Type om te zoeken

MIDDEN-OOSTEN

Saoedi-Arabië heeft meerdere miljoenen invloed op buitenlandse operaties versneld na de dood van Khashoggi

Staatssecretaris Michael R. Pompeo ontmoet op oktober 16, 2018 de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman in Riyad, Saoedi-Arabië.
Staatssecretaris Michael R. Pompeo ontmoet op oktober 16, 2018 de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman in Riyad, Saoedi-Arabië. (Foto: State Department, Ron Przysucha)

Minstens één buitenlandse agent bekleedde tegelijkertijd een benoeming van de Amerikaanse overheid terwijl hij werd betaald om Saoedische belangen als buitenlandse agent te vertegenwoordigen.

(Door Anna Massoglia, Centrum voor Responsieve Politiek) Buitenlandse invloed en lobbyactiviteiten gericht op de Verenigde Staten namens de belangen van Saudi-Arabië zijn in het jaar sinds de dood van Jamal Khashoggi op het consulaat van Saoedi-Arabië in Istanbul sterk gegroeid.

Sommige bedrijven probeerden dit publiekelijk te doen afstand van zichzelf uit Saoedi-Arabië vanwege de controverse over Khashoggi en toenemende beschuldigingen van mensenrechtenschendingen. Maar andere buitenlandse agenten en lobbyisten maakten van de gelegenheid gebruik om te proberen te helpen de reputatie van het land verbeteren op het wereldtoneel.

Saoedi-Arabische belangen hebben volgens de analyse van OpenSecrets gemeld dat zij vanaf oktober 16, 2 tot oktober 2017 en 2 iets meer dan $ 2018 miljoen hebben uitgegeven aan buitenlandse invloedsoperaties. In het jaar sinds de dood van Khashoggi hebben Saoedische belangen meer dan $ 27 miljoen gestort in invloedsbewerkingen die zijn beschreven in Wet registratie buitenlandse agent deponeringen in OpenSecrets ' Buitenlandse lobby bekijken database.

De overgrote meerderheid van de invloedsbestedingen van Saudi-Arabië gericht op de VS in het afgelopen jaar ging naar een lobby- en communicatiebedrijf genaamd MSLGroup in een stroom van betalingen vanaf dagen na de moord op Khashoggi. Van oktober 2018 tot januari 2019 haalde MSLGroup meer dan $ 18.8 miljoen binnen van de Saoedische regering - meer dan Saoedi-Arabië besteedde het hele jaar door aan lobbyen in de VS in de aanloop naar de dood van Khashoggi.

Registranten moeten elk half jaar een dossier indienen, maar FARA-dossiers worden vaak te laat ingediend. Dat kan extra vertragingen veroorzaken tussen wanneer betalingen plaatsvinden en wanneer deze worden bekendgemaakt, wat betekent dat de uitgaven van Saoedische buitenlandse invloed dit jaar waarschijnlijk nog groter zullen zijn zodra andere buitenlandse agenten hun FARA-openbaarmakingen indienen.

Saudi-Arabië heeft dit jaar 39-lobbybedrijven en andere registranten onder FARA ingezet, vergeleken met 49-registranten in het jaar voorafgaand aan de dood van Khashoggi. De bedrijven die vasthielden aan Saoedi-Arabië werden beloond met grote betaaldagen.

In totaal hebben Saoedische belangen meer dan $ 38.5 miljoen uitgegeven in het 2018 kalenderjaar, een stijging van ongeveer $ 19 miljoen in 2017 en iets meer dan $ 15 miljoen in 2016.

Saoedische belangen hebben sinds president ongeveer $ 60 miljoen uitgegeven aan buitenlandse invloed en lobbyactiviteiten in de VS. Donald Trump aantrad.

Saoedi-Arabische lobbystrategie

Saoedische invloednetwerken implementeren een breed scala aan strategieën, variërend van meer traditionele lobbycampagnes tot uitgebreide digitale operaties. Maar zelfs de meest conventionele lobby-inspanningen van Saudi-Arabië zijn opmerkelijk voor meer dan alleen de enorme bedragen die worden uitgegeven.

Een gepassioneerde 2017-toespraak op de vloer van het Huis waarin de Amerikaanse steun voor oorlog in Jemen werd verdedigd door voormalig Rep. Ed Royce (R-Calif.) Was bijna letterlijk genomen van een lobbyist script hem die dag eerder door een buitenlandse agent voor Saoedi-Arabië overhandigd. Nadat hij het Congres in 2018 had verlaten, nam Royce een baan bij Brownstein Hyatt, dat een van de belangrijkste bedrijven is die de Saoedische overheid vertegenwoordigen.

Buitenlandse agenten en lobbyisten van ten minste twee K Street-bedrijven werkte direct met de assistent die naar verluidt de moord op Khashoggi heeft gemanipuleerd.

