Type om te zoeken

AZIATISCH-PACIFISCH

Myanmar Militaire drops laster rechtszaak tegen baptistenleider die Trump om hulp vroeg

Eerwaarde Samson toen hij president Trump ontmoette in juli. (Foto: screenshot ABC News)
Eerwaarde Samson toen hij president Trump ontmoette in juli. (Foto: screenshot ABC News)

Na een reeks hardhandig optreden van de Myanmarese regering tegen uitgesproken critici, kreeg een baptistenleider uit Myanmar na een 40-tweede ontmoeting met president Trump te maken met een militaire rechtszaak.

'Eerwaarde Samson, wilt u in het kort uw verhaal vertellen?'

Sam Brownback doet een stap achteruit en dominee Dr. Hkalam Samson stapt in de richting van de Amerikaanse president Donald Trump. Dominee Samson is hoofd van de Kachin Baptist Convention in Myanmar. Hij draagt ​​een zwart-rode pet die boven zijn oren zit en een ivoren jasje met gedempt roze en groen borduurwerk. Het duurt eerwaarde Samson over 20-woorden om 'marteling' te krijgen.

Brownback is de Amerikaanse ambassadeur in het algemeen voor internationale religieuze vrijheid. Het is half juli in het Witte Huis. Hij heeft een kleine groep religieuze minderheidsvertegenwoordigers van over de hele wereld uitgenodigd om Trump te ontmoeten, waaronder dominee Samson en Langjaw Gam Seng, een andere Kachin-pastor die diende 16 maanden in de gevangenis voor het werken met journalisten om militaire luchtaanvallen in Myanmar in de nabijgelegen staat Shan te documenteren.

“Als christenen in Myanmar zijn we erg onderdrukt en gemarteld door de militaire regering van Myanmar. We hebben geen kans ... voor religieuze vrijheid, 'vertelt Samson aan Trump. Hij vraagt ​​de Amerikaanse regering om etnische leiders in Myanmar te ondersteunen bij het werken aan democratie en federalisme.

Dominee Samson krijgt 40 seconden om Trump zijn boodschap te geven. De president bedankt hem en de vergadering gaat verder. Tegen het einde van augustus heeft het Myanmar-leger hem aangeklaagd wegens zijn opmerkingen aan Trump. De VS zullen zich daadwerkelijk uitspreken ter ondersteuning van Samson, hoewel het niet duidelijk is of dit hem uit de gevangenis heeft gehouden.

Samson bedankt Trump, Amerikaanse regering voor sancties

Samson is een leider uit de staat Kachin, een groot christelijk gebied in het noorden van Myanmar. Het Kachin Onafhankelijkheidsleger (KIA) en andere etnische gewapende groepen vechten tegen het Myanmar-leger, ook bekend als de Tatmadaw, in het gebied off-and-on sinds 1962 en 130,000 mensen zijn intern ontheemd.

Kadetten van het Kachin Independence Army (KIA) die zich voorbereiden op militaire oefeningen op het hoofdkantoor van de groep in Laiza, Kachin, Myanmar

Kadetten van het Kachin Independence Army (KIA) die zich voorbereiden op militaire oefeningen op het hoofdkantoor van de groep in Laiza, Kachin, Myanmar. (Foto: Paul Vrieze, VOA)

Samson gebruikte ook een paar van zijn seconden met Trump om de Amerikaanse regering te bedanken voor het sanctioneren van generaals van Tatmadaw die toezicht hielden op de etnische zuivering van Rohingya-moslims in de staat Rakhine.

Op juli 16, de dag voordat Samson het Witte Huis bezocht, heeft het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken vier leiders van het Myanmar-leger en hun families de toegang tot de VS verboden

"We blijven ons zorgen maken dat de Birmese regering geen actie heeft ondernomen om degenen die verantwoordelijk zijn voor mensenrechtenschendingen en -schendingen verantwoordelijk te stellen, en er zijn aanhoudende berichten dat het Birmese leger in het hele land mensenrechtenschendingen en schendingen pleegt," lees een verklaring van staatssecretaris Mike Pompeo.

