Type om te zoeken

AZIATISCH-PACIFISCH Eigendommen

Nadat Cambodja overlevenden uitgraaft, richten hun ogen zich op China's Belt and Road Initiative

Reddingsteams in Sihanoukville werkten met graafmachines en graafarmen om puin te verplaatsen (Foto door CENTRAL).
Reddingsteams in Sihanoukville werkten met graafmachines en graafarmen om puin te verplaatsen (Foto door CENTRAL).

Het Chinese Belt and Road Initiative heeft lucratieve Chinese investeringen in Cambodja gebracht, maar tegen welke kosten voor de lokale bevolking?

Graafmachines schopten zorgvuldig stapels gebogen staal en puin en schoven het opzij onder de schijnwerpers rond een ingestort gebouw in deze Cambodjaanse kustplaats. Gedurende 60 uren liepen buren en ambtenaren rond, kijkend terwijl hulpverleners en soldaten naar overlevenden zochten.

De nacht ervoor hebben twee vrachtwagens naar verluidt werknemers afgezet op deze bouwplaats in Sihanoukville, een snel zwellende boomtown. Maar net voor zonsopgang op 22 juni stortte het gebouw met zeven verdiepingen in, 28-mensen doden en ten minste 26 verwonden.

Arbeiders woonden in het half voltooide gebouw, sommigen met hun gezinnen. Omdat huur in het gebied te duur was om te betalen, sliepen velen in de structuur toen het om hen heen instortte. Een 37-jarige bouwvakker, Phat Sophal, was gevangen zes uur lang voordat redders hem eruit haalden. Cambodjaanse autoriteiten vonden dat het bouwproject illegaal was en is opgeladen vijf Chinese onderdanen met onvrijwillige doodslag en samenzwering voor hun rol in het ongeval.

Vorige week arriveerden 86-zeecontainers met 3.5 miljoen pond plastic afval illegaal in de haven in Sihanoukville. De Cambodjaanse overheid onderzoekt nu het Chinese bedrijf Chingyeun Plastics voor een poging om het afval te importeren, dat allemaal was gelabeld voor recycling. Autoriteiten bepalen nog steeds welke bedrijven in de VS en Canada verantwoordelijk waren voor het transport van het afval.

China's Belt and Road Initiative leidt naar Cambodja

Deze incidenten zijn het hoogtepunt van een recente stroom van Chinese ontwikkeling in Cambodja. Het koninkrijk is de sleutel tot het Chinese Belt and Road Initiative (BRI) -plan in Zuidoost-Azië en Chinese bedrijven hebben in alles geïnvesteerd, van snelwegen tot casino's. Op loosten 70% van de buitenlandse investeringen van Cambodja komen nu uit China.

Maar na de ramp in juni in Sihanoukville is er nu een groep bouwvakkers, vakbonden en maatschappelijke organisaties terugduwen tegen schendingen van de Cambodjaanse wetgeving door Chinese ontwikkelaars. Ze eisen dat alle bouwprojecten in Sihanoukville en heel Cambodja worden opgeschort totdat onafhankelijke experts kunnen verifiëren dat aannemers zich aan de wetten en veiligheidsnormen houden.

“We maken ons zorgen over de niet-gereguleerde Chinese investeringsprojecten in Cambodja. Het aantal projecten is zo hoog dat we niet kunnen tellen, ”vertelde Eang Vuthy, uitvoerend directeur van Equitable Cambodia, een maatschappelijke groep die met vakbonden werkt. Burger waarheid.

De coalitie van vakbonden roept de Cambodjaanse regering en ontwikkelaars op om de slachtoffers en hun families te vergoeden en alle overtreders van de Cambodjaanse wet aansprakelijk te stellen.

"De meeste Chinese staatsbedrijven en particuliere bedrijven hebben een slechte geschiedenis van het niet respecteren van hun sociale verantwoordelijkheden, niet alleen in Cambodja maar elders," zei Khun Tharo, programmamanager bij het Centre for Alliance of Labour and Human Rights (CENTRAL), een van de groepen die bezorgdheid uiten over buitenlandse investeringen, tot Burger waarheid.

De situatie heeft ook de aandacht van de VN getrokken "Een volledig onderzoek en een openbaar verslag zijn nodig om vast te stellen wat er is gebeurd, wie (als iemand) de schuld heeft en om ervoor te zorgen dat eventuele overtredingen correct worden vervolgd," vertelde professor Rhona Smith, speciaal VN-rapporteur over de situatie van de mensenrechten in Cambodja, Burger waarheid. "Een volledig onafhankelijk onderzoek zal de autoriteiten ook toelaten om te bepalen of het huidige systeem van vergunningen en controles toereikend is."

De noodhulp op de instorting van het gebouw in Sihanoukville in juni duurde meer dan zestig uur (foto door CENTRAL).

