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Le infermiere dicono a Big Pharma: mettere i pazienti oltre i profitti

Jean Ross National Nurses United (NNU) Co-presidente, parlando al People's Rally, Washington DC
Jean Ross National Nurses United (NNU) Co-presidente, parlando al People's Rally, Washington DC. Novembre, 2016 (Foto: Lorie Shaull)

"Le persone non dovrebbero avere a crowdfund per la loro assistenza sanitaria. Volevamo che i PhRMA dovessero affrontare in prima persona il prezzo che la loro avidità porta agli americani di tutto il nostro paese ".

(Di Inequality.org) Di giorno in giorno, le infermiere americane vedono le conseguenze negative di un sistema sanitario a scopo di lucro. Ecco perché gli infermieri sono da tempo in prima linea nella lotta per la giustizia sanitaria.

Due settimane fa, quella lotta li portò al quartier generale di PhRMA, il gruppo commerciale che rappresenta le aziende dell'industria farmaceutica. I membri di National Nurses United, insieme ad altri sostenitori di Medicare for All, hanno usato i cerotti per intonacare i muri di PhRMA con le pagine di GoFundMe dei pazienti che si sono rivolti al crowdfunding per coprire le spese sanitarie.

La protesta è arrivata solo un giorno prima che il Congresso tenesse la sua prima Medicare per tutte le udienze. Gli infermieri registrati ei presidenti NNU Jean Ross, Deborah Burger e Zenei Cortez hanno dichiarato a Inequality.org i loro riflettori su Big Pharma e la loro visione di un sistema sanitario giusto.

Parlaci dell'azione di lunedì. Qual è il significato dietro i cerotti e le pagine di GoFundMe?

Un terzo di tutti gli account GoFundMe è impostato per aiutare le persone a pagare il costo delle cure mediche. Come ha detto l'attivista Ady Barkan nella sua testimonianza alla Commissione delle Regole, GoFundMe è un terribile sostituto di un vero sistema sanitario. I cerotti rappresentano il fatto che GoFundMe è una soluzione scadente per la nostra crisi sanitaria: è una soluzione di cerotto. Le persone non dovrebbero avere a crowdfund per la loro assistenza sanitaria. Volevamo che i PhRMA dovessero affrontare in prima persona il prezzo che la loro avidità porta agli americani di tutto il nostro paese. Quando si cerca GoFundMe e la parola "insulina" si ottengono risultati 600 - solo insulina. Medicare per tutti darebbe al nostro paese la possibilità di negoziare con l'industria farmaceutica (cosa attualmente proibita dalla legge) e mettere il popolo americano in una posizione di potere in quella negoziazione per la prima volta.

Perché scegliere come target PhRMA? Che impatto ha l'organizzazione sul tuo lavoro e sul sistema sanitario americano?

Le aziende farmaceutiche contribuiscono in modo determinante alla crisi dell'assistenza sanitaria attraverso la ricerca di prezzi, il che rende i farmaci da prescrizione inaccessibili a decine di milioni di persone. Gli infermieri vedono i fallout di tutti i giorni - i pazienti che tagliano le pillole a metà, i pazienti che arrivano in ospedale con elevati livelli di glucosio nel sangue perché non possono permettersi l'insulina di cui hanno bisogno per controllare il loro diabete, i genitori che non possono permettersi i co-paga per i farmaci per i loro figli a continuare il trattamento per la leucemia e altre malattie, che devono affrontare il diventare senzatetto o abbandonare altre basi per pagare le cure per il loro bambino.

I conglomerati farmaceutici sono tra le mega-corporazioni globali più ricche, spendendo enormi somme di lobby e influenza per bloccare la legislazione per controllare le pratiche dei prezzi, vincere accordi commerciali globali favorevoli, manipolare le protezioni dei brevetti, corrompere i medici per prescrivere i loro costosi farmaci di marca e bloccare alternative generiche e trarre profitto dalla ricerca e dallo sviluppo finanziati con fondi pubblici tipicamente effettuati presso università finanziate con fondi pubblici.

Pharma è anche uno dei principali attori dell'opposizione a Medicare per tutti - sono membri fondatori della Partnership per l'America's Health Care Future, il PAC aziendale organizzato appositamente per bloccare Medicare per tutti.

Com'è, come infermiera, guardare attraverso quelle campagne GoFundMe? Ci sono stati in particolare quelli che hanno colpito un nervo?

