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Ex-Funcionários do Trump Devem Evitar Lobby, Exceto 33 Não Tem

Presidente Trump assinando a Lei de Autorização de Transição da NASA de 2017
Presidente Trump assinando a Lei de Autorização de Transição da NASA de 2017 (Foto por repmobrooks)

Os ex-funcionários - incluindo o ex-secretário do Interior, Ryan Zinke - encontraram maneiras de contornar a promessa de ética do governo. Pelo menos 18 deles agora são lobistas federais registrados e os demais trabalham em empregos que se parecem com lobby.

(ProPublica) Já se passaram mais de dois anos desde que o presidente Donald Trump, que reuniu apoiadores de campanha com chamadas para “drenar o pântano” de lobistas e seus semelhantes, assumiu o cargo. Mas apesar dessa promessa de campanha, Vendedores de influência de Washington continuar a entrar e sair de empregos no governo federal.

Em seus primeiros dias 10 no cargo, Trump assinou uma ordem executiva que exigia que todas as suas contratações políticas assinassem uma promessa. Em sua face, é direto e férreo: quando os funcionários de Trump deixam o emprego no governo, eles concordam em não pressionar as agências em que trabalham por cinco anos. Eles também não podem pressionar ninguém na Casa Branca ou nomeados políticos em agências federais durante a administração Trump. E eles não podem executar "atividades de lobby”, Ou coisas que ajudariam outros lobistas, incluindo a organização de reuniões ou o fornecimento de pesquisas de fundo. A violação do compromisso expõe ex-funcionários a multas e prorroga ou até mesmo bane permanentemente o lobby.

Mas brechas, algumas delas consideráveis, são abundantes. Pelo menos 33, ex-funcionários do Trump, encontraram maneiras de contornar o compromisso. O mais proeminente é o ex-secretário do Interior, Ryan Zinke, que renunciou em dezembro depois de uma série de investigações sobre ética. Ele anunciou quarta-feira que ele está se juntando a uma empresa de lobby, a Turnberry Solutions, que foi iniciado no 2017 por vários ex-assessores da campanha Trump. Perguntado se Zinke se registrará como um lobista, o sócio de Turnberry, Jason Osborne, disse: "Ele o fará se tiver um cliente pelo qual ele queira fazer lobby".

Entre os ex-funcionários da 33, pelo menos a 18 registrou-se recentemente como lobistas. Os demais trabalham em empresas com empregos que se assemelham ao lobby federal. Quase todos trabalham em questões que supervisionaram ou ajudaram a moldar quando estavam no governo. (Quase 2,600 Trump funcionários assinaram o compromisso de ética na 2017, de acordo com o Escritório de Ética Governamental. Vinte e cinco nomeados não assinaram o compromisso. Usamos listas de pessoal compiladas para o ProPublica Trump Town, nosso banco de dados exaustivo de nomeados políticos atuais, e encontrou pelo menos 350 pessoas que deixaram a administração Trump. Existem outros ex-funcionários do Trump que fazem lobby no nível estadual ou local.

Como já relatamos antesAlguns ex-funcionários estão contornando as regras ao se engajar em "lobby paralelo", que normalmente envolve funções como "consultoria estratégica" que não exigem registro como lobista. Outros obtiveram renúncias especiais permitindo-lhes voltar ao lobby. Em alguns casos, eles evitaram assinar o compromisso completamente. A legislação destinada a fechar algumas das lacunas está contida no pacote de reforma ética liderado pelos democratas, o HR 1, o “For the People Act”, que teve sua primeira audiência em frente ao Comitê Judiciário da Câmara no mês passado. (O mesmo projeto de lei foi proposto na sessão anterior do Congresso e os patrocinadores citado relatório da ProPublica.)

Cada vez mais, tanto os lobistas quanto as empresas que os contratam estão aproveitando uma lacuna única Promessa de ética TrumpUma cláusula que permite que ex-assessores políticos façam lobby em “qualquer processo de agência para regulamentação, adjudicação ou licenciamento”, apesar da proibição de lobby por cinco anos. “Rulemaking” inclui desregulamentação, uma prioridade de administração Trump. “A regulamentação é principalmente o que as agências fazem, e é isso que a maioria dos lobistas faz. Essa é uma grande caravana ”, disse Virginia Canter, uma ex-advogada de ética do governo Obama que agora trabalha para a organização sem fins lucrativos Citizens for Responsibility and Ethics, em Washington. Empresas tomaram conhecimento.

