Type om te zoeken

ANALYSE

'Ghost Students', verduistering en deregulering: The Shadow World of Charter Schools

middelbare school leeftijd jongen in schaduw in een bibliotheek
Opdat charterscholen succesvol zijn, hebben de VS dringend behoefte aan strenger toezicht op de industrie. (Foto: StockSnap, Pixabay)
(De meningen en meningen in dit artikel zijn die van de auteurs en komen niet overeen met de opvattingen van Citizen Truth.)

Gebrek aan regulering in de charterschoolindustrie maakt van onderwijs het snelst rijk wordende snelplan in de stad.

Een van de meest cruciale verschillen tussen charter-scholen en traditionele openbare scholen is hoe ze worden gereguleerd. Charter-scholen zijn niet onderworpen aan hetzelfde aantal wetten met betrekking tot financiële transparantie als traditionele openbare scholen en andere soortgelijke instellingen, en hun begrotingen en activiteiten zijn onderworpen aan zeer weinig of geen overheidstoezicht. In feite zijn er geen federale wetten die de kwestie van charter-scholen aanpakken en de rol die zij spelen in het onderwijs. Alle wetgeving met betrekking tot charter-scholen vindt plaats op nationaal en lokaal niveau.

Zonder federaal toezicht en echte regulering duiken er handvestscholen op met creatieve manieren om het gebrek aan regulering te misbruiken om forse winsten te behalen - van het inschrijven van "spookstudenten" tot politici die geld rechtstreeks naar de charterschoolindustrie en hun portemonnee voeren.

Wie runt echt charter-scholen?

Slechts twee staten, Arizona en Wisconsin, staan ​​for-profit charter-scholen toe, maar dat betekent niet dat charter-scholen in andere staten niet worden gerund door for-profit-entiteiten. Buiten Arizona en Wisconsin worden charter-scholen vaak gerund door organisaties voor winstbeheersing of managementorganisaties. Charter management organisaties gerund door filantropische organisaties zoals de Walton Family Foundation beheren ergens tussenin 35% tot 45% van alle charter-scholen in de Verenigde Staten. Deze managemententiteiten zijn bijna altijd verbonden aan een organisatie zoals de Walton Family Foundation met banden met rijke zakelijke moguls of andere investeerders die baat hebben bij hun associatie met charter-scholen en de gebruikte bedrijfsmodellen.

De manier waarop charter-scholen worden gebouwd, opgezet en beheerd biedt veel kansen voor slimme investeerders. Er zijn veel mogelijkheden voor belastingvermindering en belastingverlaging voor personen die willen investeren in charter-scholen. Bijvoorbeeld, het New Market Tax Credits-programma geeft investeerders die deel uitmaken van een Community Development Entity een 39% belastingkrediet gedurende zeven jaar in ruil voor het bouwen van een nieuw project of het openen van een nieuw bedrijf in een gemeenschap met lage inkomens. De meeste charter-scholen zijn gebouwd in buurten met lage inkomens, en het is gebruikelijk dat rijke investeerders dergelijke programma's gebruiken om enorme belastingkredieten te innen terwijl ze lijken te investeren in worstelende gemeenschappen.

Onderwijsmanagementorganisaties zijn vaak eigenaar van de gebouwen die worden 'verhuurd' aan charter-scholen en kunnen bijgevolg enorme hoeveelheden winst verdienen met de huur die de scholen betalen om de gebouwen te gebruiken. Eén organisatie voor onderwijsbeheer in North Carolina "Ontving $ 1.5 miljoen aan huur, evenals bijna $ 549,000 voor onderhoud tijdens het 2013 – 14 schooljaar - van één charter school alleen."

Zelfregulering of deregulering?

Hoewel hij afkomstig is uit een bescheiden Brooklyn-achtergrond en is opgeleid in New York Public Schools, heeft beschuldigd seksueel roofdier Jeffrey Epstein ook enorme bedragen aan de charter schoolbeweging geschonken met behulp van zijn liefdadigheidsinstelling. Bij het verwijzen naar zijn bijdragen aan de charter schoolbeweging, was Epstein zelfs stoutmoedig genoeg om te verkondigen, "Charter-scholen hebben de vrijheid om zichzelf te reguleren. Het is een cruciaal onderdeel van hun succes. ”

De deregulering van het Amerikaanse onderwijssysteem begunstigd door rijke individuen die handvestscholen ondersteunen, weerspiegelt de deregulering waarvoor zij werken in de financiële sector. Wanneer systemen die de zwakken en kansarmen beschermen worden verwijderd door deregulering, is het resultaat hetzelfde, of het nu in de financiële sector of in de onderwijsarena gebeurt: degenen die al aan de top staan, winnen opnieuw, terwijl degenen die het moeilijk hebben nog meer verliezen.

