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MEIO AMBIENTE

Mudança Climática Poderia Transpor 90% de Tartarugas Verdes Feminizadas por 2100

Tartaruga marinha liberada pelo Serviço Nacional de Parques. (Imagem de NPS por Ryan Fura)
Tartaruga marinha liberada pelo Serviço Nacional de Parques. (Imagem de NPS por Ryan Fura)

“É difícil dizer se é bom ou ruim, mas é grande e pode ter muitas consequências em cascata. Embora pareça um pouco assustador ”.

Devido a uma característica biológica incomum das tartarugas, temperaturas mais altas podem afetar o gênero resultante dos filhotes de tartaruga. Atualmente, cerca de 52 por cento das tartarugas-verdes, uma das sete espécies de tartarugas marinhas, é fêmea, mas esse número pode crescer em uma maioria esmagadora de mulheres à medida que as temperaturas aumentam em todo o mundo.

Ao contrário da maioria dos mamíferos, tartarugas marinhas verdes não se desenvolvem em machos ou fêmeas por cromossomos sexuais, mas sim, a temperatura fora do ovo determina o sexo do embrião. Temperaturas mais quentes contribuem para as fêmeas e temperaturas mais baixas para os machos.

De acordo com um estudo feito por Portugal Centro de Ciências Marinhas e Ambientais e a Universidade de Exeter, 76-93 por cento dos filhotes de tartaruga será do sexo feminino se uma previsão de temperaturas mais quentes pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) estiver correta.

Dr. Rita Patricio, um ecologista marinho no Centro de Ecologia e Conservação no Campus Penryn, na Universidade de Exeter, em Cornwall, disse: "As tartarugas verdes estão enfrentando problemas no futuro devido à perda de habitats e ao aumento das temperaturas".

Embora o estudo tenha sido específico para a Guiné-Bissau, na África Ocidental, os pesquisadores dizem que os resultados seriam semelhantes em todo o mundo. Os pesquisadores também prevêem que o percentual de 33-43 das atuais áreas de nidificação de tartarugas será engolfado pelo aumento do nível do mar.

As tartarugas marinhas verdes podem viver desde 60 até 70 anos. Biólogo David Owens, professor emérito do College of Charleston, Disse ao Washington Post no ano passado, “Ah, sim, restam alguns machos, e haverá décadas por vir. Mas eles acabarão morrendo. Eu prevejo que muito em breve a população começará a ver a fertilidade reduzida na praia de nidificação, se ainda não estiver acontecendo ”.

O local de nidificação mais importante para as tartarugas verdes em África, o Arquipélago dos Bijagós, é também o principal local de reprodução das espécies no Atlântico Sul.

Patricio continuou“Os nossos resultados sugerem que a população de nidificação das tartarugas-verdes [sic], o Arquipélago dos Bijagós, na Guiné-Bissau, irá lidar com os efeitos das alterações climáticas até à 2100. Temperaturas mais baixas, tanto no final da época de nidificação como em áreas sombreadas, garantirão que alguns filhotes sejam machos. Embora o aumento das temperaturas levará a mais filhotes fêmeas - e 32-64% mais fêmeas nidificando por 2120 - a mortalidade em ovos também será maior nessas condições mais quentes. À medida que as temperaturas continuam a subir, pode tornar-se impossível que as tartarugas não-casadas sobrevivam ”.

"Resistência às alterações climáticas de uma população de nidificação de tartarugas marinhas globalmente importante”, O artigo publicado por Patricio e seus colegas com os resultados do estudo, foi publicado na revista Change Biology global. o Fundação MAVA financiou a pesquisa.

Por 2100, tanto quanto 93 por cento de filhotes de tartaruga verde pode ser do sexo feminino. O que isso significaria para a população de tartarugas não é claro.

Uma única tartaruga macho pode impregnar várias tartarugas fêmeas, pelo que a perda da população masculina não é tão devastadora como a perda da população feminina. No entanto, uma população de gênero esmagadoramente desproporcional é preocupante.

"É difícil dizer se é bom ou ruim, mas é grande e pode ter muitas conseqüências em cascata", disse Rory Telemeco, biólogo da Universidade Estadual da Califórnia em Fresno, no Washington Post. A Telemeco não é afiliada à pesquisa, mas estuda o desenvolvimento de temperatura e répteis.

"Embora pareça um pouco assustador", acrescentou Telemeco.

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Leighanna Shirey

Leighanna formou-se em inglês pela Pensacola Christian College. Depois de ensinar inglês no ensino médio por cinco anos, ela decidiu seguir seu sonho de escrever e editar. Quando não está trabalhando, ela gosta de viajar com o marido, passar tempo com seus cães e beber muito café.

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