Digitare per la ricerca

AMBIENTE STORIA

Incontra Alexander von Humboldt, la prima persona a comprendere i cambiamenti climatici: più di due secoli fa

Statua di Alexander von Humboldt di fronte all'Università Humboldt di Berlino, Germania
Statua di Alexander von Humboldt di fronte all'Università Humboldt di Berlino, Germania. (Foto: Pixabay)

Mentre il mondo brucia - e mentre i bambini suonano l'allarme - vale la pena rivisitare lo scienziato ambientale originale.

Alexander von Humboldt è nato a settembre 14, 1769. Ai suoi tempi, era un eroe giramondo, che sfidava le convenzioni, uno dei primi individui registrati a sollevare preoccupazioni ambientali. Per renderlo alla moda per una nuova generazione, tutto ciò che serve è una riscoperta di Humboldt da parte dei giovani attaccanti del clima in tutto il mondo. Il loro numero sta crescendo, il loro compito è enorme e ora stanno sollecitando gli adulti a unirsi a loro. Perché lasciare che i genitori giochino quando la casa brucia? A maggio 22, gli adulti della Columbia Journalism Review, The Nation e The Guardian hanno ascoltato e lanciato Covering Climate Now, un progetto per incoraggiare una maggiore copertura dei cambiamenti climatici nei media. Bill Moyers, il relatore principale, ha sottolineato che da 2017 a 2018, la maggiore copertura di rete dei problemi climatici è scesa del 45 percento a un totale di soli 142 minuti. E a maggio 23, con la sua abilità di essere azzeccata, l'attivista climatica 16 e la stella nascente Greta Thunberg hanno prontamente scritto di affrontare la sfida del cambiamento climatico: "È il lavoro dell'umanità".

Trovare un campione come Humboldt potrebbe essere una sorpresa gioiosa per i giovani attaccanti del clima. Lui ha le spalle. Ha visto il cambiamento climatico antropogenico arrivare più di 200 anni fa. Dopotutto, è stato lo scienziato pionieristico che ha osservato, documentato e analizzato i danni ambientali causati dall'uomo nei primi 1800 durante il suo lungo viaggio di esplorazione scientifica in America Latina. Fu allora che fece esplodere i metodi del colonialismo e avvertì dei cambiamenti climatici causati dalla spericolata deforestazione e dalle piantagioni di monocoltura. All'epoca, investigava sui pendii inariditi delle colline e sui danni causati dalle inondazioni violente. Notò come un tempo si sprecavano abbondanti risorse idriche e la sterile terra agricola divenne sterile. Vide cose trascurate da altri.

Fu sul Lago di Valencia, nel nord del Venezuela, dove Humboldt sviluppò la sua idea che gli umani avessero un impatto negativo sul clima. Nel suo libro 1814, "La narrativa personale di un viaggio nelle regioni equini del Nuovo Continente", ha scritto:

“Quando le foreste vengono distrutte, poiché sono ovunque in America dai piantatori europei, con una precipitazione imprudente, le sorgenti vengono completamente prosciugate o diventano meno abbondanti. I letti dei fiumi che rimangono asciutti durante una parte dell'anno, vengono convertiti in torrenti, ogni volta che grandi piogge cadono sulle alture. La sabbia e il muschio che scompaiono dalla boscaglia ai lati delle montagne, le acque che cadono sotto la pioggia non sono più impedite nel loro corso: e invece di aumentare lentamente il livello dei fiumi con progressive filtrazioni, solcano durante le docce pesanti il i lati delle colline, abbattono il terreno sciolto e formano quelle improvvise inondazioni che devastano il paese. "

Humboldt venne a cercare e comprendere l'unità della natura. Ha parlato per la Terra e per la giustizia sociale. Possiamo imparare dalle sue battaglie per pratiche sostenibili. Humboldt era uno scienziato ambientale anche prima che venissero coniate le parole ambiente o ecologia (1827 e 1875, rispettivamente).

Forse è puntuale che l'organizzazione di base guidata dai cittadini, basata sui cittadini, come il movimento Sunrise negli Stati Uniti, l'Extinction Rebellion nel Regno Unito e lo School Strike for Climate globale, abbiano messo radici in 2019, l'anno di Humboldt 250 compleanno 14 di settembre. Sono previsti eventi, conferenze, conferenze, mostre, concerti, celebrazioni e la prima di un musical "Humboldt!", Ma non tanto qui negli Stati Uniti, dove rimaniamo alimentati a forza e distratti da burleschi politici. Al contrario, i bambini delle scuole che colpiscono il clima sono rimasti concentrati. Ogni settimana su #FridaysForFuture, escono dalle loro scuole per chiedere un futuro. Altri nuovi gruppi hanno iniziato le proprie attività. Gli scienziati ci dicono che solo gli umani 12 anni rimasti per ridurre le emissioni e limitare il riscaldamento globale a un aumento di 1.5 ° Celsius prima che le cose diventino davvero cupe. E la ricerca sulla biodiversità che si sta rapidamente restringendo dimostra ciò un milione di specie rischia l'estinzione. Sono previste grandi dimostrazioni settembre 20, pochi giorni dopo la fine dei festeggiamenti per il compleanno di Humboldt.

