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EPA Watchdog Recomenda Agência Recuperar $ 124K Para Custos de Viagem "Excessivos" da Ex-Presidente

Administrador da Agência de Proteção Ambiental Scott Pruitt falando na 2017 Conservative Political Action Conference (CPAC) em National Harbor, Maryland.
Administrador da Agência de Proteção Ambiental Scott Pruitt falando na 2017 Conservative Political Action Conference (CPAC) em National Harbor, Maryland. (Foto: Gage Skidmore)

"Vamos torcer para que o governo federal envie a Scott Pruitt a conta de sua auto-indulgência sem noção."

O inspetor geral da EPA está recomendando que a agência recupere quase $ 124,000 gasto em passagem aérea excessiva pelo ex-chefe da EPA, Scott Pruitt. O novo relatório do inspetor geral é o mais recente de uma série de alegações de ética e conflito de interesses que cercam a Agência de Proteção Ambiental.

A investigação do inspetor geral examinou as viagens da 40 of Pruitt entre março 1 e dezembro 31, 2017, que custaram aos contribuintes $ 985,037 no total. Mais de três quartos dos vôos do ex-chefe da EPA estavam na primeira classe, e o inspetor geral descobriu que Pruitt não cumpriu as políticas da agência e as regulamentações federais sobre viagens durante o período em questão.

“O ex-administrador e seus agentes de segurança incorreram em mais custos de viagem do que o necessário ou apropriado voando primeiro / classe executiva. Se os controles internos da agência sobre viagens não forem fortalecidos, os abusos podem continuar para ocorrer com grande custo para os programas EPA e os contribuintes ", o Escritório do Inspetor Geral disse em um afirmação.

Pruitt resignado sete meses após o período em questão, em meio a múltiplos escândalos éticos envolvendo abuso de recursos da agência. Enquanto os legisladores democratas pedem que o ex-administrador seja responsabilizado pelo pagamento de seus custos desnecessários de viagem, a EPA disse que não tem planos de recuperar os fundos.

“Pruitt deve reembolsar os contribuintes americanos imediatamente. É o mínimo que ele deve ao povo americano depois de um mandato tão descaradamente desperdiçador e antiético ”, disse o deputado Frank Pallone. disse em um comunicado.

A agência disse que os custos extras eram necessários para proteger Pruitt de outros viajantes, que freqüentemente puniam o administrador com observações como“Scott Pruitt, você está melhorando o meio ambiente.” O relatório do inspetor geral rejeitou essa desculpa, dizendo que a EPA “não tinha justificativas suficientes para apoiar a ameaça à vida do ex-administrador - base declarada da agência para a exceção de segurança. ”

Apesar das despesas de viagem de luxo de Pruitt, sua equipe foi “ocasionalmente obrigada a cobrir suas próprias despesas de viagem”, de acordo com Axios.

“Vamos torcer para que o governo federal envie a Scott Pruitt o projeto de lei por sua auto-indulgência sem noção. Pruitt desfrutou de viagens de luxo ao mesmo tempo em que propunha eliminar quase um terço da força de trabalho da EPA ”, disse Eric Schaeffer, diretor do Projeto de Integridade Ambiental. NBC.

As descobertas do inspetor geral refletem preocupações éticas contínuas na Agência de Proteção Ambiental. Após a renúncia de Pruitt, ele foi substituído por Andrew Wheeler, advogado e ex-lobista da indústria do carvão. Os críticos estão preocupados com o envolvimento de longa data de Wheeler na indústria de combustível fóssil que influencia sua tomada de decisão sobre a regulamentação ambiental.

Até agosto de 2017, Wheeler fez lobby para a Murray Energy, a maior empresa privada de carvão da América. Murray Energy está entre os mais influentes opositores à ação climática e à regulamentação do setor, e foi um dos principais doadores do super PAC de Pruitt quando atuou como procurador-geral de Oklahoma. O CEO de Murray foi co-autor em oito dos Ações judiciais 14 Pruitt arquivado contra o EPA durante seu tempo como AG Oklahoma.

Em uma entrevista em abril com ReutersWheeler disse acreditar que a atividade humana tem um impacto na mudança climática, mas não é uma questão tão importante quanto o acesso à água limpa. Em uma sessão de perguntas e respostas com o Bipartisan Policy Center, Wheeler auto-descrito "potshot" no Green New Deal pelo que ele descreveu como seu potencial para limitar a disponibilidade de água limpa.

“Vou aproveitar a oportunidade para dar uma olhada no Green New Deal por um segundo. Se a rede não estiver funcionando novamente, se não tivermos eletricidade, não poderemos administrar o sistema de água potável na comunidade e forneceremos água engarrafada por muito tempo ”.

Os defensores das energias renováveis ​​contestam o argumento de Wheeler de que fontes de energia intermitentes, como a solar e a eólica, reduzem a estabilidade da rede. A Alemanha tem um dos países da Europa grades mais estáveis, apesar de contornar 28 por cento da sua energia a partir de energias renováveis. Como Vox's Umair Irfan O furacão Maria desativou a maior parte da rede movida a combustível fóssil de Porto Rico, e várias instalações médicas movidas a energia fotovoltaica mostraram-se resilientes.

An postagem online O Escritório de Tecnologias de Energia Eólica do Departamento de Energia também contradiz a alegação de Wheeler, dizendo que “os operadores da rede elétrica sempre tiveram que lidar com a variabilidade. Estudos mostraram que a rede pode acomodar grandes penetrações de energia renovável variável sem sacrificar a confiabilidade e sem a necessidade de geração de “backup”.

Os críticos também duvidam do suposto comprometimento do chefe da EPA em preservar o acesso à água limpa. Durante o tempo de Wheeler como lobista, a Murray Energy pagou milhões em multas por contaminando a água com pasta de carvão. Em fevereiro, Wheeler anunciou um novo plano para regular os produtos químicos PFAS em água em partes 70 por trilhão, uma taxa que é 7 para 10 vezes maior do que considerado seguro pela Agência de Substâncias Tóxicas e Registro de Doenças.

Sen. Markey, co-patrocinador do Green New Deal, criticado Comentários de Wheeler e sua história na indústria do carvão:
“A grade está no #GreenNewDeal, página 7, subseção D. Mas Andrew Wheeler sabe sobre confiabilidade. Ele está confiando na licitação da indústria de carvão toda a sua carreira. Se Wheeler quiser falar sobre saúde pública, ele deve pegar a Avaliação do Clima Nacional - que ele me disse em uma audiência que ele nem mesmo leu - e aprender sobre como a mudança climática é pública. saúde emergência."

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Peter Castagno

Peter Castagno é um escritor freelance com um mestrado em Resolução de Conflitos Internacionais. Ele viajou por todo o Oriente Médio e América Latina para obter uma visão em primeira mão em algumas das áreas mais problemáticas do mundo, e planeja publicar seu primeiro livro no 2019.

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