Type om te zoeken

AZIATISCH-PACIFISCH

De tabaksindustrie in China bouwt scholen en niemand kijkt toe

15-jarige jongen, in de buurt van Yading, provincie Sichuan. Juli, 2011.
15-jarige jongen, in de buurt van Yading, provincie Sichuan. Juli, 2011. (Foto: Kevin Schoenmakers)

Studenten zo jong als graad 5 gaven de wens te kennen "hard te studeren om het bedrijf terug te betalen", en velen dachten "het tabaksbedrijf is vriendelijk."

(Door Jennifer Fang, The Conversation) Zou u uw kind naar een school sturen die vernoemd is naar een sigarettenmerk? Wat als het een van de slechts twee scholen in uw omgeving was en een veel betere infrastructuur had? Wat als de school ook een inspirerende slogan had zoals 'geniaal is van hard werken, tabak helpt je excelleren 'op een bord of op de muren en het logo van een tabaksbedrijf op het gebouw? Zou het je schelen als de school werd gebouwd door een tabaksbedrijf?

Voor mij, als persoon die betrokken is bij onderzoek naar tabakscontrole, is dit niets minder dan een horrorverhaal. Wat nog angstaanjagender is, is echter dat wat ik hierboven beschrijf geen vermoeden is, maar realiteit voor veel inwoners van landelijk China.

De schok en ongeloof die ik ervoer toen ik voor het eerst te weten kwam over deze zogenaamde "tabaksscholen" bracht me ertoe dit probleem te onderzoeken. Ik werkte samen met enkele Chinese collega's van het Peking Medical Union College om Chinees te documenteren voor het eerst de publieke perceptie van deze scholen.

We bezochten een klein dorp in de provincie Yunnan en interviewden een overheidsfunctionaris, schooldirecteuren, leraren, studenten en ouders van drie lokale scholen, waarvan er één werd gesponsord door een lokaal tabaksbedrijf. Daarnaast hebben we ook pleitbezorgers voor tabakscontrole in Beijing geïnterviewd.

Waarom scholen?

De Chinese tabaksindustrie is een krachtig staatsbedrijf. De commerciële tak met de naam China National Tobacco Corporation (CNTC) wordt beheerd door de regeringstak, de State Tobacco Monopoly Administration. CNTC is het grootste tabaksbedrijf ter wereld, dat 40 procent van het wereldwijde sigarettenaanbod produceert. Het bedrijf heeft een monopolie in China te leveren meer dan 300 miljoen Chinese rokers, maar is vrijwel ongehoord buiten China. Al met al beschikt CNTC over aanzienlijke financiële en politieke macht.

Als staatsbedrijf wordt van CNTC verwacht dat het de beleidslijnen van de overheid nauwlettend volgt en specifieke prioriteiten ondersteunt, zoals armoedebestrijding.

Het project Hope van de Chinese overheid is gericht op plattelandsontwikkeling en biedt onderwijs door middel van wat het als Hope-basisscholen aanwijst. Om dit overheidsinitiatief actief te ondersteunen via projecten voor maatschappelijk verantwoord ondernemen, heeft CNTC tal van scholen gebouwd. We vinden dat wat tabaksbedrijven zoals Hongta promoten als maatschappelijk verantwoord ondernemen fungeert als een vorm van indirecte marketing.

Het is moeilijk om exacte aantallen te voorspellen, maar rapporten suggereren dat die er zijn meer dan 100 dergelijke door tabak gesponsorde scholen, genoemd naar tabaksfabrikanten of sigarettenmerken - zoals Sichuan Tobacco Hope basisschool or Yingkesong Hope basisschool.

In het bijzonder werden veel van dergelijke tabaksscholen gebouwd na de verwoestende Aardbeving in Sichuan in 2008. De tabaksindustrie stopt hier echter niet. Het sponsorbedrijf schenkt vaak schoolbenodigdheden, apparatuur, stockbibliotheken en verstrekt zelfs studentenbeurzen en lerarenbonussen in sommige gevallen.

