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The Deadliest Drug in America al Centro di VA Nominee Withdrawal: Alcohol

L'abuso di alcol comporta più morti ogni anno rispetto alla dipendenza da oppioidi. Malochka Mikalai / Shutterstock.com

Jamie Smolen, professore associato di medicina, Università della Florida

(La conversazione, di) Per la prima volta da un po 'di tempo, esperti e politici stavano parlando del farmaco che uccide più persone di ogni altro ogni anno negli Stati Uniti

Sto parlando di alcol, che ha recentemente offuscato l'abuso di oppioidi nella copertura delle notizie, ma solo dopo Rear Adm. Ronny L. Jackson ritirò il suo nome per prendere in considerazione di dirigere Affari dei veterani, in parte a causa delle accuse di aver abusato di alcol. Jackson ha negato qualsiasi problema con l'alcol.

Questo fornisce un momento opportuno per discutere della gravità dell'abuso di alcol.

alcol contribuisce alle morti di 88,000 negli Stati Uniti ogni anno, più del doppio del numero di persone, 42,000, ucciso da eroina e overdose di farmaci da prescrizione oppioidi in 2016. Il consumo eccessivo di alcolici ha rappresentato uno dei decessi di 10 tra gli adulti in età lavorativa.

Inoltre, più di 66.7 milioni di americani hanno riferito di bere binge Il il mese scorso in 2015, Secondo un rapporto dal chirurgo generale.

Come qualcuno che ha studiato disturbi dell'alcool per oltre 15 anni e che ha curato migliaia di pazienti che ne hanno, penso che sia un problema di salute pubblica importante, ma spesso poco compreso.

Un lubrificante sociale

L'alcol può essere un modo semplice e veloce per entrare nello spirito di una festa. E si sente bene. Dopo due bicchieri di vino, il cervello viene attivato attraverso complessi processi neurobiochimici che rilasciano naturalmente la dopamina, un neurotrasmettitore di grande importanza.

Quando la molecola della dopamina si blocca sul suo recettore situato sulla superficie di un neurone, o cellula cerebrale di base, si verifica un "ronzio". Spesso è desiderabilmente anticipato prima che il secondo bicchiere sia vuoto.

Questa immagine mostra l'illustrazione di un uomo che beve una pinta di birra, indicando come il corpo metabolizza l'alcol e gli organi che questo alcol influisce. Benvenuti immagini via Flickr, CC BY-NC-ND

Ci sono quelli, tuttavia, che bevono direttamente il ronzio in ubriachezza e, spesso, nei guai. Per loro, il cervello inizia a rilasciare la stessa piacevole dopamina, non è diverso da quello che succede nel bevitore occasionale, ma non finisce qui. Può risultare una compulsione a binge drink.

Binge drinking, definito come bere cinque o più drink per gli uomini e quattro per le donne nella stessa occasione per almeno un giorno nei passati giorni 30, è un condizioni mediche che vittima del cattivo funzionamento comparativo dei circuiti di piacere nel cervello.

Le tre fasi della dipendenza

Il processo di dipendenza dall'alcool coinvolge a ciclo a tre fasi: ubriachezza da ubriachezza, effetto negativo da ritiro e attesa anticipata.

Inizia nei neuroni, il tipo di base della cellula cerebrale. Il cervello ha una stima di 86 miliardi di queste cellule, che comunicano attraverso messaggeri chimici chiamati neurotrasmettitori.

I neuroni possono organizzarsi in cluster e formare reti per svolgere funzioni specifiche come il pensiero, l'apprendimento, le emozioni e la memoria. Il il ciclo di dipendenza interrompe la normale funzione di alcune di queste reti in tre aree del cervello - i gangli della base, l'amigdala estesa e la corteccia prefrontale.

Le interruzioni fanno diverse cose che contribuiscono al continuo bere. Consentono agli inneschi, o agli indizi associati al bere, di portare alla ricerca di alcol. Riducono anche la sensibilità dei sistemi cerebrali, causando una diminuita esperienza di piacere o ricompensa e intensificando l'attivazione dei sistemi di stress cerebrale. Infine, riducono la funzione dei sistemi di controllo esecutivo del cervello, la parte del cervello che tipicamente aiuta a prendere decisioni e regola le proprie azioni, emozioni e impulsi.

