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Limpeza de Fukushima ainda atormentada por problemas de água Oito anos depois

Trabalhadores são vistos em frente a tanques de armazenamento de água radioativa na usina nuclear de Fukushima Daiichi, localizada na cidade de Okuma, província de Fukushima, no Japão. 18, 2019. Foto tirada em fevereiro 18, 2019. REUTERS / Issei Kato
Trabalhadores são vistos em frente a tanques de armazenamento de água radioativa na usina nuclear de Fukushima Daiichi, localizada na cidade de Okuma, província de Fukushima, no Japão. 18, 2019. Foto tirada em fevereiro 18, 2019. REUTERS / Issei Kato

A limpeza de Fukushima já está ficando sem espaço para armazenar água tratada. E outro grande terremoto, especialistas dizem que os tanques podem quebrar, liberando o líquido contaminado e lavando detritos altamente radioativos no oceano.

(Reuters) - Oito anos após a crise nuclear de Fukushima, um novo obstáculo ameaça minar a limpeza em massa: 1 milhões de toneladas de água contaminada devem ser armazenadas, possivelmente por anos, na usina.

No ano passado, a Tokyo Electric Power Co disse que um sistema destinado a purificar a água contaminada não conseguiu remover contaminantes radioativos perigosos.

Isso significa que a maior parte da água - armazenada em tanques 1,000 ao redor da fábrica - precisará ser reprocessada antes de ser lançada no oceano, o cenário mais provável para o descarte.

Tanques de armazenamento de água radioativa são vistos na usina nuclear Fukushima Daiichi, da Tokyo Electric Power Co (TEPCO), localizada em Okuma, na província de Fukushima, Japão. Fevereiro 18, 2019. Foto tirada em fevereiro 18, 2019. REUTERS / Issei Kato

Tanques de armazenamento de água radioativa são vistos na usina nuclear Fukushima Daiichi, da Tokyo Electric Power Co (TEPCO), localizada em Okuma, na província de Fukushima, Japão. Fevereiro 18, 2019. Foto tirada em fevereiro 18, 2019. REUTERS / Issei Kato

O reprocessamento pode demorar quase dois anos e desviar pessoal e energia do desmantelamento dos reatores destruídos pelo tsunami, um projeto que levará até 40 anos.

Não está claro quanto isso atrasaria o descomissionamento. Mas qualquer atraso poderia ser caro; o governo estimou em 2016 que o custo total de desmantelamento de plantas, descontaminação de áreas afetadas e compensação equivaleria a 21.5 trilhões de ienes (US $ 192.5 bilhões), aproximadamente 20 por cento do orçamento anual do país.

A Tepco já está sem espaço para armazenar água tratada. E outro grande terremoto, especialistas dizem que os tanques podem quebrar, liberando o líquido contaminado e lavando detritos altamente radioativos no oceano.

Os pescadores que lutam para reconquistar a confiança dos consumidores são veementemente contra a liberação de água reprocessada - considerada inofensiva pela agência nuclear do Japão, a Nuclear Regulation Authority (NRA) - no oceano.

"Isso destruiria o que construímos nos últimos oito anos", disse Tetsu Nozaki, chefe da Federação das Associações de Cooperativas de Pesca de Fukushima. A captura do ano passado foi de apenas 15 por cento dos níveis pré-crise, em parte por causa da relutância do consumidor em comer peixe pescado em Fukushima.

Progresso lento em Fukushima

Em uma visita à fábrica de Fukushima Dai-ichi destruída no mês passado, enormes guindastes pairaram sobre os quatro prédios de reatores que abraçam a costa. Os trabalhadores poderiam ser vistos no topo do edifício No. 3, preparando o equipamento para elevar as barras de combustível gastas de um pool de armazenamento, um processo que poderia começar no próximo mês.

Na maioria das áreas ao redor da fábrica, os trabalhadores não precisam mais usar máscaras faciais e roupas de corpo inteiro para proteger contra a radiação. Somente os edifícios do reator ou outras áreas restritas exigem equipamentos especiais.

As unidades de reatores No.1 a 4 são vistas sobre tanques de armazenamento de água radioativa na usina nuclear de Fukushima Daiichi, localizada na cidade de Okuma, província de Fukushima, no Japão. Fevereiro 18, 2019. Foto tirada em fevereiro 18, 2019. REUTERS / Issei Kato

As unidades de reatores No.1 a 4 são vistas sobre tanques de armazenamento de água radioativa na usina nuclear de Fukushima Daiichi, localizada na cidade de Okuma, província de Fukushima, no Japão. Fevereiro 18, 2019. Foto tirada em fevereiro 18, 2019. REUTERS / Issei Kato

Estendendo-se pela propriedade da usina, há tanques suficientes para encher as piscinas de tamanho olímpico da 400. Máquinas chamadas Advanced Liquid Processing Systems, ou ALPS, tinham tratado a água dentro delas.

