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NAZIONALE

Nuovi dettagli presentati nel programma per fare milioni di dollari al primo muro di confine in Texas

Schema del muro di confine
Via Flickr dal governo degli Stati Uniti: linea di recinzione del confine sud del Texas e telecamera di sorveglianza remota scattata il 24 di settembre, 2013.

Lo schema del contraccolpo è stato presumibilmente presentato per un drink durante la notte in una steakhouse in una contea di confine nel sud del Texas. Tra il surf e il manto erboso e lo scotch costoso, un funzionario della contea di Hidalgo ha detto che si sarebbe incontrato con gli appaltatori nei locali del club in un centro commerciale a McAllen.

(ProPublicaLì, Godfrey Garza Jr., direttore del distretto di drenaggio della contea, persuadeva i dirigenti della compagnia a noleggiare un'impresa di proprietà della sua famiglia in cambio di un taglio di lucrosi contratti di costruzione, secondo i nuovi documenti depositati nella corte distrettuale di Hidalgo. L'obiettivo del piano: un progetto $ 232 milioni finanziato dal Dipartimento della Sicurezza Nazionale degli Stati Uniti e la contea per costruire una recinzione di confine e riabilitare gli argini di sporcizia che invecchiano lungo il Rio Grande.

I dettagli precedentemente non segnalati del presunto schema di Garza sono emersi la scorsa settimana in una causa in corso in cui la contea ha citato in giudizio le società di proprietà di Garza, sua moglie e i loro due figli per frode durante la costruzione della recinzione combinata. I nuovi documenti implicano anche uno dei più potenti studi di ingegneria del Texas, Dannenbaum Engineering, come partecipante allo schema.

"Più approfonditamente esaminiamo questo caso i fatti più inquietanti che scopriamo", ha detto Michael J. Blanchard, l'avvocato della contea. "A mano a mano che si sviluppano le prove, è sempre più chiaro che il fatto sbagliato in questo caso è aumentato oltre il semplice livello di frode."

Garza ha negato qualsiasi illecito e ha sventato la contea. Un portavoce di Dannenbaum ha ripetuto l'insistenza della compagnia sul fatto che qualsiasi affermazione di condotta scorretta fosse falsa.

Le nuove accuse arrivano un mese dopo un indagine di The Texas Tribune e ProPublica hanno rivelato che la Sicurezza nazionale ha versato più di $ 174 milioni nel progetto, ignorando in larga misura le salvaguardie per proteggere i fondi dei contribuenti. La recinzione a levante nella contea di Hidalgo è stata eretta come parte di una gara per costruire miglia 654 di barriere tra Stati Uniti e Messico un decennio fa. Oggi, naturalmente, il presidente Donald Trump sta spingendo a spendere miliardi di dollari per costruire una barriera di confine più imponente e lunga su gran parte dell'intero confine tra Stati Uniti e Messico, un obiettivo che è probabile che si ripeta nello Stato dell'Unione di martedì notte indirizzo.

Per accelerare la costruzione, l'agenzia ha emesso una sovvenzione per la contea che ha richiesto "un sostanziale coinvolgimento federale" nel progetto. Ma l'inchiesta ha scoperto che i funzionari dell'agenzia non sapevano che la famiglia di Garza era stata assunta come subappaltatrice del progetto. L'agenzia ha anche omesso di agire in modo aggressivo dopo che un informatore si è fatto avanti per segnalare preoccupazioni sul contratto di lavoro di Garza con la contea, che gli ha chiesto di ricevere 1.5 per cento dei soldi spesi per costruire il progetto di recinzione a levee.

Garza e la sua compagnia, Integ, hanno guadagnato $ 3.7 milioni come risultato del contratto, mentre la sua azienda per bambini, la Valley Data Collection Specialists, ha ricevuto almeno $ 1.6 milioni in subappalti, come dimostrano i fascicoli giudiziari. Normalmente la legge federale vieta di stipulare contratti con commissioni e vieta potenziali conflitti di interesse.