Le campagne di GoFundMe ti mostrano una foto di una nonna che tiene in braccio una neonata o una bambina di 10 con una maglietta rosa. La storia della campagna è spesso scritta da qualcuno che ama quel paziente tanto quanto è possibile sperimentare l'amore. Guardare attraverso quelle campagne è familiare agli infermieri perché i nostri pazienti non sono solo delle statistiche per noi; sono persone reali. Conosciamo i loro nomi e teniamo le mani. Asciugiamo via le loro lacrime - e le lacrime dei loro partner e genitori e figli. Quindi, per le infermiere, tutte queste storie hanno un impatto. Assolutamente tutti loro. Queste sono persone vere - che stanno soffrendo e stanno morendo inutilmente, e le infermiere vedono ogni giorno come quella sofferenza si increspa per colpire chiunque ami un paziente. La crudeltà di questo sistema è immorale; l'assistenza sanitaria dovrebbe essere un diritto, non solo un privilegio per chi può permetterselo.

Diverse altre organizzazioni sindacali hanno aderito all'azione lunedì. Perché Medicare per tutti è un problema di lavoro?

Ogni singola unione in questo paese affronta i takeaway dell'assistenza sanitaria al tavolo delle trattative. Lo sciopero dei negozi di alimentari dell'UFCW, l'ondata di scioperi degli insegnanti, tutti affrontati da asporto, aumenti di co-paga, franchigie, coassicurazioni, droghe ecc. Quando i sindacati combattono per Medicare per tutti, non stanno solo lottando per assicurare tutti i lavoratori, i membri del sindacato o meno, hanno assistenza sanitaria, stanno anche prendendo un importante da portare via dal tavolo prima ancora che inizi la contrattazione. Se non devono contrattare l'assistenza sanitaria, possono contrattare per i rilanci effettivi e altro per i loro membri. Molti lavoratori in questo paese, anche nei sindacati che raggiungono aumenti salariali, continuano a portare a casa meno salari anno dopo anno piuttosto che di più quando si tiene conto dell'aumento della condivisione dei costi trasmessa loro dai loro datori di lavoro sui costi dell'assicurazione sanitaria.

In che modo Medicare per tutti potrebbe influire sul tuo lavoro e sulle cure che puoi fornire ai pazienti?

Nell'udienza del Medicare per tutti il ​​Congresso martedì, il dott. Farzon Nahvi ha parlato di come il nostro sistema attuale gli faccia sentire come se stesse lavorando con una mano legata dietro la schiena. Questo riassume perfettamente ciò che si prova per le infermiere registrate quando ciò che il nostro vasto addestramento ci dice di fare per i nostri pazienti diventa impossibile semplicemente per ragioni finanziarie. Sia chiaro che anche quando i pazienti hanno un'assicurazione sanitaria, i loro co-paga, i premi e le franchigie sono spesso così alti che le fatture diventano una forma di negazione dell'assistenza. Medicare per tutti avrebbe un impatto sul nostro lavoro, permettendoci di fare il nostro lavoro. Periodo. Siamo qui per fornire assistenza salvavita ai nostri pazienti, ei nostri pazienti non dovrebbero mai capire come ritardare o evitare tale assistenza solo perché non possono permetterselo.

Come vorresti rispondere agli scettici che insinuano che Medicare for All sia troppo ambizioso, troppo costoso o non la soluzione giusta?

Medicare per tutti è l'unica soluzione alla crisi sanitaria. È l'unica soluzione in grado di far risparmiare denaro fornendo assistenza a tutti, gratuitamente al punto di servizio. Paghiamo di più per l'assistenza sanitaria di qualsiasi altra nazione industrializzata e abbiamo risultati peggiori in termini di salute. Piccole soluzioni non risolvono le crisi di questa proporzione: occorreranno soluzioni ambiziose e audaci. La distruzione del sistema pre-profit esistente è necessaria per ottenere un sistema razionale, economico e sostenibile che offra assistenza a tutte le persone indipendentemente dalla loro capacità di pagare.

Gli infermieri sono in prima linea nella battaglia per la giustizia sanitaria e vedono alcune delle conseguenze più dannose del nostro sistema sanitario a scopo di lucro. Cosa desideri che più persone conoscessero la nostra crisi sanitaria?