Wanneer bedrijven of particulieren zichzelf moeten reguleren, houdt dit bijna altijd in dat ze profiteren van de macht die ze hebben en deze gebruiken om zichzelf vaak ten koste van anderen te laten profiteren. Je kunt dit zien in de Enron-zaak, of wanneer regelgevende industrieën in de energiesector bestaan ​​uit voormalige grote olie- en gaslobbyisten of de zaak van de wetgever in Arizona Eddie Farnsworth, die miljoenen verdiende met het runnen van zijn for-profit charter schoolbedrijf terwijl het werd ondersteund door belastingbetalergeld.

Politici en hun banden met handvestscholen

Arizona heeft het charter-schoolconcept bijna meer overgenomen dan waar dan ook in de VS, in feite heeft het meer charter-scholen per hoofd van de bevolking dan welke andere staat dan ook. Meer dan 25% van het onderwijsbudget van de staat wordt besteed aan het ondersteunen van charter-scholen, maar slechts 15% van de studenten van Arizona bezoekt deze instellingen.

Staatsvertegenwoordiger Eddie Farnsworth spreekt in een stadhuis georganiseerd door de Amerikaanse Academie voor Constitutioneel Onderwijs (AAFCE) aan de Burke Basic School in Mesa, Arizona. 2014. (Foto: Gage Skidmore)

Staatsvertegenwoordiger Eddie Farnsworth spreekt in een stadhuis georganiseerd door de Amerikaanse Academie voor Constitutioneel Onderwijs (AAFCE) aan de Burke Basic School in Mesa, Arizona. 2014. (Foto: Gage Skidmore)

Men kan het geval van Farnsworth, de staatsvertegenwoordiger van Arizona, bekijken om de ingewikkelde financiële ins en outs van de sector van de charterschool te zien en wie er baat bij heeft. Een kleine aanwijzing: het zijn niet de studenten of belastingbetalers.

Tijdens zijn ambtstermijn als staatswetgever was Farnsworth een fervent voorstander van charter-scholen. Dit is echt geen verrassing, omdat hij gedurende een groot deel van deze periode niet alleen als staatsvertegenwoordiger werkte, maar ook oprichter en president van Ben Franklin Charter Schools was. Hij heeft onlangs zijn keten van charter-scholen verkocht aan een non-profit organisatie die speciaal voor dat doel is opgericht en bestaat uit vrienden van Farnsworths, waaronder twee voormalige lobbyisten. Farnsworth verdiend iets minder dan $ 14 miljoen uit de verkoop.

De non-profit gevormd om Ben Franklin Charter Schools te leiden heeft bijna geen geld, dus Farnsworth heeft een zevenjarenplan waarvoor hij de organisatie geld leent om $ 478,000 aan rente te innen aan het einde van de periode van zeven jaar. Als onderdeel van de deal van de verkoop blijft Farnsworth verbonden aan zijn charterschoolketen door de non-profitorganisatie met raadgevende stem te dienen, hoewel zijn salaris niet openbaar is gemaakt.

Farnsworth is niet de enige politicus die rechtstreeks profiteert van de handvestscholen waarin hij zakelijke belangen heeft, terwijl hij ook betrokken is bij wetgeving die van invloed is op die instellingen. In de senaat van Utah is Lincoln Fillmore de 'go-to expert' op charter-scholen, die ook Charter Solutions beheert, een organisatie voor charterbeheer. Volgens haar website, de missie van Charter Solutions "is het ondersteunen van onderwijsinnovators die openbare charter-scholen exploiteren - om het eenvoudiger, goedkoper en leuker te maken!"

Charter Solutions biedt charter-scholen diensten zoals advies, hulp bij het indienen van rapporten, wettelijke naleving en financiële diensten. Omdat charter-scholen niet dezelfde gevestigde infrastructuur hebben als traditionele openbare scholen, gebruiken ze vaak chartermanagement-organisaties zoals Charter Solutions om de scholen te helpen beheren en leiden.

Passing wetgeving en zelfhandel

Een onderzoek door KUTV, het tv-station van Salt Lake City ontdekte dat vele andere prominente politici in Utah, waaronder de voormalige voorzitter van het Utah House Greg Hughes en de voormalige senaatspresident Stuart Adams, in de besturen van charter-scholen in de staat zitten of hebben gediend. Dit lijkt te wijzen op een verontrustende trend in de groeiende belangenconflicten tussen de plicht van de wetgever tegenover de burgers die zij dienen en hun eigen financiële belangen.

Het aantal politici dat actief betrokken is bij het opstellen en goedkeuren van onderwijswetgeving, maar ook direct betrokken is bij de activiteiten van charter-scholen is verbluffend. Bijna elke staatswetgever lijkt gevuld te zijn met ondernemende politici die het onderwijsbeleid in hun respectieve staten aanpassen om hun portemonnee te vullen.