(n) “Atividades de lobby” tem o mesmo significado que aquele termo tem na Lei de Divulgação de Lobby, exceto que o termo não inclui a comunicação ou aparição com relação a: um processo judicial; um inquérito, investigação ou processo criminal ou civil; ou qualquer processo de agência para regulamentação, adjudicação ou licenciamento, conforme definido e regido pela Lei de Procedimento Administrativo, conforme emenda, 5 USC 551 et seq.

—Um trecho da promessa ética Trump

É claro que a porta giratória do governo de lobby não é nova. O governo Obama contratou dezenas de lobistas previamente registrados, e muitos funcionários voltaram às empresas da K Street depois. A “brecha Daschle” é batizada em homenagem ao ex-líder da maioria democrata no Senado, Tom Daschle, que se esquivou das leis de lobby depois que ele deixou o Senado, tornando-se um “consultor de políticas. "

Tais influenciadores, mais numerosos do que os lobistas registrados, podem operar porque não atendem ao limite legal que exige que eles se listem como lobistas. Por lei, o registro é obrigatório se uma pessoa gastar 20 por cento ou mais do seu tempo fazendo lobby. Isso deixa muita margem de manobra, disse Paul Miller, presidente do Instituto Nacional de Lobby e Ética, uma associação para o que chama de profissionais de advocacia. ("Somos como você", afirma o site da organização.) Miller disse que ouve pessoas que trabalham em lobby, mas não se registraram, e "seus telefones estão desligados". Miller acrescentou: "É o nosso Não. 1 prioridade e preocupação. ”

Ex-lobistas desempenham papéis proeminentes na administração Trump. O administrador em exercício da Agência de Proteção Ambiental (e nomeado para o trabalho permanente), Andrew Wheeleré um ex-lobista da indústria do carvão. David Bernhardt, o secretário do Departamento do Interior em exercício e nomeado para o cargo permanente, foi presidente de um divisão de recursos naturais da empresa de lobby.

Pela nossa conta, pelo menos 230 lobistas registrados antigos e atuais trabalharam na administração Trump.

Os departamentos de Comércio, Defesa, Energia, Interior, Justiça e Tesouro, bem como o Escritório de Administração e Orçamento, não responderam a perguntas sobre seus antigos empregados que se tornaram lobistas. O Departamento de Segurança Interna dirigiu perguntas à Casa Branca, que não quis comentar. Os departamentos de Saúde e Serviços Humanos e Habitação e Desenvolvimento Urbano observaram que o compromisso ético não proíbe os ex-funcionários do Trump de fazer lobby no Congresso ou nos funcionários de carreira da agência.

Pelo menos 18 ex-funcionários do Trump se tornaram lobistas cadastrados em nível federal. Normalmente, eles foram cuidadosos para evitar violar o compromisso de ética. Isso geralmente significa que eles interagem com representantes, senadores e funcionários do Congresso, mas não com nomeados em agências federais ou na Casa Branca. Aqui estão vários que participaram de trabalhos de lobby no ano passado:

Courtney Lawrence foi assessor de longa data dos Deps. Bill Cassidy e Tom Price e lobista federal dos planos de seguro de saúde da Associação Americana de Seguros antes de assumir o cargo de secretária adjunta para assuntos legislativos em Saúde e Serviços Humanos em março 2017, quando Price chefiou a agência . Lawrence ficou por 18 meses antes de sair em agosto 2018 para um papel de diretor na Cigna Corp., o conglomerado de seguros de saúde.

Lawrence registrado como um lobista com Cigna em outubro. Seus formulários de divulgação afirmam que ela estava trabalhando em alterações propostas para o Medicare, o Affordable Care Act e descontos de medicamentos de prescrição. Divulgações de lobby federais mostram que Lawrence era um dos vários lobistas para se comunicar com agências federais e a Casa Branca, e não apenas membros do Congresso. Em um comunicado, a Cigna afirmou que a divulgação do lobby - que foi preparada pela empresa - é imprecisa. Cigna culpou uma “questão de formatação”. O comunicado disse que Lawrence “não faz lobby nem vai influenciar o Poder Executivo”. A empresa disse que iria corrigir seu formulário de divulgação de lobby.

Um formulário de divulgação federal apresentado pela Cigna indica, na resposta ao No. 17, que Courtney Lawrence fez lobby na Casa Branca ou em agências federais em nome da companhia de seguros de saúde. Funcionários da empresa afirmam que a Cigna preencheu o formulário incorretamente. Eles culparam um "problema de formatação".

