Type om te zoeken

MILIEU TRENDING-MILIEU

Fracking zou ons naar de volgende financiële crisis kunnen leiden

Een aardgas fracking goed dichtbij Shreveport, Louisiane. (Foto door Daniel Foster)
Een aardgas fracking goed dichtbij Shreveport, Louisiane. (Foto door

De fracking-revolutie heeft in 20-jaren geleid tot de hoogste allocatie van investeringen in fossiele brandstoffen van private equity, maar is het in feite een Ponzi-regeling?

Aardgasverbruik in de Verenigde Staten meer 10% in 2018. De energiegolven in de VS werden grotendeels aangedreven door hydraulische breuk, of fracking, het proces van het breken van gesteente met vloeistof onder druk om interne fossiele brandstofinhoud te extraheren, maar sommige deskundigen hebben onlangs gewaarschuwd dat fracking de volgende economische crisis zal veroorzaken.

Is Fracking een zeepbel?

Van Fracking wordt verwacht dat het nog een groeit 44 procent tussen 2011 en 2040, omdat technologische vooruitgang speculanten toegang heeft gegeven tot eerder ontoegankelijke sites.

Bethany Mclean, de onderzoeksjournalist die voor het eerst Enron's frauduleuze boekhoudpraktijken openbaarde in haar boek 'De slimste jongens in de zaal', heeft gewezen op fracking als een nieuwe economische zeepbel in de sector fossiele brandstoffen.

Mclean stelt dat fracking weliswaar enorme investeringen vergt, maar dat het niet echt winstgevend is. Door de lage rente van het afgelopen decennium konden investeerders kapitaal pompen in de Amerikaanse fracking-revolutie, gestimuleerd door politici die op zoek waren naar binnenlandse energieonafhankelijkheid van import van fossiele brandstoffen.

De fracking-revolutie heeft in 20-jaren geleid tot de hoogste toewijzing van investeringen in fossiele brandstoffen door private equity. Maar volgens schattingen van Mclean, investeren ze in wat eigenlijk een Ponzi-plan is. EEN recent verslag door het ratingbureau Moody's blijkt dat 90% van de schuld uitgegeven door private equity een rating heeft van B2 of lager, waardoor die schuld binnen de zeven laagst mogelijke ratings mogelijk is (inclusief default).

Illustratie van hydraulische fracturing en gerelateerde activiteiten

Illustratie van hydraulische fracturing en gerelateerde activiteiten. (Grafisch via EPA)

Fracking locaties verliezen 69% van hun winst na een jaar en 85% na drie jaar, waardoor ze gedwongen worden om kapitaal aan te trekken om nieuwe locaties te openen om de productie uit te breiden en schuldeisers te betalen. Hedge Fund Manager Jim Chanos verwees naar schalieoliemaatschappijen als "wezens van de kapitaalmarkten, "Omdat zonder geld van Wall Street (dat is voorzien van bijna-nul rente geld van de fed) ze niet zouden bestaan. Om de absurditeit van de situatie te benadrukken, is hier een citaat van de CEO van Anadarko Petroleum die speculanten smeekt om de kredietverlening aan zijn industrie tijdens een investeerdersconferentie te vertragen:

"Het grootste probleem waarmee onze sector vandaag te maken heeft, zijn jullie. Jullie kunnen ons helpen onszelf te helpen. Het is net zoiets als naar AA gaan. Weet je, we hebben een partner nodig. We hebben de investeringsgemeenschap echt nodig om discipline te tonen. "- CEO van Anadarko Al Walker, 2017

Fracking heeft zijn supporters

Voorstanders van fracking dagen de beweringen van Mclean uit, met het argument dat aardgas een ideale overgang is naar hernieuwbare energie die meer dan een miljoen Amerikaanse banen ondersteunt. Maar met zon en wind nu goedkoper dan steenkool (en gestaag verbeteren van de efficiëntie), en de urgentie die vereist is om emissies te verminderen om te voldoen aan de IPCC-doelstellingen, het opzetten van infrastructuur voor fossiele brandstoffen als een "energiebrug" voor hernieuwbare energie is minder gewenst dan rechtstreeks investeren in schone energie.

Volgens econoom Dean Baker, Mclean heeft gelijk in haar analyse van de zwakke economische basis van de bloei van de aardgasenergie, maar gelooft dat een terugslag naar 2014-olieprijzen fracking winstgevend zou maken. Hij ging verder met de opmerking dat hij niet voorspelt dat dit zal gebeuren.

De schalie- en aardgasproductie in de VS weerspiegelt een grotere economische situatie - grote hoeveelheden laagrentekrediet gepompt in inefficiënte sectoren van de economie die zichzelf niet kunnen ondersteunen zonder subsidies. Omdat overheidsbedrijven verplicht zijn om driemaandelijkse expansie na te streven, moeten enorme schuldenopbouwen worden gebruikt om de behoefte aan oneindige 'groei' te stillen. Dit heeft geresulteerd in een schuldenrijke economie waarin schulden vaak worden afgelost door meer schulden aan te gaan.

Van het veroorzaken van vervuiling tot de directe link tussen fracking en een verhoogde frequentie van aardbevingen, de externe kosten van fracking overtreffen het risico van dubieuze debiteuren. Met zelfs de winstgevendheid van fracking in kwestie, zijn de gevolgen van het bestendigen van de productie van fossiele brandstoffen en het vertragen van de overgang naar hernieuwbare energiebronnen die experts achten essentieel om een ​​klimaatcatastrofe te voorkomen die de kosten waard is?


Hoofdfoto: Een aardgasfractie bij Shreveport, Louisiana. (Foto door Daniel Foster)

Als je dit artikel leuk vond, overweeg dan om onafhankelijk nieuws te steunen en onze nieuwsbrief drie keer per week te ontvangen.

Tags:
Peter Castagno

Peter Castagno is een freelance schrijver met een Master's degree in International Conflict Resolution. Hij heeft door het Midden-Oosten en Latijns-Amerika gereisd om uit de eerste hand inzicht te krijgen in enkele van de meest onrustige gebieden ter wereld, en hij is van plan zijn eerste boek in 2019 te publiceren.

    1

Je zou het ook leuk kunnen vinden

Laat een bericht achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.