In Florida is Hialeah Republikeinse Rep. Manny Diaz Jr. lid van de opleidingscommissie en de subcommissie K-12 kredieten, terwijl ook een salaris van zes cijfers wordt verdiend vanuit zijn functie als chief operating officer van charter school Doral College. Miami Republikein Michael Bileca staat aan het hoofd van het State Education Committee en dient ook als uitvoerend directeur van een stichting die charter-scholen in de staat financiert. Hij heeft in het verleden ook charter-scholen opgericht.

In 2017 hebben Bileca, Diaz Jr. en andere republikeinse wetgevers een sluwe regeling bedacht om hen en hun vrienden in de charterschoolindustrie financieel te helpen, terwijl tegelijkertijd het openbare onderwijs in de hele staat werd misleid. Dit schema heeft geleid tot het schrijven van HB 7069, dat in bijna volledige geheimhouding is opgesteld, een stap die volgens sommigen in strijd is met wetten met betrekking tot transparantie van de overheid. HB 7069 voorziet in $ 140 miljoen dollar die wordt uitgegeven aan het uitbreiden van charter-scholen ten koste van openbaar onderwijs en vereist ook dat openbare scholen in bepaalde districten hun federale titel 1-financiering delen met charter-scholen in hun districten.

HB 7069 gooide belastinggeld effectief in de zakken van Bileca, Diaz Jr. en hun vrienden door overheidsfondsen te dwingen chartercholen uit te breiden.

'Ghost Students' op Charter Schools

Epic Charter Schools is een enorm virtueel charter schoolbedrijf in Oklahoma dat momenteel het grootste virtuele charter schoolsysteem in de staat is. Epic is in de loop der jaren beschuldigd van meerdere misstanden, waarbij sommige leraren beweerden dat Epic dat probeerde stimuleer hen om studenten terug te trekken en dat Epic management een bedreigende en agressieve houding had toen leraren weigerden controversiële procedures te volgen.

Onlangs beschuldigde het Oklahoma State Bureau of Investigation de mede-oprichters van Epic, David Chaney en Ben Harris, van het gebruik van niet-bestaande "Spookstudenten" om de illusies van een hoger aantal inschrijvingen te creëren en op zijn beurt miljoenen dollars van de staat te verduisteren.

Epic is gratis voor studenten, en als gevolg daarvan ontvangt het enorme bedragen aan overheidsfinanciering bestemd voor onderwijs. Epic Charter Schools ontvangen $ 112.9 miljoen aan fondsen van de staat tijdens het 2019 fiscale jaar, geld dat werd toegewezen op basis van inschrijvingsregistraties waarmee nu zou zijn geknoeid.

De "spookstudenten" die zogenaamd waren ingeschreven in Epische scholen waren typisch studenten die werden opgeleid via homeschooling of ingeschreven in kleine religieuze scholen. Epic Charter Schools zouden deze studenten en hun ouders het hof maken met beloften van "Jaarlijkse leerfondsen" dat kan wel $ 1000 waard zijn en deze studenten vervolgens gebruiken om hun inschrijvingsstatistieken te versterken.

Alle betrokkenen wisten dat deze studenten nooit echte instructies van Epic zouden ontvangen en dat ze alleen deelnamen aan het gratis charterprogramma om dat 'jaarlijkse leerfonds' te ontvangen. In feite beweren leraren die destijds voor Epic werkten dat de ouders weigerden het aanbod van de leerkrachten om online instructie te geven terwijl u nog steeds geld van het bedrijf ontvangt. Deze studenten waren zo overheersend dat leraren zelfs een naam voor hen hadden en voor de grap de studenten en hun families als leden van de "800 Club."

Epic Charter Schools dient belastingaangiften in als non-profit Community Strategies Inc., dat niet is opgericht om onderwijsgerelateerde onderwerpen te behandelen. Volgens een 2009 belastingaangifte ingediend door Community Strategies Inc., "Het oorspronkelijke doel van Community Strategies Inc. was om het publiek bewuster te maken en consumenten te informeren over de manier waarop energie, telecommunicatie en elektriciteitsbedrijven werken en het belang van dergelijke activiteiten."

Toen deze belastingaangifte werd ingediend, bedroeg de totale omzet voor Community Strategies Inc. $ 666,326. Het gedaald naar $ 60,024 volgend jaar. In 2011 heeft Community Strategies Inc. in hetzelfde jaar de naam Epic Charter School aan zijn belastingaangifte toegevoegd, zijn inkomsten zijn enorm gestegen $ 4.2 miljoen.

