistati. Non cambia il modello di business fondamentale delle società di big data.

I dati come proprietà privata consentirebbero comunque che i nostri "bulbi oculari" vengano acquistati e venduti come qualsiasi altro prodotto; per consentire ai dati e al potere di concentrarsi nelle mani delle grandi aziende tecnologiche. I giganti dei social media non sono neutrali in questo gioco. I loro modelli di business sono basati su algoritmi che non sono semplicemente matematica. Codificano i nostri pregiudizi e le esigenze aziendali di Mark Zuckerberg nei loro algoritmi. L'oscillazione verso la destra globale e l'ascesa della politica dell'odio sono codificate nel gene di Google e Facebook. La politica di copione della destra trasferita negli spazi liberali, democratici o di sinistra non è la risposta.

Vedere i dati come proprietà privata significa perdere il fatto che i dati non sono semplicemente i nostri dati individuali, ma anche quelli delle nostre relazioni sociali e dei dati che appartengono a comunità e gruppi. Invece di concentrarci su come mantenere i dati nelle nostre mani come merci che ci appartengono, dobbiamo guardare a come i dati ci sono comuni; come appartiene ai beni comuni e non è un prodotto. Dobbiamo trattare i dati delle nostre relazioni sociali e i dati della comunità come qualcosa che non può essere acquistato e venduto.

Successivamente, come salvaguardiamo le nostre elezioni? La nostra democrazia? La risposta è sempre stata quella di limitare il ruolo del denaro nelle elezioni. I big data richiedono molti soldi. Assumere una società di analisi elettorale con accesso ai big data richiede un sacco di soldi. Limitare il ruolo dei soldi nelle elezioni è una parte essenziale di qualsiasi campagna per garantire il futuro della democrazia, comprese le nostre elezioni.

Non è sufficiente limitare il ruolo del denaro nelle elezioni. Dobbiamo anche costruire attivismo di base, usando i social media non per il clicktivism ma per costruire movimenti; e rafforzare i media e le piattaforme democratiche, tutte, non solo quelle digitali.

Le persone possono essere manipolate dalla paura e dall'odio per un breve periodo, ma non per molto, e certamente non per sempre. Torneranno ai problemi reali, problemi che ci legano invece di dividerci. Passare l'odio alle persone reali e ai loro problemi è la battaglia per il futuro della nostra democrazia.


Questo articolo è stato prodotto in collaborazione con Newsclick e Globetrotter, un progetto dell'Independent Media Institute.

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Prabir Purkayastha

Prabir Purkayastha è il fondatore e caporedattore Newsclick. È presidente del Free Software Movement of India ed è un ingegnere e un attivista scientifico.

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