Queste reti sono fondamentali per la sopravvivenza umana. Sfortunatamente per chi binge beve, diventano "dirottati" e l'abbuffata continua anche dopo l'inizio degli effetti dannosi.

Poiché il cervello dei bevitori binge provano un intenso piacere dall'alcol, c'è una forte motivazione a binge bere ancora e ancora. Ciò che può iniziare come abbuffata sociale che beve alle feste per la ricreazione può causare cambiamenti neuro-adattivi progressivi nella struttura e nella funzione del cervello. Il cervello non funziona più abbastanza bene per funzionare normalmente. Le feste continue possono essere trasformate in a modello quotidiano cronico e incontrollabile di uso di alcol. Questi cambiamenti neurologici disadattivi possono persistere molto tempo dopo l'uso di alcol si ferma.

Il tuo cervello sull'alcol

Durante la fase di intossicazione da binge, i gangli della base premiano il bevitore con effetti piacevoli, rilasciando dopamina, il neurotrasmettitore responsabile degli effetti gratificanti di alcol e creando il desiderio di più.

Con continua abbuffata, il "Circuità abitudine" viene attivata più volte in un'altra parte dei gangli della base chiamata striato dorsale. Contribuisce alla ricerca compulsiva di più alcol. Questo spiega la brama che si innesca quando un bevitore binge guida da una barra preferita e non può resistere alla tentazione di entrare, anche dopo la promessa di andare direttamente a casa dopo il lavoro.

Durante la fase di influenza negativa da ritiro, c'è una pausa dal bere. Poiché il circuito della ricompensa ha una ridotta capacità di fornire una ricompensa alla dopamina, c'è molto meno piacere con esperienze naturali e sicure come cibo e sesso, rispetto all'alcol.

Durante l'astinenza da alcolvengono rilasciati neurotrasmettitori di stress come il fattore di rilascio di corticotropina e la dinorfina. Questi potenti neurochimici causano stati emotivi negativi associati al ritiro di alcol. Questo riporta il bevitore all'alcol per ottenere sollievo e tentare di ristabilire i benefici dell'intossicazione.

Le regioni del cervello sono influenzate in modo diverso dall'alcol.
Rapporto del Surgeon General sulla dipendenza

Dopo un periodo di astinenza dall'alcol, che può durare solo poche ore, il bevitore entra nella fase di attesa-preoccupazione. Ciò coinvolge la corteccia prefrontale, in cui vengono prese decisioni esecutive sull'opportunità o meno di ignorare i forti impulsi da bere. Questa parte del cervello funziona con un "go system" e un "sistema di arresto".

Quando i circuiti di go stimolano il sistema di risposta all'abitudine dello striato dorsale, il bevitore diventa impulsivo e cerca un drink, forse anche nel subconscio. Il sistema di arresto può inibire l'attività del sistema di go ed è importante soprattutto nella prevenzione delle recidive.

Studi di imaging cerebrale mostralo bere binge può disturbare la funzione in entrambi i circuiti di go e stop. Ciò interferisce con il corretto processo decisionale e l'inibizione comportamentale. Il bevitore è sia impulsivo che compulsivo.

Una malattia che può essere trattata

Le prove scientifiche dimostrano che questo disturbo può essere trattato.

La FDA ha approvato tre farmaci per il trattamento che dovrebbero essere offerti ogni volta che è appropriato. Vi sono prove scientifiche ben supportate che le terapie comportamentali possono essere un trattamento efficace. Questo include servizi di supporto per il recupero, come Alcolisti Anonimi.

The ConversationSoprattutto, è importante sapere che il disturbo da consumo di alcol è un disturbo del cervello che causa una malattia cronica. Non è diverso dal diabete, dall'asma o dall'ipertensione. Quando viene fornita un'assistenza completa e continua, i risultati del recupero migliorano, e chi binge beve ha la speranza di rimanere sobrio finché il trattamento per tutta la vita e il mantenimento della sobrietà diventano una scelta di vita dedicata.

Jamie Smolen, Professore associato di medicina, University of Florida

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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