Jared SawyerAdvogado e lobista da Comissão do Senado de longa data, foi vice-secretário adjunto de política de instituições financeiras do Departamento do Tesouro, supervisionando dois escritórios que regulam e monitoram instituições financeiras e seguradoras. Sawyer foi o principal formulador de políticas sobre um conjunto de mudanças de regras propostas que garantiriam que as empresas de gestão de ativos e de seguros não enfrentam as mesmas regulamentações que os bancos.

Em junho, Sawyer saiu e aceitou um emprego como diretor na Rich Feuer Anderson, uma empresa de lobby de Washington que atende à indústria de serviços financeiros. Ele revelou uma série de clientes, incluindo a BlackRock Capital, JPMorgan Chase e a Property Casualty Insurers Association of America, todos buscando orientação sobre os escritórios que Sawyer supervisionava na administração Trump. Rich Feuer Anderson não respondeu aos pedidos de comentário.

Jason Larrabee foi o principal vice-secretário adjunto do Departamento de Assuntos Internos do Departamento de Pesca e Vida Selvagem e Parques antes de assumir um cargo de lobista na Van Ness Feldman em maio. Ao anunciar a contratação da Larrabee, Van Ness Feldman observou sua “profunda compreensão dos setores de nossos clientes”. Larrabee tem pressionado líderes congressistas principalmente em questões exclusivas do Departamento do Interior, incluindo concessões do Serviço Nacional de Parques, política de água da Califórnia e apropriações do Departamento do Interior. Em um comunicado, Van Ness Feldman disse que Larrabee assinou o compromisso de ética e segue suas regras.

Larrabee trabalhou em pelo menos um projeto envolvendo a agência em que trabalhava. Van Ness Feldman foi contratado no ano passado para representar a Hornblower Cruises and Events, empresa sediada em San Francisco, que buscava um novo contrato com o Departamento do Interior para transportar balsas de passageiros para a ilha de Alcatraz. Registros do Congresso mostram quatro lobistas, incluindo Larrabee, trabalhando para Hornblower. Larrabee é o único com experiência prévia de trabalho do governo federal.

O ex-funcionário do Interior, Jason Larrabee, apresentou um formulário de divulgação que mostrava que, no Van Ness Feldman, ele trabalhava para um cliente que buscava um contrato com o Serviço Nacional de Parques do Departamento do Interior. Sob a pergunta No. 18, o formulário lista Larrabee como o único lobista com experiência de trabalho federal anterior.

A Larrabee “não se envolveu em nenhum contato da agência DOI” e “quaisquer contatos foram realizados por outros indivíduos” listados nas divulgações de lobby, disse Van Ness Feldman. Em dezembro, a Hornblower recebeu um contrato de 15 por ano do Serviço Nacional de Parques do Interior para operar as balsas de Alcatraz.

(Em resposta às perguntas da ProPublica, Van Ness Feldman também disse que estaria corrigindo outros relatórios de divulgação de lobbies que a empresa preparou, que disse incorretamente que Larrabee e outros fazem lobby no Departamento do Interior. “A empresa leva as obrigações éticas a sério” sua declaração.)

Jonny Slemrod foi o principal assessor legislativo de Mick Mulvaney na OMB. Em novembro, tornou-se sócio da Harbinger Strategies, uma empresa de lobby de butiques fundada por antigos assessores do ex-líder da maioria na Câmara, Eric Cantor, e do senador Trent Lott. Slemrod disse ao Politico na época que ele se registraria como um lobista, mas três meses depois, ele ainda não o fez. Na OMB, Slemrod ajudou a garantir o apoio do Congresso para a Lei de Reforma Fiscal e Empregos da 2017 e, de acordo com seu biografia online, ele era o “contato principal de Mulvaney com o Congresso e negociador em várias questões políticas, incluindo todas as dotações e medidas de autorização”. Harbinger fez lobby em nome dos maiores bancos do país durante as negociações sobre a lei tributária. Agora, a empresa emprega uma pessoa que ajudou a formular a lei, porém, por causa da falta de divulgação, é impossível determinar se Slemrod está envolvido em tal trabalho. Harbinger não respondeu aos pedidos de comentário.