Le linee generali delle rivendicazioni contro Garza e la sua famiglia sono state fatte l'anno scorso in una causa legale della contea per recuperare i fondi pubblici. L'ultima denuncia aggiunge nuovi dettagli ritraendo Garza come la mente di uno schema in cui Dannenbaum, il project manager e altri appaltatori hanno partecipato consapevolmente. Dice che Garzas e Dannenbaum hanno dimostrato "uno schema di attività di racket", descrivendo i pagamenti che Dannenbaum ha fatto a Valley Data come "bustarelle". Si sostiene inoltre che Valley Data non abbia fatto molto, se mai, lavorato al progetto ma "Un veicolo di rimbalzo e una macchina per il riciclaggio di denaro sporco". La causa sostiene anche che Garza non ha fatto i lavori di costruzione per i quali ha fatto la sua commissione multimilionaria.

Il deposito si basa in parte su una deposizione rilasciata la scorsa settimana da Garza in cui ha descritto incontri regolari informali con gli appaltatori della contea e funzionari eletti presso la steakhouse di McAllen. Ne consegue anche un recente deposizione di Louis H. Jones, a capo delle operazioni del Texas meridionale del Dannenbaum, in cui ha invocato il suo diritto a evitare l'autoincriminazione in risposta a più di quesiti 100 degli avvocati della contea su Garza e il progetto di recinzione a levee. Jones ha detto agli avvocati della contea che è oggetto di un'indagine dell'FBI in corso, "la cui ampiezza è incerta". Lo scorso aprile l'agenzia ha condotto un'incursione radicale negli uffici di Dannenbaum in tutto lo stato, compresa McAllen, ma non è chiaro se l'argine -il progetto di difesa è oggetto di quell'indagine.

L'avvocato di Garza non ha risposto alla richiesta di commenti sulla nuova serie di accuse della contea. Garza ha precedentemente sostenuto che i commissari della contea di Hidalgo hanno approvato l'assunzione di tutti gli appaltatori e subappaltatori. La controquista di Garza sostiene che gli è dovuto $ 84,000 in retribuzione arretrata.

Bill Miller, un portavoce di Dannenbaum, ha osservato che la società, mentre è nominata nella causa, non è un imputato. "Qualsiasi accusa di illecito da parte di Dannenbaum Engineering è falsa", ha affermato.

Né la causa originale né il deposito più recente descrivono in dettaglio il valore dei contratti ottenuti da Dannenbaum e dalle altre società.

L'avvocato della società della famiglia Garza, Valley Data, non ha risposto alle richieste di commento. Valley Data era di proprietà dei figli di Garza fino a quando la proprietà passò a sua moglie, Annie Garza, in 2012.

Un portavoce di Customs and Border Protection, l'agenzia di Homeland Security che ha supervisionato la costruzione della recinzione di confine, ha rifiutato di commentare il contenzioso.

Le nuove accuse, che citano le segnalazioni del Texas Tribune e di ProPublica, sollevano ulteriori domande sulla supervisione della Sicurezza Nazionale, anche se i migliori legislatori del Congresso hanno recentemente promosso il progetto della Contea di Hidalgo come modello per la costruzione di nuovi muri di confine.

Come direttore del distretto di drenaggio, Garza esercitò una notevole influenza sulla selezione degli appaltatori per costruire la recinzione. Durante gli incontri one-to-one al Lansky & Brats Restaurant, ora defunto, Garza ha chiesto a Dannenbaum e ad altri contractor di progetto di affidare i subappalti a Valley Data, secondo quanto affermato in una denuncia modificata. Valley Data, che aveva solo una manciata di dipendenti, ha ricevuto denaro per il rilevamento e la mappatura, ma ha fatto poco lavoro, secondo i documenti.

In un deposizioneGarza ha riconosciuto gli incontri ma li ha ritratti come interazioni di routine nel mondo serrato di politici e costruttori nella Rio Grande Valley. Notò che anche i funzionari eletti della contea frequentavano il ristorante, un popolare abbeveratoio.

"Non era un incontro ufficiale o altro. Stava solo per riunirsi, tirare la brezza e parlare di quello che stava succedendo, "Garza ha detto la sua deposizione. "Li classificherei più come 20 per cento di affari e 80 per cento sociale."