Liefdadigheid versus Propaganda

We vonden de publieke perceptie van de lokale bevolking in het Yunnan-dorp overweldigend voorstander van maatschappelijk verantwoord ondernemen van tabak, uitgeoefend door projecten zoals schoolsponsoring. Een ambtenaar van het onderwijsbureau ontkende dat de tabakssponsoring tabaksmarketing vormde en verklaarde dat "dit een bedrijf is dat iets teruggeeft aan de gemeenschap."

Een schooldirecteur van een dergelijke basisschool van de Hope Hope die we bezochten, verklaarde dat schoolsponsoring is "om te laten zien dat ze vriendelijk zijn en om de gemeenschap geven ... Bijdragen aan een publieke zaak is de beste manier om vriendelijkheid te tonen en de lokale bevolking terug te betalen." De impact op studenten werd snel ontslagen door een andere directeur, die zei:

"Sponsoring als puur financieel, en studenten niet leren over tabak."

Leraren die in dienst waren van de school waren "dankbaar voor het tabaksbedrijf voor verbeteringen in onze leer- en leeromgeving" en hebben herhaaldelijk de weldoener aan hun studenten genoemd. Studenten zo jong als graad 5 gaven de wens te kennen "hard te studeren om het bedrijf terug te betalen", en velen dachten "het tabaksbedrijf is vriendelijk."

Sommige ouders waren echter minder enthousiast en hadden bedenkingen bij de naamsverandering van de school na tabakssponsoring. Een ouder noemde het 'vermomde propaganda'.

Hoewel de Chinese gemeenschap voor tabakscontrole het erover eens is dat dergelijke projecten voor maatschappelijk verantwoord ondernemen tabakspromotie vormen, waren sommige soepeler, verwijzend naar de lokale Chinese context van de status van de tabaksindustrie en wijzen ze op financiële behoeften waar de lokale overheid mogelijk niet aan kan voldoen.

De situatie kan het beste worden samengevat door een ouder, die erop wees dat "tabak slecht is, maar geld is geld."

Wereldwijd gaan

Tabaksscholen zijn niet uniek voor China en de industrie steunt het onderwijs in ten minste twee andere landen.

CNTC heeft sinds 2005 een dochteronderneming in Zimbabwe. Tian Ze Tobacco Co is gespecialiseerd in de inkoop van tabaksbladeren en bouwde een basisschool in 2010 in de agrarische gemeenschap van Beatrice, en schenkt regelmatig schoolbenodigdheden en sportartikelen. Terwijl aangeduid als Dunnolly Primary School in de media in Zimbabwe noemen Chinese bronnen naar verluidt de school China Tobacco Ma Bo Hope Primary School genoemd naar een voormalige medewerker van Tian Ze Tobacco, Ma Bo.

Hoewel de Cambodjaanse dochteronderneming van CNTC, Viniton Group, geen scholen heeft gebouwd, zou het een actieve voorstander van onderwijs. In 2013, in naam van vriendschap, Viniton Group schonk schoolbenodigdheden, bureaus en stoelen aan Hun Sen Primary School. Viniton Group ook ondersteunde een andere school in 2015, gelegen nabij zijn nieuwe productie-installatie.

CNTC is geweest steeds actiever op de internationale markt door verschillende strategieën te implementeren. Het doel is om de wereldwijde markten verder uit te breiden en meer off-shore productiefaciliteiten op te zetten.

Naarmate CNTC haar internationale aanwezigheid agressief uitbreidt, zal de wereld dan klaar zijn voor het steeds mondiaal bereik van wat het als haar maatschappelijke verantwoordelijkheid omschrijft?


Jennifer Fang, Research fellow, Faculteit der Gezondheidswetenschappen, Simon Fraser University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Als je dit artikel leuk vond, overweeg dan om onafhankelijk nieuws te steunen en onze nieuwsbrief drie keer per week te ontvangen.

Tags:
Gast Bericht

Citizen Truth publiceert artikelen opnieuw met toestemming van verschillende nieuwssites, belangenorganisaties en waakhondgroepen. We kiezen artikelen waarvan we denken dat ze informatief en interessant voor onze lezers zullen zijn. Gekozen artikelen bevatten soms een mengeling van meningen en nieuws, dergelijke meningen zijn die van de auteurs en weerspiegelen niet de mening van Citizen Truth.

    1

Je zou het ook leuk kunnen vinden

Laat een bericht achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.