Outros ex-funcionários do Trump, que se tornaram lobistas registrados, incluem Shannon McGahnex-procurador do Tesouro (e esposa do ex-conselheiro da Casa Branca, Don McGahn), que agora é o principal lobista da National Association of Realtors; Alex Campau, um assessor da política de saúde da Casa Branca que agora dirige a equipe de lobby da Cozen O'Connor; Downey Magallanes, que foi vice-chefe de gabinete de política do Interior antes de fazer lobby no Congresso para a BP America; Matt Kellogg, que foi vice-secretário adjunto do Tesouro para serviços bancários e finanças antes de assumir um trabalho de lobby no HSBC; Beth Zorc, que agora trabalha como chefe de políticas públicas na Wells Fargo após um período como principal vice-conselheiro geral em Habitação e Desenvolvimento Urbano; e Hunter Hall, que atuou como vice-diretor de adiantamento do Departamento de Comércio antes de assumir o cargo de vice-diretor de assuntos federais do Grupo Picard. Chris Shank, uma assessora sênior da Secretária da Força Aérea, Heather Wilson, deixou para se juntar à empresa de lobby Van Scoyoc Associates, em seguida, retornou ao Departamento de Defesa em agosto 2018 como diretor do Escritório de Capacidades Estratégicas. (A BP America disse que Magallanes está apenas fazendo lobby junto à Câmara e ao Senado, e o HSBC disse que a Kellogg está em conformidade com as regras de lobby e honrando a promessa ética. A Wells Fargo não quis comentar. Coenz O'Connor, Picard Group e o Departamento de Defesa não responderam pedidos de comentário.)

Uma tática cada vez mais comum dos ex-funcionários de Trump é criar suas próprias empresas de consultoria e assessoria que contornam cuidadosamente a linha entre o lobby e outros serviços, como comunicações estratégicas ou de crise, trabalho de advocacy ou perícia política. Depois de deixar o Departamento de Defesa no ano passado, Sally Donnelly e Tony DeMartino formou a Pallas Advisors, descrita como uma empresa de consultoria estratégica com “décadas de experiência em altos níveis do setor público e privado” e fornecendo “insights sobre como os governos pensam e operam”, de acordo com seu website. Donnelly e DeMartino já haviam trabalhado juntos em uma empresa de consultoria estratégica que Donnelly costumava possuir, a SBD Advisors, com uma lista de clientes que incluía a Amazon Web Services, a Bloomberg e a Uber.

Donnelly e DeMartino estão sob escrutínio. O gigante da tecnologia Oracle está envolvido em um processo monitorado de perto com o Pentágono sobre um contrato de computação em nuvem de US $ 10 bilhões que os especialistas esperam que a Amazon ganhe. A Oracle alega, entre outras coisas, que o Departamento de Defesa permitiu que Donnelly e DeMartino trabalhassem no projeto apesar dos conflitos de interesse. A Oracle alega que DeMartino manipulou os requisitos da proposta para o benefício da Amazon. (O Government Accountability Office analisou essas reivindicações e constatou que Donnelly não desempenhou um papel significativo no processo de seleção de contratos e que DeMartino não desempenhou nenhum papel substancial nos requisitos da proposta.)

Na sua nova firma, Pallas, Donnelly e DeMartino não precisam divulgar seus clientes. Um porta-voz da Pallas, o advogado Michael Levy, disse que Donnelly e DeMartino assinaram o compromisso de ética, estão cumprindo todas as restrições pós-governo e não estão fazendo lobby.

Scott Krause era secretária executiva do Departamento de Segurança Interna, supervisionando os briefings e atuando como guardião da alta liderança do departamento. Ele saiu depois de mais de um ano no cargo, em maio 2018, para iniciar sua própria empresa de consultoria, a Krause Transformation. Seu site diz que a empresa “fornece consultoria de transformação de negócios, desenvolvimento de negócios do Departamento de Segurança Interna (DHS)” e outros serviços.

Krause disse à ProPublica que assinou o compromisso de ética e não planeja fazer lobby, aderindo a um memorando de cinco páginas que recebeu do conselho geral da Homeland Security. Mas enquanto ele não pode falar com a maioria de seus ex-colegas da Homeland Security, ele disse que está autorizado a oferecer “assistência nos bastidores com uma empresa em relação ao DHS, e é por isso que minha empresa oferece expertise em DHS”.

“Nos bastidores”, o trabalho é uma área cinzenta nos círculos de lobby e jurídico do governo, permitindo que ex-funcionários do governo ajudem os clientes a navegar pelos processos e relacionamentos federais sem violar as leis de conflito de interesses. "Sempre houve uma pergunta sobre o que é permitido, tanto quanto a comunicação perante o governo federal e o que é permitido nos bastidores", disse Canter. Quando as empresas representam interesses estrangeiros ou trabalham em questões comerciais, Canter e outros disseram que restrições legais entram em cena. Quando isso não acontece, geralmente é um jogo justo.

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