Myanmar Luitenant-kolonel beschuldigt Samson van laster

Na het bezoek van de predikanten waren de baptistenleiders in de VS bang dat de twee wraak zouden nemen. Ze schreven de secretaris-generaal van de VN, António Guterres en Amerikaanse regeringsfunctionarissen, die hun bezorgdheid uitten over het feit dat Samson en Langjaw Gam Seng in "dreigend gevaar" waren. Amerikaanse ambassadeur in Myanmar Scot Marciel ontmoette hen op de luchthaven in Yangon en ze keerden terug naar Myitkyina, de hoofdstad van Kachin State.

Maar kort daarna diende luitenant-kolonel Than Htike van de Kachin State-tak van het Myanmar-leger een rechtszaak aan tegen Samson die hem beschuldigde van laster. De juridische klacht vermeldde de opmerkingen van Samson tegen Trump.

De Kachin Baptist Convention heeft een verklaring vrijgegeven in reactie op de rechtszaak. Het citeert de Bijbel, John 8: 32: "De waarheid zal u bevrijden."

Volgens Samson bood het leger aan de rechtszaak te laten vallen in ruil voor een bekentenisbrief. In plaats daarvan schreef hij op Facebook: “Ik wil de waarheid niet inruilen [voor] mijn eigen individuele ontsnapping. Ik wil iedereen respecteren die tijdens de 60-jaren van bloedstollende onderdrukking ten onrechte is vermoord, verkracht en gemarteld. "

Samson verwijst naar de decennia van conflicten tussen etnische gewapende groepen en het militaire leger van Myanmar.

VS veroordeelt Myanmar Militaire rechtszaak

Media-aandacht werd snel rond de zaak en het ministerie van Buitenlandse Zaken opgezet veroordeeld de rechtszaak.

'De strafrechtelijke klacht van luitenant-kolonel tegen dominee Samson wil zijn vrijheid van meningsuiting onnodig beperken en mogelijk zijn kritieke werk ten behoeve van tienduizenden ontheemde mensen verstoren', las de verklaring van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

De verklaring is opmerkelijk vanwege de aandacht die het besteedt aan een specifiek geval, maar de taal die het gebruikt is standaard low-commitment Amerikaans buitenlands beleid: “Een beslissing om deze criminele klacht voort te zetten en dominee Samson te arresteren op basis van zijn beschermde toespraak zou diep zijn verontrustend.”

Militair Myanmar vernietigt juridische klacht tegen Samson

Het is niet duidelijk hoeveel invloed de verklaring had op het Myanmar-leger of welke onderhandelingen achter het gordijn plaatsvonden, maar op september 9 kondigde een Kachin-staatsrechter aan dat het leger de juridische klacht tegen Samson had ingetrokken.

"Ik ben blij met de constructieve beslissing van de Tatmadaw," zei Samson. "Toenemende internationale [druk] heeft waarschijnlijk tot de beslissing geleid."

Gum San Nsang, president van de Kachin Alliance, een gemeenschapsorganisatie in de staat Kachin, is van mening dat het Amerikaanse beleid ten aanzien van Myanmar nog een lange weg te gaan heeft.

“De Amerikaanse regering heeft het Birmese leger tamelijk zwak gesteld. Met aanhoudende pleitbezorging door de Amerikaanse religieuze gemeenschap zal het de Amerikaanse regering ertoe aanzetten haar huidige beleid te wijzigen, ”vertelde Gum San Nsang aan Citizen Truth. “[Het Birmese leger] zit momenteel in het vizier van internationaal onderzoek naar genocide, etnische zuivering en misdaden tegen de menselijkheid. Een verschuiving in het buitenlands beleid van de VS zou VN-lidstaten die van mening zijn dat Birmese generaals naar een speciaal tribunaal moeten worden verwezen, in staat stellen.