De noodhulp op de instorting van het gebouw in Sihanoukville in juni duurde meer dan 60 uur (foto door CENTRAL).

In 2018 waren meer dan een derde van de 6.2 miljoen toeristen in Cambodja Chinees, acht keer zoveel als in 2011, volgens het Ministerie van Toerisme van het koninkrijk. Veel Chinezen komen naar de casino's van het land: hoewel gokken op het Chinese vasteland meestal illegaal is en de Cambodjaanse wetgeving Cambodjanen verbiedt om te gokken, mogen buitenlanders deelnemen.

Sihanoukville is ground zero voor deze Chinese casinoboom en een groot deel van de Chinese ontwikkeling in Cambodja. Chinese onderdanen bezitten 90% van de bedrijven van de stad, volgens Sihanoukville Police Chief Chuon Narin. De burgemeester van de stad, Y Sokleng, zei dat de Chinese en Cambodjaanse bevolking in het gebied nu ongeveer gelijk is. De in Beijing gebouwde Sihanoukville Special Economic Zone (SEZ) bevindt zich op een perceel van 1,100-hectare net buiten de stad en heeft bijna een miljard dollar aan investeringen aangetrokken.

De lakse aanpak van Cambodja voor Chinese bedrijven

vakbonden hebben hun bezorgdheid geuit over het feit dat werknemers in de bouw in toenemende mate risico lopen op niet-gereguleerde buitenlandse investeringen. Slechts twee maanden voorafgaand aan de ineenstorting in Sihanoukville, leden van de Federatie van vakbonden voor bouw- en houtarbeiders in Cambodja (BWTUC) marcheerden in Phnom Penh om veiligere werkomstandigheden te eisen.

Zonder effectieve regelgeving lopen bouwvakkers enorme risico's, zoals illegale aannemers die mogelijk niet geregistreerd zijn en geen verzekering hebben. Wanneer lokale autoriteiten proberen arbeidswetten en bouwvoorschriften te handhaven, onttrekken onderaannemers zich aan verantwoordelijkheid.

"Bij een ongeval of schending van de rechten van werknemers is het moeilijk om klachten in te dienen en te achterhalen wie de echte werkgever is", zegt Tharo.

In Sihanoukville schatten sommige waakhondengroepen dat 70% tot 80% van de Chinese bouwprojecten gebruikte dezelfde methoden als het ingestorte gebouw, met behulp van stalen frames om de structuur te verankeren in plaats van betonnen kolommen. Sommige vakbondsleden hebben opgemerkt dat veel aannemers funderingen bouwen met zeezand en stel dit droeg ook bij aan de ineenstorting van het gebouw.

Het probleem komt niet voort uit een gebrek aan wetten, maar uit een gebrek aan handhaving. Voordat het gebouw instortte, hadden de autoriteiten de aannemers tweemaal gezegd de bouw te stoppen.

“De investeerders zijn erg sterk en respecteren vaak de lokale autoriteiten niet. Het heeft een interventie op hoog niveau nodig, 'zei Vuthy.

Een 2017 klanttevredenheid door BWTUC ontdekte dat slechts 40% van de bouwvakkers in de hoofdstad van mening was dat hun werkplaatsen veilig en letselvrij waren.

"[Cambodjaanse premier] Hun Sen en de betrokken functionarissen hebben geprobeerd de zaak van Chinese bouwbedrijven en andere bedrijven, die vaak geen behoorlijke wettelijke vergunningen hebben, wit te maken," zei Sreang Hang, een onderzoeker aan de Harvard University. Sreang antwoordde: "De Chinese regering heeft meer steun voor Hun Sen verklaard."

Volgens CENTRAL zijn er ongeveer 223,000-bouwvakkers in het land, waardoor het de op een na grootste sector van het land is.

Cambodja is een land met een lager inkomen en de bouw is een snelgroeiende en aantrekkelijke industrie voor werknemers. Hoewel Cambodja geen minimumloon heeft voor bouwvakkers, verdienen ze meestal tussen $ 8 en $ 15 per dag in de hoofdstad, of iets meer in Sihanoukville, veel meer dan de $ 182 per maand minimumloon voor textielarbeiders, de grootste industrie in Cambodja.

Reddingswerkers op de plaats van het fatale instorten van gebouwen in Sihanoukville, Cambodja in juni (Foto door CENTRAL).

Reddingswerkers op de plaats van het fatale instorten van gebouwen in Sihanoukville, Cambodja in juni (Foto door CENTRAL).

