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Perdita di biodiversità Peggiore nella storia umana - 1 milione di specie animali estinzione del rischio

Un cucciolo di foca monaco hawaiano appena svezzato riposa a Trig Island, Frigate Shoals francesi.
Un cucciolo di foca monaco hawaiano appena svezzato riposa a Trig Island, Frigate Shoals francesi. La foca monaca hawaiana è in imminente pericolo di estinzione; la foca monaca dei Caraibi si estinse nel 20esimo secolo. (Foto: Mark Sullivan)

"Più del 40% di specie di anfibi, quasi il 33% di coralli che formano la barriera corallina e più di un terzo di tutti i mammiferi marini sono minacciati."

Un milione di specie animali sono attualmente minacciate di estinzione, secondo un nuovo e significativo rapporto della Piattaforma intergovernativa per le scienze e le politiche sulla biodiversità e gli ecosistemi (IPBES). Il rapporto trova che la natura viene erosa molto più rapidamente di quanto si pensasse in precedenza e dichiara che occorre intraprendere azioni di trasformazione per evitare danni irreversibili alla biosfera.

Come ha riferito Axios per la prima volta, il rapporto IBPES è la prima analisi globale sullo stato della natura, che comprende non solo l'impatto dei cambiamenti climatici, ma anche la pesca eccessiva e la caccia, l'inquinamento e la sovrappopolazione. Gli autori del contributo di 310 del report descrivono le forme di vita specifiche più vulnerabili all'estinzione:

"L'abbondanza media di specie autoctone nella maggior parte dei principali habitat terrestri è diminuita almeno del 20%, principalmente da 1900. Più del 40% di specie di anfibi, quasi il 33% di coralli che formano la barriera corallina e più di un terzo di tutti i mammiferi marini sono minacciati. L'immagine è meno chiara per le specie di insetti, ma le prove disponibili supportano una stima provvisoria del rischio di 10%. Almeno le specie di vertebrati 680 erano state portate all'estinzione dal 16esimo secolo e più del 9% di tutte le razze di mammiferi domestici usate per il cibo e l'agricoltura si erano estinte da 2016, con almeno altre razze di 1,000 ancora minacciate ".

"Web interconnessa della vita sempre più sfilacciata"

Al di là della tragedia di perdere la diversità biologica, queste scoperte mostrano come le interruzioni nelle catene alimentari danneggiano direttamente la civiltà umana. Le barriere coralline, ad esempio, sono una parte essenziale delle catene alimentari marine e contribuiscono al riciclo dei nutrienti e alcune stime mostrare che oltre un miliardo di persone dipende da loro per il cibo.

"La rete essenziale e interconnessa della vita sulla Terra sta diventando sempre più piccola e sfilacciata" disse Josef Settele, un biologo che ha co-presieduto lo studio.

Il consulente senior di Oceana, Philip Chou, si è riferito al coinvolgimento di rifiuti di plastica nella minaccia della vita marina:

"Stiamo assistendo ad aumenti allarmanti nella morte di pesci, mammiferi marini e tartarughe che ingeriscono plastica. Queste plastiche si frammentano nell'oceano in particelle microscopiche [che sono] consumate dai pesci, pesci che ora mangiamo. "

Ma non è troppo tardi ...

Mentre il rapporto dipinge un quadro fosco della rotta che l'umanità sta prendendo, afferma esplicitamente che non è troppo tardi per prevenire le peggiori conseguenze della perdita di biodiversità e dei cambiamenti climatici. Sir Robert Watson, presidente del rapporto, ha scritto una colonna in Il guardiano esprimendo la sua opinione su possibili soluzioni, inclusa una trasformazione delle pratiche agricole. Watson sottolinea che se lo spreco alimentare fosse un paese, sarebbe la terza peggiore fonte di emissioni di carbonio nel mondo, dopo la Cina e gli Stati Uniti:

"Abbiamo bisogno di riorientare i sussidi governativi verso un'agricoltura più sostenibile e rigenerativa. Questo non solo contribuirà ad assorbire il carbonio e a ridurre le emissioni di altri gas a effetto serra, ma potrebbe anche arrestare una traiettoria terrificante in cui i terreni agricoli sono così sovraccarichi che alla fine solo smette di crescere colture.”

Axios ha commentato che mentre il rapporto sarà probabilmente respinto dall'amministrazione Trump e da altri scettici sul clima, darà ulteriore legittimità a fiorenti movimenti climatici e leader progressisti che si battono per un rapido cambiamento.

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Peter Castagno

Peter Castagno è uno scrittore freelance con un Master in International Conflict Resolution. Ha viaggiato in tutto il Medio Oriente e l'America Latina per ottenere informazioni di prima mano in alcune delle aree più problematiche del mondo e ha in programma di pubblicare il suo primo libro su 2019.

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