Zittende wetgevers die het doelwit zijn van buitenlandse invloed en lobbyactiviteiten zijn nauwelijks de enige politici wiens namen verschijnen in FARA-onthullingen.

Buitenlandse agenten die werken voor de invloed van de VS op de Saoedi-Arabië of lobbyactiviteiten meer dan $ 1.6 miljoen aan politieke donaties in de 2018 verkiezingscyclus, en 2020 presidentskandidaten worden geconfronteerd met de beslissing van het zakgeld van buitenlandse lobbyisten of afwijzen.

FARA-onthullingen zijn ook vol met voormalige gekozen functionarissen die sindsdien de draaideur zijn binnengekomen.

Meerdere voormalige congresleden die nu als buitenlandse agenten zijn geregistreerd, gebruikten restant campagnegeld in zogenaamde 'zombie campagne'Accounts om politieke bijdragen te leiden naar dezelfde wetgevers die zij lobbyden namens Saudi-Arabië.

Voormalige Rep. Howard 'Buck' McKeon (R-Calif.) Is zo'n voormalige wetgever die overgebleven campagnegeld gebruikte om politiek te maken bijdragen aan leden van het House Armed Services Committee terwijl ze werkten als een geregistreerde buitenlandse agent van Saoedi-Arabië en lobbyen voor defensiecontractanten over wetgeving met betrekking tot wapenhandel onder het toezicht van het comité.

Sommige politieke bijdragen van McKeon aan de campagnes van de wetgever werden gemaakt op dezelfde dag dat hij sprak met hun congresbureaus. Het bedrijf van McKeon bleef binnenhalen honderdduizenden dollars slechts dagen na de dood van Khashoggi.

Saoedi-Arabië en de Trump-regering

Ten minste één buitenlandse agent gelijktijdig hield een benoeming van de Amerikaanse overheid terwijl hij werd betaald om Saoedische belangen als buitenlandse agent te vertegenwoordigen. Richard Hohlt geregistreerd als een buitenlandse agent van de Saoedi-Arabische regering, weken voor de 2016-presidentsverkiezingen en slechts enkele maanden voordat president Trump hem in de Commissie voor White House Fellowships benoemde. Hohlt voortgezet honderdduizenden dollars harken om Saoedische belangen te vertegenwoordigen, maar uiteindelijk in opdracht van Trump beëindigd het arrangement na speling.

Trump's campagnemedewerkers en bondgenoten zijn ook betrokken bij Saoedische lobbyactiviteiten.

Een van Saoedi-Arabië's best betaalde bedrijven sinds Trump aantrad is Sonoran Policy Group, een lobbybedrijf opgericht door campagneadviseur Trump Robert Stryk. Het bedrijf ontving een infusie van $ 5.4 miljoen in contanten van de Saoedische overheid die vooraf was betaald voor 'brede adviesdiensten' onder een contract die naar verluidt werd beëindigd kort nadat het was ondertekend, waardoor het bedrijf van Stryk in wezen meer dan $ 5 miljoen werd betaald aan 'niets doen. '

Een andere weg van Saoedische invloed in de regering Trump is door velen van Trump gegaan zakelijke verwikkelingen met het buitenland.

Saoedische buitenlandse agenten en lobbyisten onder leiding van MSLGroup zijn onder vuur genomen uitgaven honderdduizenden dollars om een ​​groep veteranen op te zetten in het Trump International Hotel terwijl ze lobbyen voor wijzigingen in de Justice Against Sponsors of Terrorism Act - wetgeving die 9 / 11-rechtszaken tegen de regering van Saoedi-Arabië mogelijk maakte - nadat die veteranen beweerden dat ze dat niet deden weet dat hun reis was georganiseerd en gefinancierd door de regering van Saoedi-Arabië.

Een 2018-rapport aan investeerders van Trump Hotel Chicago verkregen door de Washington Post toonde een 169 procent toename in Saoedi-Arabië gevestigde klanten sinds 2016.

Terwijl de Trump-organisatie beloofde alle winsten van buitenlandse regeringen bij te dragen aan de Amerikaanse Schatkist, alleen de regering van Saudi-Arabië meer uitgegeven in het Trump International Hotel in de vier maanden nadat Trump het presidentschap won dan de hele Trump-organisatie doneerde om buitenlandse winsten te dekken beide jaar hij is in functie geweest.

En dat is alleen wat buitenlandse invloedsagenten en lobbyisten van Saudi-Arabië gemakkelijk hebben onthuld.

Psychologische strategieën

Naast miljoenen beschietingen voor lobbycampagnes heeft Saoedi-Arabië zijn merk in de VS ook stilletjes versterkt via minder traditionele kanalen van buitenlandse invloed.

