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ORIENTE MÉDIO

Os EUA podem aceitar que exista um novo equilíbrio estratégico no Oriente Médio?

Campo de petróleo em chamas durante a Operação Tempestade no Deserto, Kuwait
Campo petrolífero ardente durante a operação Tempestade no Deserto, Kuwait em 1991. (Foto: Jonas Jordan, Corpo de Engenheiros do Exército dos Estados Unidos)

O ataque de drones de Houthi a Aramco mostra a mudança do equilíbrio estratégico no Golfo Pérsico. Também mostra que qualquer escalada nessa região ameaça a economia global.

A intrincada dança de guerra entre os EUA, os sauditas e o Irã no ataque houthi às instalações de petróleo da Aramco ainda pode não levar a uma guerra de tiros no oeste da Ásia. O porta-voz do Ministério da Defesa saudita Turki al-Malki disse que o ataque foi inquestionavelmente “patrocinado” pelo Irã - bem diferente de responsabilizar diretamente o Irã. Até os EUA agora estão usando linguagem como O Irã estava "por trás do ataque" e acompanhar essas declarações com novas sanções contra o Irã. É possível que o "fechado e carregadoA arma que o presidente Trump tweetou antes não pode mais ser disparada.

Os houthis mostraram aos sauditas que seus domínio sobre drones criou novas condições na região. Eu escreveu algumas semanas atrás que drones e mísseis com lançadores móveis possibilitam que forças mais fracas infligam danos inaceitáveis ​​a países muito mais fortes que os atacam. Isso mudou o equilíbrio estratégico em vários teatros de guerra, que os países com muito mais poder de fogo ainda precisam registrar. Este é o novo equilíbrio estratégico entre houthis e sauditas; Hezbollah e Israel; e, em uma escala mais ampla, Irã-Hezbollah-Houthis e EUA-Israel-Sauditas. Nenhuma das forças mais fracas precisa vencer - elas só precisam da capacidade de continuar lutando enquanto impõem danos inaceitáveis ​​do outro lado.

Um mercado vulnerável de petróleo

Os danos causados ​​às instalações da Aramco em Abqaiq e Khurais pelo ataque de Houthi acabaram com o 5.7 milhão de barris por dia - ou 50 por cento - da produção de petróleo saudita. Atualmente, os sauditas produzem 12 por cento do petróleo mundial, e qualquer dano a longo prazo em suas instalações de petróleo tem enormes consequências para o suprimento mundial de petróleo e também para o seu preço. Apesar de os sauditas dizerem que têm estoques suficientes para suprir a falta de oferta e os EUA liberarem suas reservas estratégicas de petróleo no mercado, o preço do petróleo imediatamente subiu 20 por cento. Com a continuação das sanções ilegais dos EUA na Venezuela e no Irã, o mundo agora está criticamente dependente do petróleo dos sauditas, que prometeram aumentar a produção para atender ao déficit. Qualquer acerto nesse suprimento terá repercussões globais e levará o mundo a uma nova recessão.

Para países como a Índia, as consequências são ainda mais terríveis. A Índia importa mais de 80 por cento de seu petróleo bruto e seguiu loucamente as “ordens” dos EUA sobre as sanções ao Irã e à Venezuela. A oferta dos EUA de óleo de xisto não é uma solução para a economia indiana, pois o óleo de xisto é muito mais caro e conduzirá a balança de pagamentos da Índia para o vermelho. O abandono do Irã sob o ditame de Trump pode ter sérias conseqüências para a Índia.

Os houthis mostraram que os dias em que os sauditas dominavam o espaço aéreo do Iêmen, bombardeando as forças houthis e os centros civis à vontade, têm consequências. Os ataques com drones de Houthi agora podem atingir o ponto mais baixo do ventre saudita - suas instalações de petróleo, usinas de energia e instalações de dessalinização. Armada pelas potências da OTAN, a Arábia Saudita tem um domínio aéreo esmagador sobre os houthis. Está gastos com defesa é o próximo apenas para os EUA e China, e mais do que para a Índia, que está em quarto lugar. o Sauditas gastaram US $ 70 bilhões em sua defesa, em comparação com os US $ 6.3 bilhões do Irã, que representa menos de um décimo das despesas sauditas. Certamente, os houthis não podem se defender dos ataques aéreos sauditas, mas a Arábia Saudita também não pode atacar drones ou mísseis de cruzeiro que abraçam o chão e derrotam a fácil detecção por radar.

Após a guerra no Iraque e a performance ganhadora do Oscar do então secretário de Estado Colin Powell sobre as armas de destruição em massa do Iraque na ONU, a atual alegação do secretário Pompeo de foi o Irã quem rabiscou levará muito pouca convicção com o resto do mundo. A costa que enfrenta o Irã tem um conjunto muito denso de redes de radar, a sede da Quinta Frota dos EUA no Bahrein, a Base Aérea de al Udeid no Catar do Comando Central da Força Aérea dos EUA, além de inúmeras instalações de radar sauditas. Eles deveriam ter detectado tal ataque vindo das águas abertas do Golfo Pérsico. O fato de os EUA e os sauditas não terem produzido essa evidência conta sua própria história.

Quem está fornecendo as armas?