L'ambientalista David Attenborough ha dichiarato durante una recente conferenza sul clima delle Nazioni Unite che stiamo affrontando il "crollo delle nostre civiltà e l'estinzione di gran parte del mondo naturale. ”Anche Greta Thunberg arrivò subito al punto. Il suo commento su 24 di maggio, il giorno del secondo sciopero globale del clima nelle località 1,263 nei paesi 107, ha solo quattro parole: “L'attivismo funziona. Quindi agisci. "

Humboldt rappresenta la strada non presa. Era uno scienziato che vedeva tutto come interconnesso. Ha chiesto una buona gestione globale e si è opposto allo sfruttamento negligente delle risorse. I suoi avvertimenti non furono ascoltati. Presto uno spostamento zeitgeist si precipitò su una strada opposta: verso un massiccio sviluppo e l'esaurimento come se non ci fosse un domani. Quindi ora è opportuno ricordare che durante i primi decenni del 19 secolo, Alexander von Humboldt fu il seconda persona più famosa al mondo dopo Napoleone. I libri che documentano il suo lavoro erano bestseller internazionali. Come parte della sua serie di conferenze e del successivo trattato di cinque volumi, "Cosmos: A Sketch of a Physical Description of the Universe", ha dato più di 60 parla a lungo e gratuitamente a migliaia di persone di ogni estrazione sociale. Operai e membri della nobiltà, uomini e donne, giovani e meno giovani lo ascoltavano, rapiti. Non viveva in una torre d'avorio. Qui negli Stati Uniti, anche la gente sapeva molto bene chi era e cosa faceva. Hanno chiamato le loro città, contee, montagne, foreste, scuole e parchi dopo di lui. Oggi è ancora un grosso problema, ma non per il grande pubblico. Ora è conosciuto quasi esclusivamente solo da specialisti accademici humboldtiani in tutto il mondo. Esistono diverse istituzioni attive: la Alexander von Humboldt Stiftung / Foundation è una di queste. Esso ha 29,000 membri. Sono scienziati e studiosi di tutte le discipline in paesi 140.

Un eccellente comunicatore, Humboldt scrisse a mano migliaia di lettere all'anno e costruì una vasta rete mondiale con corrispondenti durante la sua vita. Questa rete continua ancora oggi, arricchita dai media elettronici. Questo aiuta a mantenere viva e disponibile la sua corrispondenza con Thomas Jefferson su piattaforme digitali.

Nel suo libro "The Passage to Cosmos: Alexander von Humboldt e The Shaping of America", Laura Dassow Walls, William P. e Hazel B. White Professor di inglese all'Università di Notre Dame, racconta una piccola storia su John B. Floyd, Segretario alla Guerra degli Stati Uniti, e su come in 1858 ha visitato Humboldt a Berlino per rendere omaggio. Un regalo in anticipo era stato inviato al vecchio. Era un bell'album con nove mappe che mostravano tutti i nomi dei luoghi degli Humboldt negli Stati Uniti. C'era anche una lettera. Ha detto:

“Non possiamo mai dimenticare i servizi che hai reso non solo a noi ma a tutto il mondo. Il nome di Humboldt non è solo una parola familiare in tutto il nostro immenso paese, dalle coste dell'Atlantico alle acque del Pacifico, ma ci siamo onorati del suo uso in molte parti del nostro territorio ... "

Proprio quando finì di leggere questa florida ode, fu mostrato l'ospite americano. Era necessario un po 'di attenuazione. "Vorrei che tu sapessi," scherzò Humboldt, "che sono un fiume lungo circa 350 miglia; Ho molti affluenti, non molto legname, ma sono pieno di pesci. "

Pieno di pesce. Ci sono ancora pesci nel fiume Humboldt in Nevada: pesce fornito. In questi giorni i giovani pesci vengono coltivati ​​in vivai e immessi nel flusso dagli umani per il piacere della comunità della pesca sportiva. Altre località di nome Humboldt dovranno affrontare serie sfide. Nel nord della California, ad esempio, predire studi di ricerca e vulnerabilità che diverse comunità nella bellissima contea di Humboldt saranno quotidianamente lavate dalle maree. Questa zona presenta i maggiori rischi di innalzamento del livello del mare sull'estesa costa occidentale degli Stati Uniti.