Auguriamo a tutti che conoscessero le strazianti storie dei nostri pazienti che soffrono e che troppo spesso muoiono per incapacità di permettersi la loro assistenza sanitaria, come le storie raccontate nell'audizione della Commissione Regole della giovane donna che ha overdoppiato con antibiotici di pesce perché non poteva permettersi un visita medica per ottenere una prescrizione, per non parlare di permettersi di riempirlo, ma era disperato di essere abbastanza bravo da andare a un colloquio di lavoro; come la giovane donna con appendicite che ha chiesto al medico di pronto soccorso se poteva essere trattata con soli antibiotici e quando ha detto di no, ha lasciato il pronto soccorso perché non poteva permettersi un intervento chirurgico; pazienti cardiopatici gravemente malati si sono ritirati dalle scansioni TC perché l'assicurazione non copriva il test; respiratori negati ai pazienti con SLA. Pensiamo che molte persone conoscano qualcuno che ha una storia come questa ed è per questo che si uniscono al nostro movimento a frotte. Ci vorrà un movimento per ritenere i nostri funzionari eletti responsabili e respingere le compagnie assicurative e farmaceutiche che non si fermeranno davanti a nulla per proteggere i loro profitti.

Qual è stato l'aspetto più stimolante o motivante del lavorare su questa campagna?

Qualunque cosa. Ogni giorno vediamo infermieri, vicini di casa e amici assumere ruoli al di fuori del loro livello di comfort, ospitando barnstorm, phone banking, bussando alle porte e chiamando i loro legislatori; tutto per fare il caso di Medicare per tutti. Abbiamo lavorato con migliaia e migliaia di volontari che abbandonano il loro tempo libero - quale prezioso tempo hanno tra più lavori e prendersi cura dei propri figli e dei propri cari - per lavorare a questa campagna. Partecipano alle teleconferenze di 7pm durante i giorni feriali e fanno volontariato a un ritmo da 80 a 90 per guidare le tende nei fine settimana. Abbiamo un'intera squadra di volontari che non fa altro che inserire i dati per noi dai dati raccolti nelle tele. La volontà delle persone di abbandonare tutto e lavorare con infermieri nella campagna per Medicare per tutti ripristina la nostra fede nell'umanità.

Puoi abbattere l'idea della giustizia sanitaria? Che aspetto ha un semplice sistema sanitario?

La giustizia sanitaria si basa sui seguenti principi fondamentali:

  • Copertura universale reale, assistenza garantita per tutti, senza eccezioni, assistenza sanitaria come diritto umano.
  • Nessun ostacolo finanziario alla cura. Nessun fallimento causato da spese mediche impagabili, nessuno che sceglie di non ricevere cure oncologiche, o di compilare prescrizioni, o andare dal medico quando è malato, o ricevere cure preventive, o bisogno di cure mediche, a causa di costi insopportabili. Nessuno costretto a decidere tra la cura di un figlio malato o il pagamento delle bollette.
  • Copertura completa e completa per tutte le esigenze di assistenza sanitaria - ospedale, visite mediche, cure dentistiche, visione, audiologia, cure materne, salute mentale, servizi riproduttivi, assistenza a lungo termine, prescrizione di farmaci, terapia fisica, ecc.
  • Nessuna burocrazia assicurativa che impone barriere amministrative e smentite di assistenza semplicemente per gonfiare i loro profitti.
    Scelta reale del paziente - nessuna rete ristretta che limiti i medici, gli ospedali, le cliniche e le altre cure mediche di cui hai bisogno, nessuna spesa medica a sorpresa.
  • La fine di tutte le disparità di salute basate su razza, genere, origine nazionale, etnia, età, stato di immigrazione, orientamento sessuale, reddito e altri status socio-economici, o dove vivi.
  • La fine delle pratiche mediche aziendali che discriminano le persone a basso reddito e le comunità di colore - compresi gli ospedali dove vengono costruiti, dove vengono chiusi, quali pazienti vengono selezionati o esclusi per la copertura e altro.
  • Uno standard universale di assistenza di qualità per tutti, compreso il personale adeguato di tutti i professionisti medici, compresi gli infermieri registrati; risorse adeguate per assicurare ai pazienti l'assistenza appropriata di cui hanno bisogno; nessuna sostituzione del personale medico professionale o la prevalenza del giudizio professionale del personale medico per la tecnologia.

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