China en Cambodja reageren

De Cambodjaanse overheid heeft bouwprojecten niet opgeschort zoals de vakbonden eisten, maar ze hebben maatregelen genomen om het probleem aan te pakken. Hun Sen ontslagen Nhim Vanda, adjunct-directeur van het Nationaal Comité voor rampenbestrijding, voor zijn 'gebrek aan verantwoordelijkheid en voor liegen', evenals het niet verschijnen op de plaats van de ramp in Sihanoukville.

De toenmalige gouverneur van de provincie, Yun Min, nam ontslag na het ongeval maar was spoedig benoemd als staatssecretaris van het ministerie van Nationale Defensie. In navolging van eisen van vakbonden beval zijn opvolger dat alle stalen framebouwprojecten in de provincie in afwachting van beoordeling zouden worden geschorst. De regering heeft ook werkgroepen opgericht om bouwprojecten in de provincie Sihanoukville te beoordelen om te zorgen dat ze aan de wet voldoen.

De Chinese overheid is zich ook bewust van het probleem. Betreffende de arrestatie van Chinese onderdanen na de ineenstorting in Sihanoukville, de ambassade in Phnom Penh zei ze ondersteunen "een grondig onderzoek van het ongeval en de nodige maatregelen door de bevoegde Cambodjaanse autoriteit in overeenstemming met de wet."

Maatschappelijke organisaties volgen de bewegingen van de overheid en zeggen dat regelgeving voor buitenlandse investeringen en het bevorderen van de rechten van werknemers belangrijke stappen zijn in de richting van ontwikkeling. "Landen hebben investeringen nodig om banen, markten en infrastructuur te creëren, maar het is een probleem in termen van milieueffecten, verantwoordingsplicht en transparantie," zei Tharo.

“Alles wat we zeggen is waarheid en dit zijn echte zorgen. Dit komt alle actoren ten goede, inclusief de Chinese en Cambodjaanse overheden, de investeerders en de mensen, ”zei Vuthy.

Chinese investeringen in Cambodja zullen alleen maar blijven groeien. Op het tweede Belt en Road Forum in april, China en Cambodja ondertekende ten minste negen deals. Een overdekte ontwikkeling in Sihanoukville.

Cambodja gebruikt ook zijn steeds nauwere banden met China om zichzelf te isoleren tegen het mogelijke verlies van EU-vrijhandelsprivileges, aangezien de Europese Commissie overweegt het Everything But Arms (EBA) -programma te beëindigen vanwege zorgen over voortdurende mensenrechtenschendingen en politieke repressie in Cambodja . Export naar de EU is goed voor ongeveer 40% van de uitgaande handel van Cambodja en de EBA-overeenkomst naar verluidt voegt ongeveer $ 676 miljoen per jaar toe aan de economie.

BRI-projecten in Cambodja hebben ook invloed op de rivaliteit van de VS en China in de regio en het handelsconflict tussen de twee landen. De VS heeft vermeende dat Chinese bedrijven de Sihanoukville SEZ gebruiken om te voorkomen dat ze tarieven betalen voor goederen die naar de VS worden geëxporteerd

China ontwikkelt ook een marine-buitenpost op Cambodja Ream Naval Base in het gebied, wat aanleiding geeft tot bezorgdheid van het Amerikaanse ministerie van Defensie, hoewel beide landen ontkend het bestaan ​​van een overeenkomst.

"Laat me degenen onder u die me ervan beschuldigen te dicht bij China te hebben gevraagd, vragen: wat heb je me aangeboden behalve me vervloeken en disciplineren en dreigen met sancties?" Hun Sen zei bij de baanbrekende brug met een Chinese rug vorig jaar.

Als je dit artikel leuk vond, overweeg dan om onafhankelijk nieuws te steunen en onze nieuwsbrief drie keer per week te ontvangen.

Tags:
Skylar Lindsay

Skylar Lindsay is een schrijver en fotograaf die werkt aan projecten in Zuidoost-Azië en het Midden-Oosten. Hij is nu waarschijnlijk op zijn fiets.

    1

Je zou het ook leuk kunnen vinden

hoe 1

  1. Larry Stout Augustus 1, 2019

    Ze zeggen dat de geschiedenis zich herhaalt. Ja en nee. De wereld evolueert voortdurend (verandert) en het is een lineaire vector, geen circulair fenomeen. Maar in de loop van de geschiedenis hebben politici hetzelfde meegemaakt, "opkomst en ondergang" genoemd. De opkomst kan euforisch zijn en lijkt nooit te eindigen ... maar - altijd, op tijd - komt de val.

    Inzichtige historici hebben opgemerkt dat de val, zo vaak als niet, het gevolg is van "interne rot" - niet van invasie en verovering van buitenaf. En ze stellen grotendeels "interne rot" gelijk aan de buitensporige samenvoeging van rijkdom en macht door speciale belangen.

    We vragen ons misschien af ​​hoe het gaat met speciale interesses in de VS.

    Antwoorden

Laat een bericht achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.