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ASIA / PACIFICO

L'industria del tabacco cinese sta costruendo scuole e nessuno sta guardando

15, un bambino di anni, vicino a Yading, provincia del Sichuan. Luglio, 2011.
15, un bambino di anni, vicino a Yading, provincia del Sichuan. Luglio, 2011. (Foto: Kevin Schoenmakers)

Studenti giovani come Grade 5 hanno espresso il desiderio di "studiare duramente per ripagare" la società, e molti hanno pensato che "la società del tabacco è gentile".

(Di Jennifer Fang, The Conversation) Manderesti tuo figlio a una scuola che prende il nome da una marca di sigarette? E se fosse una delle sole due scuole nella tua zona e vanta infrastrutture di gran lunga migliori? E se la scuola avesse anche uno slogan ispiratore come "il genio proviene da un duro lavoro, il tabacco ti aiuta eccellere "su un'insegna o sui suoi muri, e il logo di un'azienda di tabacco sul suo edificio? Ti importerebbe se la scuola fosse stata costruita da un'azienda di tabacco?

Per me, come persona coinvolta nella ricerca sul controllo del tabacco, questa non è altro che una storia dell'orrore. Ciò che è più terrificante, tuttavia, è che ciò che descrivo sopra non è congettura, ma realtà per molti residenti della Cina rurale.

Lo shock e l'incredulità che ho provato quando ho scoperto per la prima volta queste cosiddette "scuole di tabacco" mi hanno spinto a ricercare questo problema. Ho lavorato con alcuni colleghi cinesi del Peking Medical Union College per documentare il cinese percezione pubblica di queste scuole per la prima volta.

Abbiamo visitato un piccolo villaggio nella provincia dello Yunnan e abbiamo intervistato un funzionario del governo, presidi, insegnanti, studenti e genitori di tre scuole locali, una delle quali era sponsorizzata da una società di tabacco locale. Inoltre, abbiamo anche intervistato i sostenitori del controllo del tabacco a Pechino.

Perché le scuole

L'industria cinese del tabacco è una potente impresa statale. Il braccio commerciale chiamato China National Tobacco Corporation (CNTC) è gestito dal braccio del governo, l'amministrazione statale del monopolio del tabacco. CNTC è la più grande azienda di tabacco al mondo, producendo il 40 percento della fornitura globale di sigarette. La società ha un monopolio in Cina da fornire più di 300 milioni di fumatori cinesi, ma è praticamente inaudito al di fuori della Cina. Complessivamente, CNTC esercita un significativo potere finanziario e politico.

In quanto impresa statale, CNTC dovrebbe seguire da vicino le linee guida della politica del governo e sostenere priorità particolari, come la riduzione della povertà.

Il Progetto Hope del governo cinese ha come obiettivo lo sviluppo rurale e fornisce istruzione attraverso ciò che designa come scuole elementari Hope. Per sostenere attivamente questa iniziativa del governo attraverso i suoi progetti di responsabilità sociale delle imprese, CNTC ha costruito numerose scuole. Scopriamo che ciò che le aziende del tabacco come Hongta promuovono responsabilità sociale delle imprese agisce come una forma di marketing indiretto.

È difficile prevedere numeri esatti, ma i rapporti suggeriscono che ci siano più di 100 tali scuole sponsorizzate dal tabacco, che prende il nome da aziende di tabacco o marchi di sigarette, come ad esempio Scuola elementare Sichuan Tobacco Hope or Scuola elementare Yingkesong Hope.

In particolare, molte di queste scuole di tabacco furono costruite in seguito al devastante Terremoto del Sichuan a 2008. L'industria del tabacco non si ferma qui, tuttavia. La società promotrice donerà spesso materiale scolastico, attrezzature, biblioteche scolastiche e addirittura fornirà borse di studio per studenti e bonus per insegnanti in alcuni casi.

Charity vs Propaganda

Abbiamo scoperto che la percezione pubblica dei locali nel villaggio dello Yunnan è in stragrande maggioranza a favore della responsabilità sociale delle imprese del tabacco esercitata attraverso progetti come sponsorizzazioni scolastiche. Un funzionario dell'ufficio di istruzione ha negato che le sponsorizzazioni del tabacco costituissero la commercializzazione del tabacco, affermando che "questa è una società che restituisce alla comunità".

Un preside di una di queste scuole elementari di Hope che abbiamo visitato ha affermato che la sponsorizzazione della scuola è "dimostrare che sono gentili e attenti alla comunità ... Contribuire a una causa pubblica è il modo migliore per mostrare gentilezza e ripagare la gente del posto". L'impatto sugli studenti fu rapidamente licenziato da un altro preside, che disse:

"Sponsorizzazione se puramente finanziaria, e non insegnare agli studenti il ​​tabacco."

Gli insegnanti impiegati dalla scuola hanno sentito "gratitudine nei confronti della compagnia del tabacco per i miglioramenti apportati al nostro ambiente di apprendimento e insegnamento" e hanno ripetutamente citato il benefattore per i loro studenti. Studenti giovani come Grade 5 hanno espresso il desiderio di "studiare duramente per ripagare" la società, e molti hanno pensato che "la società del tabacco è gentile".

Alcuni genitori, tuttavia, erano meno entusiasti, avendo riserve sulla modifica del nome della scuola a seguito della sponsorizzazione del tabacco. Un genitore l'ha definita "propaganda sotto mentite spoglie".

Mentre la comunità cinese di controllo del tabacco concorda che tali progetti di responsabilità sociale delle imprese costituiscono promozione del tabacco, alcuni erano più indulgenti, citando il contesto cinese locale dello status dell'industria del tabacco e sottolineando le esigenze finanziarie che il governo locale potrebbe non essere pronto a soddisfare.

La situazione è meglio riassunta da un genitore, che ha sottolineato che "il tabacco fa male, ma il denaro è denaro".

Going Global

Le scuole di tabacco non sono esclusive della Cina e il sostegno del settore all'istruzione è presente in almeno altri due paesi.

CNTC gestisce una filiale in Zimbabwe da 2005. Tian Ze Tobacco Co è specializzata nell'approvvigionamento di foglie di tabacco e costruito una scuola elementare in 2010 nella comunità agricola di Beatrice e dona periodicamente materiale scolastico e attrezzature sportive. Mentre indicato come Dunnolly Primary School secondo i media dello Zimbabwe, fonti cinesi chiamano la scuola China Tobacco Ma Bo Hope Primary School prende il nome da un ex dipendente di Tian Ze Tobacco, Ma Bo.

Mentre la controllata cambogiana della CNTC, Viniton Group, non ha costruito scuole, si dice che sia una sostenitore attivo dell'educazione. In 2013, in nome dell'amicizia, Viniton Group ha donato materiale scolastico, scrivanie e sedie alla scuola elementare di Hun Sen. Anche Viniton Group supportato un'altra scuola in 2015, situato vicino al suo nuovo impianto di produzione.

CNTC è stato sempre più attivo sul mercato internazionale attraverso l'attuazione di varie strategie. L'obiettivo è quello di espandere ulteriormente i mercati globali e creare più impianti di produzione offshore.

Mentre CNTC espande in modo aggressivo la sua presenza internazionale, il mondo sarà pronto per la portata sempre più globale di ciò che inquadra come sua responsabilità sociale d'impresa?


Jennifer Fang, Ricercatore, Facoltà di Scienze della salute, Simon Fraser University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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