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Enquanto reguladores americanos intensificam o controle antitruste, a Big Tech aumentou a largura de banda do lobby

Números de usuários atualizados para o Facebook, Instagram, WhatsApp, Messenger e Grupos no F8 2015
Números de usuários atualizados para Facebook, Instagram, WhatsApp, Messenger e Grupos na F8 2015. (Foto: Maurizio Pesce de Milão, Itália)

Facebook, Amazon, Apple e Alphabet gastaram mais de US $ 330 milhões em tentativas de influenciar legisladores federais desde a 2008.

(De Frank Bass, MapLight) As maiores empresas de tecnologia do país, que atualmente enfrentam estado e federal investigações para determinar se eles se tornaram monopólios, dedicaram quase 10 por cento de seus esforços de lobby para moldar políticas trabalhistas, antitruste e de trabalho durante a última década.

As quatro empresas que se preparam para investigar varreduras - Facebook, Amazon, Apple e Alphabet, empresa controladora do Google - gastaram mais de US $ 330 milhões em tentativas de influenciar os legisladores federais desde o 2008, segundo uma análise da MapLight. Os esforços de lobby em questões trabalhistas e antitruste foram o terceiro maior foco político, atrás apenas de impostos e direitos autorais.

O foco no lobby antitruste ressalta os altos riscos políticos e financeiros das principais empresas de tecnologia, que passaram grande parte da última década sob escrutínio dos reguladores da União Européia, evitando sérias sanções nos EUA.

O Google é relatado como sujeito de um investigação antitruste de vários estados a ser anunciado por mais da metade dos procuradores-gerais do país em setembro do ano 9. A empresa foi responsável por mais de três quartos de todos os grupos de pressão sobre questões trabalhistas e antitruste das quatro empresas. Os registros mostram que a gigante da publicidade sediada em Mountain View, na Califórnia, foi responsável pelos relatórios 363 da 456 relacionados a questões trabalhistas e antitruste.

O lobby do Google atingiu o pico no 2012, quando apresentou relatórios de lobby do 45 para os problemas - no mesmo ano em que uma equipe da Federal Trade Commission reportou rotulado como um monopólio. O painel comercial de cinco membros, no entanto, anulou sua equipe e anunciou no início da 2013 que a empresa não violou as leis antitruste.

O anunciante passou por momentos mais difíceis no exterior. No 2017, a Comissão Europeia anunciou uma multa de US $ 2.7 bilhões contra o Google por dar tratamento preferencial a seus serviços de compras on-line. A empresa também foi golpeada com um Multa antitruste de US $ 5 pela Comissão Européia no 2018 por exigir que os fabricantes pré-instalem aplicativos em execução no sistema operacional Android. isso foi multado pela terceira vez em US $ 1.7 bilhões em março, depois que os reguladores europeus decidiram que estava sufocando a concorrência, impedindo que os proprietários de sites apresentassem resultados por mecanismos de busca rivais.

Os registros de lobby mostram que a empresa controladora do Google contratou nove empresas de lobby no ano passado para apresentar seu caso em questões antitruste e trabalhista pelo menos vezes no 38.

A Amazon relatou instâncias da 57 de lobby em questões antitruste e trabalhista, de acordo com registros federais. Como o Google, a empresa de serviços de varejo e web com sede em Seattle enfrenta sondas de órgãos reguladores de ambos os lados do Oceano Atlântico. A Comissão Européia anunciou em julho que havia aberto uma investigação para determinar se a Amazon estava usando indevidamente dados de vendas de pequenos comerciantes para obter uma vantagem de vendas injusta.

Devido à crescente influência da Amazon, a empresa passou recentemente por um exame minucioso das atividades antitruste. Embora a regulamentação antitruste dos EUA tenha focado em questões de preços ao consumidor desde o início dos 1970s, o envolvimento da empresa de Seattle em tudo, de serviços da web a compras, levou os acadêmicos a argumentar que se tornou o equivalente moderno da Standard Oil Co., o monopólio liderado por Rockefeller que foi quebrado por um Decisão da Suprema Corte dos EUA da 1911 com o argumento de que estava usando preços predatórios para afastar concorrentes menores.

Embora a Apple (instâncias 29 de lobby antitruste ou trabalhista) e o Facebook (sete instâncias) tenham relatado consideravelmente menos tempo e esforço para formar opiniões políticas, os dois gigantes do Vale do Silício também estão na mira de reguladores nacionais e estrangeiros.

A Apple está se preparando para uma investigação da Comissão Europeia em alegações do concorrente de streaming de música Spotify, que alega que a empresa de Cupertino, na Califórnia, usa sua loja de aplicativos para favorecer seu serviço Apple Music. A Apple também sofreu uma derrota no Supremo Tribunal dos EUA, que decidiu em maio que um processo antitruste de ação coletiva poderia prosseguir. O processo alega que a comissão percentual 30 da empresa sobre as vendas de sua App Store levou a preços mais altos para os consumidores.

O Facebook de Menlo Park, Califórnia, que foi atingido em julho com um Multa de US $ 5 pela FTC por se recusar a proteger a privacidade do usuário, disse aos investidores em junho que esse é o alvo de duas sondas federais antitruste, liderada pela FTC e pelo Departamento de Justiça dos EUA.

Os reguladores europeus disseram em agosto que estão considerando uma investigação sobre possíveis violações antitruste de Criptomoeda Libra proposta pelo Facebook e seu uso de dados do consumidor.

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