Tuttavia, il lato positivo è il potenziale per la costruzione di progetti di energia eolica offshore. La costa settentrionale è stata a lungo considerata come ideale, persino senza pari negli Stati Uniti, ma la profondità dell'acqua locale era troppo profonda per le installazioni di turbine eoliche. Ora le ultime tecnologie di piattaforme mobili offrono soluzioni. E Humboldt Bay ha anche l'unico porto di acque profonde della California a nord di San Francisco, che sarà essenziale per fornire l'infrastruttura per le risorse di energia rinnovabile.

La buona notizia è che apparentemente abbiamo già un prezzo accessibile tecnologie, tecniche e scienza ciò può aiutarci a salvare il pianeta dall'essere inabitabili. Sarà difficile e un lungo sgobbone. Trattare con l'industria del tabacco è stato facile rispetto ai concorsi a venire, e la posta in gioco è più alta di quanto non sia mai stata.

La rivoluzionaria 1807 di Humboldt “Saggio sulla geografia delle piante"È stato pubblicato per la prima volta in una traduzione completa in lingua inglese su 2009 dalla University of Chicago Press. Come ci dice la descrizione dell'editore, il libro copre “molto più di quanto il suo titolo implichi. ... [I] t rappresenta la prima articolazione di una "scienza della terra" integrativa ". Pareti chiamate è un'opera del "nostro primo pensatore planetario". Coloro che cercano di trovare una traccia "per il futuro dovrebbero iniziare con questo libro, il manifesto di Humboldt per il 21st secolo." Come fan di Humboldt, sono d'accordo. Il saggio 1807 è una potente road map disegnata da un pensatore prescient e mostra la comprensione olistica dell'autore del mondo naturale:

“I botanici di solito indirizzano la loro ricerca verso oggetti che comprendono solo una parte molto piccola della loro scienza. Si occupano quasi esclusivamente della scoperta di nuove specie di piante, dello studio della loro struttura esterna, delle loro caratteristiche distintive e delle analogie che le raggruppano in classi e famiglie. ...

“[I] t non è meno importante per comprendere la Geografia delle Piante, una scienza che fino ad ora esiste solo nel nome, e tuttavia è una parte essenziale della fisica generale.

“Questa è la scienza che si occupa delle piante nella loro associazione locale nei vari climi. Questa scienza, vasta quanto il suo oggetto, dipinge con un ampio pennello l'immenso spazio occupato dalle piante, dalle regioni di nevicate perpetue al fondo dell'oceano, e fino all'interno della terra, dove sussistono alcune caverne oscure criptogammi che sono poco conosciuti come gli insetti che si nutrono di loro. "

Sebbene nessuno sappia se gli attaccanti del clima si imbatteranno in Humboldt e nelle sue idee, spero che lo facciano.


Questo articolo è stato prodotto da Terra | Alimenti | Vita, un progetto dell'Independent Media Institute.

Se ti è piaciuto questo articolo, ti preghiamo di prendere in considerazione il supporto di notizie indipendenti e di ricevere la nostra newsletter tre volte a settimana.

tag:
Erika Schelby

Erika Schelby è l'autore di "Alla ricerca di Humboldt e alla ricerca di impronte tedesche nel Nuovo Messico e oltre" (Lava Gate Press, 2019) e “Liberare il futuro dal passato? Liberare il passato dal futuro? ” (Lava Gate Press, 2013), selezionato dalla rivista culturale Lettre International con sede a Berlino. Schelby vive nel New Mexico.

    1

1 Commenti

  1. Larry N Stout Settembre 15, 2019

    Un grande articolo, Erika.

    Tuttavia, in un paese in cui il grande genio Darwin è completamente frainteso e visto cinicamente da molti milioni di elettori, temo che anche il grande genio Humboldt - nonostante i toponimi celebrativi - abbia poche possibilità di fare colpo su coloro che sono permanentemente accecati da ignoranza, mito, politica e media politicizzati e totalmente dipendenti. Nonostante il tuo apparente ottimismo, è "game over" per H. sapiens; da tempo siamo diventati insostenibili. Il pianeta è già in rovina.

    Rispondi

Lascia un tuo commento

L'indirizzo email non verrà pubblicato. I campi richiesti sono contrassegnati *

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati dei tuoi commenti.