Un burocrate della contea che guadagnava $ 71,715 all'anno in 2000, Garza ha dato le dimissioni e ha negoziato un contratto con la contea di 2007 per guadagnare una commissione sui progetti di costruzione mentre il progetto della barriera di confine era in discussione a Washington DC Il suo stipendio è più che raddoppiato in un questione di anni.

Nella sua deposizione, Garza ha riconosciuto di possedere un ranch di 400 e una casa al mare, è andato a pescare a Cabo San Lucas con un appaltatore di progetti e ha guadagnato fino a $ 700,000 come direttore generale di un'altra agenzia di contea mentre si dirigeva ancora distretto di drenaggio. La causa della contea, ha detto, è stata "un'esperienza molto tragica" per lui e la sua famiglia. Ha detto che ha dovuto spendere più di $ 500,000 in spese legali e ha presentato una dichiarazione giurata dicendo di aver perso più di $ 1 milioni in affari.

"La fretta di costruire la recinzione si è trasformata in una corsa all'oro per Godfrey Garza, Jr.", secondo il reclamo appena modificato presentata dalla contea di Hidalgo nella corte statale la scorsa settimana.

Le controversie contro il duello su quanto accaduto nella contea di Hidalgo sono venute al vaglio del Congresso sui meriti della costruzione di un muro di confine molto più formidabile e lungo nel tentativo di arginare l'immigrazione clandestina e il traffico di droga.

Il secondo membro del GOP, che ha ottenuto il punteggio più alto in classifica, ha recentemente citato il progetto di argine della Contea di Hidalgo come possibile modello per la costruzione del muro di confine che Trump è stato fondamentale per la sua campagna. La Homeland Security ha annunciato l'intenzione di tornare nella contea di Hidalgo per costruire un nuovo muro di confine, possibilmente al di sopra degli argini esistenti

Ad un comitato giudiziario del Senato che ha ascoltato all'inizio di questo mese, il senatore repubblicano John Cornyn del Texas ha elogiato il muro di levata della contea di Hidalgo come una "vittoria per tutti". Non era chiaro se fosse a conoscenza del fatto che la contea aveva citato in giudizio Garza per frode. Il suo ufficio non ha restituito ripetute richieste di commenti.

"L'unico modo per proteggere il confine è lavorare con funzionari statali e locali e con i proprietari terrieri del settore privato," Cornyn disse all'udienza. Il muro di levee "prevedeva il miglioramento degli argini, ma forniva anche un muro in aree critiche che la pattuglia di confine affermava di aver bisogno per rallentare il flusso di immigrazione clandestina e traffico di droga e simili".

Altri rappresentanti hanno espresso preoccupazione per le spese federali sul progetto delle pareti levee. Il rappresentante degli Stati Uniti Sheila Jackson Lee, D-Texas, un membro di lunga data del Comitato per la sicurezza interna della Camera, ha detto di essere "sorpresa e sgomento" nel conoscere la potenziale perdita di denaro dei contribuenti per il progetto.

Ha detto che i membri del comitato hanno chiesto al dipartimento in quel momento notizie su come venivano spesi esattamente i soldi sul recinto di confine, ma non ha mai fornito nulla a loro. Ciò deve accadere prima che il Congresso consideri anche il finanziamento di una barriera di confine, ha detto.

"Il presidente ha indicato che ha appaltatori in attesa, pronti a spendere soldi, e non abbiamo nemmeno una contabilità su come sono stati spesi i soldi prima o quanto è stato speso o se il denaro è stato speso in modo efficiente", ha detto. "E, francamente, penso che quello dovrebbe essere un non-startter per qualsiasi finanziamento a muro ora."

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Lauren von Bernuth

Lauren è uno dei co-fondatori di Citizen Truth. Si è laureata in economia politica presso la Tulane University. Trascorre gli anni seguenti a fare il giro del mondo e ad avviare un'attività ecologica nel settore della salute e del benessere. Ha trovato la sua strada verso la politica e ha scoperto la passione per il giornalismo dedicato a trovare la verità.

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