A Tepco disse que o equipamento poderia remover todos os radionuclídeos, com exceção do trítio, um isótopo de hidrogênio relativamente inofensivo que é difícil de separar da água. A água com trítio é liberada no meio ambiente em locais nucleares ao redor do mundo.

Mas, depois que relatórios de jornais no ano passado questionaram a eficácia da água processada por ALPS, a Tepco reconheceu que o estrôncio-90 e outros elementos radioativos permaneceram em muitos dos tanques.

A Tepco disse que os problemas ocorreram porque os materiais absorventes no equipamento não foram trocados com freqüência suficiente.

O utilitário prometeu re-purificar a água se o governo decidir que liberá-la no oceano é a melhor solução. É a mais barata das cinco opções que uma força-tarefa do governo considerou no 2016; outros incluíam evaporação e enterro.

A Tepco e o governo estão agora à espera de outro painel de especialistas para emitir recomendações. O chefe do painel recusou um pedido de entrevista. Nenhum prazo foi definido.

O chefe da ARN, Toyoshi Fuketa, acredita que a liberação do oceano após a diluição é a única maneira viável de lidar com o problema da água. Ele alertou que o adiamento da decisão indefinidamente poderia inviabilizar o projeto de descomissionamento.

Armazenando Indefinidamente

Outra opção é armazenar a água durante décadas em enormes tanques normalmente usados ​​para petróleo bruto. Os tanques foram testados quanto à durabilidade, disse Yasuro Kawai, engenheiro de plantas e membro da Comissão de Cidadãos sobre Energia Nuclear, um grupo que defende o abandono da energia nuclear.

Cada tanque tem 100,000 toneladas, então esses tanques poderiam armazenar cerca de 10 milhões de toneladas de água processadas por ALPS até agora, disse ele.

A comissão propõe manter a água tritiada, que tem uma meia vida de 12.3 anos, em tanques para 123 anos. Depois disso, será um milésimo tão radioativo quanto foi quando foi armazenado.

Embora especialistas alertem que os tanques seriam vulneráveis ​​a grandes terremotos, o ministro do Comércio e Indústria do Japão, Hiroshige Seko, disse que o comitê os consideraria de qualquer maneira.

“Armazenamento a longo prazo… tem um lado positivo, pois os níveis de radiação diminuem enquanto está no armazenamento. Mas há risco de vazamento ", disse Seko à Reuters. "É difícil manter a água indefinidamente, então o painel também irá analisar como ela deve ser descartada eventualmente".

O espaço também é um problema, disse Akira Ono, diretor de descomissionamento da Tepco. Por 2020, a concessionária expandirá a capacidade de armazenamento de tanques em 10 por cento para 1.37 milhões de toneladas, e cerca de 95 por cento da capacidade total provavelmente serão utilizados até o final daquele ano, disse ele.

“Tanques agora estão sendo construídos em locais planos e elevados em locais estáveis”, disse Ono. Mas esse espaço ideal está ficando escasso, acrescentou.

Muitos moradores locais esperam que a Tepco continue armazenando a água. Se for liberado no oceano, “todo mundo afundaria em depressão”, disse o capitão de traineira Koichi Matsumoto.

Uma surfista do sexo feminino é vista em Toyoma Beach, perto da usina nuclear de Fukushima Daiichi da Tokyo Electric Power Co (TEPCO), em Iwaki, prefeitura de Fukushima, Japão. Fevereiro 19, 2019. Foto tirada em fevereiro 19, 2019. REUTERS / Issei Kato

Uma surfista do sexo feminino é vista em Toyoma Beach, perto da usina nuclear de Fukushima Daiichi da Tokyo Electric Power Co (TEPCO), em Iwaki, prefeitura de Fukushima, Japão. Fevereiro 19, 2019. Foto tirada em fevereiro 19, 2019. REUTERS / Issei Kato

Fukushima já foi popular entre os surfistas. Mas os jovens na área não vão mais surfar porque foram repetidamente avisados ​​sobre suspeita de radioatividade na água, disse o dono da loja de surf Yuichiro Kobayashi.

Liberar a água tratada da fábrica "pode ​​acabar perseguindo a próxima geração de crianças longe do mar também", disse ele.

Ono diz que lidar com a água contaminada é uma das muitas questões complexas envolvidas no descomissionamento.

Um ano atrás, quando assumiu a liderança, parecia que o projeto havia acabado de “entrar na trilha”, disse ele. "Agora, parece que estamos realmente começando a subir."

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