Na een eerste onderzoek naar Epic in 2013 heeft het kantoor van de procureur-generaal het niet nagestreefd vanwege onvoldoende bewijs en Epic bleef bloeien $ 9.9 miljoen dat boekjaar. Door 2016 steeg de omzet van Epic tot maar liefst $ 29.3 miljoen. Gedurende deze periode van ongeveer zeven jaar, toen Epic's omzet bijna 500 maal werd vermenigvuldigd, werd in de ingediende belastingrapporten niet vermeld dat werknemers werden betaald en geen bewijs geleverd van waar het geld naartoe ging.

Ondanks de enorme winsten in 2016 had Epic het nog steeds alleen over 6,000 studenten ingeschreven in zijn virtuele charter-scholen. Het aantal studenten dat online lessen bijwoont via Epic Charter Schools is sindsdien bijna verviervoudigd en meer 21,000-studenten zijn momenteel ingeschreven op school. Gezien de problemen met 'spookstudenten' kan echter niemand helemaal zeker zijn wat de echte inschrijvingsstatistieken zijn. Er is een onderzoek naar Epic gaande - wie weet wat andere skeletten in de kast van Epic zullen verschijnen.

The Next Enron

Het Amerikaanse onderwijssysteem moet drastisch worden gerepareerd, en nieuwe innovaties kunnen het herstel versnellen en scholen creëren die eindelijk tegemoet komen aan de behoeften van alle Amerikaanse studenten. Het geheimzinnige, schimmige karakter van de charterschoolindustrie en het gebrek aan financiële regulering dreigt echter meer investeerders aan te trekken die misbruik willen maken van onderwijs om enorme winsten te behalen. Politici toestaan ​​om wetgeving aan te nemen om miljoenen dollars naar de charterschoolindustrie te leiden, terwijl ze ook financieel profiteren van hun posities in de charterschoolsector, verergert de situatie alleen maar.

Sterker nog, een artikel in het Indiana Law Journal met de titel, Zijn charterscholen de wederkomst van Enron ?: Een onderzoek van de poortwachters die beschermen tegen gevaarlijke transacties met verbonden partijen in de charterschoolsectoren, vergeleken de charterschoolindustrie met de beruchte bedrijfsfraude bij het Enron-schandaal.

"Gewetenloze individuen en bedrijven gebruiken hun controle over charter-scholen en hun gelieerde ondernemingen om onredelijke beheerskosten te verkrijgen voor hun diensten en trechtergeld bedoeld voor charter-scholen in andere zakelijke ondernemingen," schreef het artikel over de gevaren van de charter-schoolbranche.

Het artikel vergeleek het management van charter-scholen met de manier waarop Andrew Fastow, de Chief Financial Officer bij Enron toen het faillissement verklaarde in 2001, zijn positie bij Enron gebruikte om voor zichzelf miljoenen dollars in te zamelen met behulp van de Special Purpose Entities verbonden aan het bedrijf hij controleerde. Uiteindelijk werden de frauduleuze praktijken van Enron ontdekt, waardoor Enron faillissement aanvroeg, wat zou kunnen gebeuren met het Amerikaanse openbare onderwijssysteem als dergelijke flagrante belangenconflicten en machtsmisbruik niet worden gecontroleerd.

Gezien de groeiende trend van charter-scholen, hebben de Verenigde Staten dringend behoefte aan federaal toezicht en regulering van de industrie, voordat studenten in de Verenigde Staten verder van de onderwijsladder vallen.

Als je dit artikel leuk vond, overweeg dan om onafhankelijk nieuws te steunen en onze nieuwsbrief drie keer per week te ontvangen.

Tags:

Je zou het ook leuk kunnen vinden

5 Reacties

  1. Larry Stout Augustus 1, 2019

    Stel je voor dat! Amerikaanse politici die profiteren van de wetten en het overheidsbeleid die zij zelf doornemen en onderschrijven. Ongelooflijk!

    Het volgende dat u weet, is de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken - onze "#1 diplomaat" - een professionele oorlogswinstgever. (Hmmmm.)

    Antwoorden
  2. Larry Stout Augustus 1, 2019

    (Gooi in gekke religieuze fanaticus, en je hebt echt iets daar!)

    Antwoorden
  3. Cidny Gudel Augustus 2, 2019

    Weet je nog toen de kranten gek werden van enig klein misbruik van middelen op openbare scholen! Ze vermelden nu nauwelijks multi-miljoen dollar schandalen in charters - het is als een vergunning om te stelen van de belastingbetalers!

    Antwoorden
  4. website Augustus 12, 2019

    Ηello, deze week is leuk voor mij, zoals dit punt
    op tijd lees ik dit indrukwekkende informatieve artikel hier bij mij thuis.

    Antwoorden

Laat een bericht achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.