Dominee Samsons rechtszaak staat niet op zichzelf

Gevallen als dominee Samson zijn gemeengoed geworden in Myanmar. De militaire en regeringsfunctionarissen gebruiken het juridische systeem van het land, en beschuldigen zoals laster, om zich te richten op critici of mensen die volgens hen een bepaalde nationale agenda bedreigen, net zoals ze deden terwijl het land onder militair bestuur stond.

Twee Reuters-verslaggevers brachten 16 maanden in de gevangenis door voor misdaden die verband hielden met de melding van het bloedbad op Inn Din van burgers in Rohingya in september 2017. De gevangenneming van U Wa Lone en U Kyaw Soe Oo trok brede veroordeling, ook van paus Franciscus. Zoveel 50-verslaggevers hebben te maken gehad met aanklachten sinds de Nationale Liga voor Democratie (NLD) van Aung San Suu Kyi verkiezingen won in 2015.

Myanmarese politieagenten staan ​​op wacht buiten een rechtszaal in Insein Township tijdens het proces van Wa Lone en Kyaw Soe Oo.

Myanmarese politieagenten staan ​​op wacht buiten een rechtszaal in Insein Township tijdens het proces van Wa Lone en Kyaw Soe Oo. (Foto: Aung Naing Soe, VOA - publiek domein)

De rechtbank had nog niet bepaald welke wettelijke code in Samson van toepassing zou zijn, maar het zou dezelfde laster kunnen zijn lading dat een rechter Langjaw Gam Seng naar de gevangenis stuurde.

Rakhine mensenrechtenactivist Khaing Myo Thun bracht 19 maanden achter de tralies door op beschuldiging van smaad en aanzetten na een verklaring van de Arakan Liberation Party die het Myanmar-leger betrokken had bij marteling, gedwongen arbeid en gedwongen uitzettingen.

Samson zoekt steun voor federale democratie, religieuze vrijheid

Dominee Samson vroeg Trump om Myanmar te ondersteunen bij de overgang naar een federalistische democratie - wat betekent dat etnische gebieden en staten zoals Rakhine en Kachin de autonomie zouden hebben vergroot. Hij vroeg ook aan de Amerikaanse regering om religieuze vervolging te stoppen en religieuze vrijheid te bevorderen.

Gum San Nsang zegt dat de reactie van het leger op Samsons opmerkingen niet nieuw is.

"Birma is een intolerante samenleving. Niemand staat boven het leger, zelfs de wet van het land niet. Sinds de militaire staatsgreep van 1962 blijft het Birmese leger de hegemonische macht van het land, ”zei Gum San Nsang. "Er zijn maar weinig activisten in Birma die geen voet in de gevangenis hebben gezet, zelfs niet tijdens dit 'overgangs'-tijdperk."

Volgens Gum San Nsang was de zaak tegen dominee Samson ongebruikelijk omdat deze gericht was op een religieuze leider. "Anderzijds wordt een boeddhistische extremistische monnik zoals [U] Wirathu die voortdurend haat en onverdraagzaamheid uitspuwt, beschermd."

Myanmar Military dringt erop aan dat 'vrije wil' een rechtszaak intrekt

Het leger van Myanmar beweert dat internationale druk geen rol heeft gespeeld in hun beslissing om de zaak tegen Samson te laten vallen.

“We trokken de zaak terug voor de rechtbank besloot of Dr. Hkalam Samson zou worden aangeklaagd. De reden voor het laten vallen van de zaak is gebaseerd op vrije wil en niet vanwege enige druk, ”zei brigadegeneraal Zaw Min Tun, woordvoerder van het leger van Myanmar.

Verslaggevers van The Irrawaddy en andere persberichten probeerden de luitenant-kolonel te bereiken voor commentaar, maar hij reageerde niet.

Als je dit artikel leuk vond, overweeg dan om onafhankelijk nieuws te steunen en onze nieuwsbrief drie keer per week te ontvangen.

Tags:
Skylar Lindsay

Skylar Lindsay is een schrijver en fotograaf die werkt aan projecten in Zuidoost-Azië en het Midden-Oosten. Hij is nu waarschijnlijk op zijn fiets.

    1

Je zou het ook leuk kunnen vinden

Laat een bericht achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.