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Fracking poderia estar nos levando para a próxima crise financeira

Um gás natural que fracking bem perto de Shreveport, Louisiana. (Foto de Daniel Foster)
Um gás natural que fracking bem perto de Shreveport, Louisiana. (Foto por

A revolução do fracking levou à maior alocação de investimento em private equity em combustíveis fósseis nos anos 20, mas é basicamente um esquema de pirâmide?

Consumo de gás natural dos Estados Unidos aumentou 10% em 2018. O boom energético dos EUA tem sido impulsionado principalmente pelo fraturamento hidráulico, ou fracking, o processo de quebrar a rocha com líquido pressurizado para extrair o conteúdo interno de combustível fóssil, mas alguns especialistas alertaram recentemente que o fracking deve criar a próxima crise econômica.

Fracking é uma bolha?

Fracking é esperado para crescer outro Por cento 44 entre 2011 e 2040, pois os avanços tecnológicos permitiram aos especuladores o acesso a sites anteriormente inacessíveis.

Bethany Mclean, a jornalista investigativa que revelou pela primeira vez as práticas contábeis fraudulentas da Enron em seu livro “Os caras mais espertos da sala”, apontou o fracking como uma nova bolha econômica no setor de combustíveis fósseis.

Mclean Alega que, embora o fracking demande enormes quantias de investimento, ele não é realmente lucrativo. As baixas taxas de juros da última década permitiram que os investidores injetassem capital na revolução do fraturamento dos Estados Unidos, estimulada por políticos que buscavam independência energética nacional das importações de combustíveis fósseis.

A revolução do fracking levou à maior alocação de investimento em private equity em combustíveis fósseis nos anos 20. Mas, de acordo com as estimativas de Mclean, eles estão investindo no que é basicamente um esquema Ponzi. UMA relatório recente pela agência de classificação de risco Moody's mostra que 90% da dívida emitida por private equity é classificada como B2 ou inferior, colocando essa dívida dentro dos sete menores ratings possíveis (incluindo a inadimplência).

Ilustração de fraturamento hidráulico e atividades relacionadas

Ilustração de fraturamento hidráulico e atividades relacionadas. (Gráfico via EPA)

Locais de fracking perder 69% de seus ganhos após um ano, e 85% após três anos, forçando-os a continuar levantando capital para abrir novos locais para expandir a produção e pagar os credores. Jim Chanos, gerente do fundo de hedge, referiu-se às empresas de óleo de xisto como “criaturas do mercado de capitais, Porque sem dinheiro de Wall Street (que recebeu dinheiro com juros quase zero do fed) eles não existiriam. Para destacar o absurdo da situação, aqui está uma citação do CEO da Anadarko Petroleum implorando especuladores para retardar empréstimos para sua indústria em uma conferência de investidores:

“O maior problema que nossa indústria enfrenta hoje é vocês. Vocês podem nos ajudar a nos ajudar. É como ir a AA. Você sabe, precisamos de um parceiro. Nós realmente precisamos da comunidade de investimentos para demonstrar disciplina. ”- CEO da Anadarko Al Walker, 2017

Fracking tem seus defensores

Os proponentes do fracking desafiam as afirmações de Mclean, argumentando que o gás natural é uma transição ideal para a energia renovável que suporta mais de um milhão de empregos americanos. Mas com a energia solar e eólica agora mais barato que o carvão (e a melhoria contínua da eficiência) e a urgência necessária para reduzir as emissões para atender às metas do IPCC, a instalação de infraestrutura de combustível fóssil como uma “ponte energética” para as fontes renováveis ​​é menos desejável do que investir diretamente em energia limpa.

Segundo economista Dean BakerMclean está correta em sua análise sobre os fracos fundamentos econômicos do boom da energia do gás natural, mas acredita que um salto para os preços do petróleo da 2014 tornaria o fracking lucrativo. Ele começou a comentar que ele não prevê que isso vai acontecer.

A produção de xisto e gás natural dos EUA reflete uma situação econômica maior - grandes quantidades de crédito a juros baixos são injetadas em setores ineficientes da economia que não podem se sustentar sem subsídios. Como as empresas públicas são obrigadas a prosseguir com a expansão trimestral, é preciso usar grandes endividamentos para aplacar a necessidade de um "crescimento" interminável. Isso resultou em uma economia endividada em que a dívida é paga com mais dívidas.

De causar poluição à ligação direta entre o fracking e um aumento frequência de terremotos, os custos externos de fracking superam o risco de inadimplência. Mesmo com a lucratividade do fracking em questão, estão as conseqüências de perpetuar a produção de combustíveis fósseis e adiar a mudança para renováveis ​​que especialistas consideram vital evitar catástrofe climática vale o custo?


Imagem em destaque: Um gás natural fracking bem perto de Shreveport, Louisiana. (Foto de Daniel Foster)

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Peter Castagno

Peter Castagno é um escritor freelance com um mestrado em Resolução de Conflitos Internacionais. Ele viajou por todo o Oriente Médio e América Latina para obter uma visão em primeira mão em algumas das áreas mais problemáticas do mundo, e planeja publicar seu primeiro livro no 2019.

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