Veel van de creatieve invloedsactiviteiten van Saoedi-Arabië komen voort uit psychologisch onderzoek, gebouwd door een dochteronderneming van Het moederbedrijf van Cambridge Analytica, een geheime aannemer voor defensie en inlichtingen genaamd SCL Group ingehuurd door Saoedi-Arabië om een ​​'psychologische routekaart' te maken.

Een geheim cultureel uitwisselingsproject, Gateway KSA genaamd, lokte honderden sociale media-beïnvloeders uit met uitnodigingen voor alle betaalde reizen naar Saoedi-Arabië boordevol voorzieningen, variërend van VIP-tickets tot concerten en safari's.

De reizen genereerden voedergewassen op sociale media van niet-Saoedische beïnvloeders over de hele wereld voorafgaand aan het nieuwe toeristenvisum van Saoedi-Arabië, dat officieel werd gelanceerd in september 27 als onderdeel van de inspanningen om het imago van het land te herstellen en zijn toeristische industrie te ontwikkelen, volgens rapporten van Bloomberg en Insider. Gateway KSA wordt gerund door een neef van kroonprins Mohammed en ontvangt ondersteuning van Saoedische overheidsbedrijven.

Naar verluidt mochten Saoedi-Arabië niet buiten hun officiële routes verkennen, waardoor de inhoud die ze deelden tot de delen van Saoedi-Arabië die het land wil promoten, effectief wordt beperkt. In plaats van uitsluitend te vertrouwen op berichten van de officiële overheidsaccounts van Saudi-Arabië om de belangen van het land te bevorderen, stelde het programma Saoedische actoren in staat hun boodschap te versterken via niet-Saudi-sociale media-accounts over de hele wereld en effectief samen te stellen welke inhoudbeïnvloeders die de uitnodigingen accepteerden, deelden over de reis.

In augustus heeft Facebook honderden accounts, pagina's en groepen opgeschort die volgens haar waren gebonden aan de Saoedische regering vanwege "gecoördineerd inauthentiek gedrag" dat Saoedi-Arabië-rivalen aanvalt en Het bevorderen van de propaganda van de overheid. De ring van accounts besteedde zes cijfers op Facebook- en Instagram-advertenties die volgens het bedrijf meer dan een miljoen mensen bereikten op de platforms.

Vorige week heeft Twitter de verwijdering van 4,525 meer accounts gekoppeld naar Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten en Egypte.

Ten minste vier van de rekeningen zijn geverifieerd, waaronder een die toebehoorde aan een Amerikaanse meteoroloog die meer dan twee jaar geleden stierf. Volgens hen zijn ze gehackt en verkocht aan pro-Saoedische entiteiten onderzoek van een universitair docent Midden-Oostenstudies en Digital Humanities aan de Hamad bin Khalifa University in Qatar.

De duizenden opgeschorte Twitter-accounts waren aan elkaar gekoppeld door hun frequente interacties met een onlangs omgedoopt geverifieerd Twitter-account genaamd @TheGlobus, dat als een nieuws-outlet. Hetzelfde account was eerder gekoppeld aan een pro-Trump-informatieoperatie die probeerde het speciale raadsrapport af te keuren als een "Russiagate hoax". rebranding, de Globus werd genoemd Arabische Veritas en voornamelijk gepost nieuws en memes gunstig voor Saoedi-Arabische kroonprins Mohammed bin Salman, volgens onderzoekers die het netwerk hebben ontdekt.

In oktober 2018, Twitter opgeschort duizenden bots overstromingen van het platform met gunstige berichten over Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman dagen daarna Khashoggi werd gedood.

Na schendingen van het 'platformmanipulatiebeleid' heeft Twitter ook het account van Saud al-Qahtani, een Saoedische functionaris, opgeschort gesanctioneerd door de VS. nadat hij betrokken was bij de moord op Khashoggi. Qahtani wordt beschouwd als de 'architect' van de digitale mediabewerkingen van Saudi-Arabië, bots aanschaffen en spyware om waargenomen critici van het land te richten.

Na de dood van Khashoggi, de New York Times gerapporteerd dat de Saoedische regering naar verluidt een spion in Twitter had die dissidenten zoals Khashoggi online hielp volgen en een leger van meer dan 100 mensen in dienst had die als een "trollenboerderij" werkten om hen te volgen.

Als je dit artikel leuk vond, overweeg dan om onafhankelijk nieuws te steunen en onze nieuwsbrief drie keer per week te ontvangen.

Tags:
Gast Bericht

Citizen Truth publiceert artikelen opnieuw met toestemming van verschillende nieuwssites, belangenorganisaties en waakhondgroepen. We kiezen artikelen waarvan we denken dat ze informatief en interessant voor onze lezers zullen zijn. Gekozen artikelen bevatten soms een mengeling van meningen en nieuws, dergelijke meningen zijn die van de auteurs en weerspiegelen niet de mening van Citizen Truth.

    1

Je zou het ook leuk kunnen vinden

Laat een bericht achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.