Os sauditas agora estão alegando que o Irã estava "por trás do ataque" e deixaram de culpar o Irã diretamente. O porta-voz deles, Turki al-Malki, em sua conferência de imprensa, argumentou que os houthis não poderiam ter lançado o ataque de drones e mísseis de cruzeiro, pois não vinha da direção do Iêmen. Essa é uma evidência muito pequena, pois sabemos que um drone não precisa voar em linha reta e pode atingir um alvo de qualquer direção, independentemente de onde ele se originou. Tampouco prova que, se veio do norte, como ele alegou, poderia ter vindo apenas do Irã. Até a BBC foi forçado a dizer que essas alegações evitavam a questão central: as armas usadas nos ataques contra as instalações petrolíferas sauditas foram realmente disparadas do solo iraniano?

Enquanto os sauditas apresentaram os destroços dos mísseis e drones, mostrando uma asa caída de um míssil e chamando-o de iraniano ou chamando os dados dentro do “computador” como iraniano, podem na melhor das hipóteses provar que o Irã transferiu a tecnologia de drones para os houthis. Apresentar esta transferência de tecnologia de drones como uma arma de fumaça contra o Irã no ataque de Aramco simplesmente ignora que não é a tecnologia que os EUA, França e Reino Unido transferiram para sauditas, mas aeronaves, bombas e mísseis reais que devastaram o Iêmen. No ano passado, um desses Bomba fabricada nos EUA matou crianças da escola 40. No entanto, não responsabilizamos esses países pelos ataques sauditas ao Iêmen.

A maioria dos componentes usados ​​nos drones Houthi, incluindo o motor e o sistema de orientação, podem ser adquiridos facilmente no mercado global. E reunir tudo isso em oficinas está dentro das habilidades dos iemenitas. O ataque dos houthis a Aramco não é isolado. Eles vêm realizando uma série de ataques de drones contra a Arábia Saudita no ano passado, testando suas capacidades e sondando a defesa saudita. Informações de código aberto no tipo de radar, sistemas de defesa aérea e os centros protegidos pelos sauditas mostram que, embora os sauditas tenham alguma capacidade de defesa contra ataques aéreos por meios convencionais - bombardeiros e outras aeronaves de ataque -eles têm muito pouca defesa contra drone ou ataques de cruzeiro. A maior parte de sua defesa aérea é baseada no pressuposto de que a única ameaça séria que eles têm é do Irã, que também usa aviões e mísseis convencionais. O que os houthis mostraram é que, na era da guerra assimétrica, existem opções de ataque mais baratas usando drones.

Várias pessoas escreveram sobre drones de código aberto, seus sistemas de orientação e os pequenos motores a pistão ou a jato comercialmente disponíveis. Tudo isso pode ser usado para criar um drone viável que possa fazer o que os Houthis afirmam ter feito - e tudo isso por cerca de US $ 20,000. Obviamente, isso não tira a possibilidade de o Irã ter ajudado os houthis com projetos e componentes.

Olhando para os destroços dos drones mostrados anteriormente pela Arábia Saudita, a única evidência à vista era que era uma cópia de um desenho iraniano. A criação de tais drones pode ter exigido transferência de conhecimento ou tecnologia iraniana para os houthis. Mas por que exatamente o Irã, sob sanções ilegais dos EUA estrangulando sua economia, não deve armar os houthis contra os sauditas? Particularmente, como as aeronaves e os mísseis vendidos pelos EUA, França e Reino Unido foram repetidamente usados ​​contra os iemenitas, incluindo seus centros civis.

Crimes ocidentais contra a humanidade

A mídia ocidental cobriu extensivamente o Relatório da ONU que falou sobre o envolvimento do Irã no programa de drones Houthi. O que não encontrou cobertura semelhante é que o mesmo relatório também mostra que os sistemas de mísseis de orientação a laser dos EUA e Reino Unido foram usados ​​em ataques a civis que violem o direito internacional humanitário. E foram lançados a partir de aeronaves que apenas os sauditas possuíam na região. Foram os países da OTAN que armaram a força aérea saudita para realizar os bombardeios 20,000 contra os iemenitas e fornecer a maior parte de sua aquisição de armas no valor de US $ 70, com os EUA fornecendo à Arábia Saudita mais de 80 por cento de suas armas importadas . A natureza assimétrica da cobertura mostra que a mídia ocidental está "consentindo a fabricação" em escala mundial para seu complexo industrial militar.

A importância da Arábia Saudita para os EUA e seus aliados é que a Arábia Saudita subscreve o dólar e possibilita que os EUA e as instituições financeiras ocidentais controlem o sistema financeiro global. Mas os dias de domínio estratégico dos EUA sobre o oeste asiático já terminaram. O Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, um think tank americano, escreve“Olhando para o futuro, os ataques à Arábia Saudita fornecem um claro aviso estratégico de que a era da supremacia aérea dos EUA no Golfo e o quase monopólio dos EUA sobre a capacidade de ataque de precisão estão desaparecendo rapidamente.” A menos que os EUA decidam ir guerra contra o Irã, é isso.

Sim, os EUA podem destruir o Irã e sua infraestrutura. Mas se o Irã for destruído, a infraestrutura de petróleo dos aliados na região também não sobreviverá. Esse é o novo equilíbrio estratégico e, quanto mais cedo os EUA e seus parceiros da Otan o aceitarem, mais rápido podemos procurar a paz na região.


Este artigo foi produzido em parceria por Newsclick e Globetrotter, um projeto do Independent Media Institute.

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Prabir Purkayastha

Prabir Purkayastha é o fundador e editor-chefe da Newsclick. Ele é o presidente do Movimento de Software Livre da Índia e é engenheiro e ativista científico.

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