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Funerais do futuro: como Washington apenas legalizou a compostagem humana

Visão Artística do Futuro Recomponha Instalação com Embarcações (Crédito Gráfica MOLT Studios)
Visão Artística do Futuro Recomponha Instalação com Embarcações (Crédito Gráfica MOLT Studios)

“Um problema que tivemos foi o fator 'picante'. As pessoas têm uma ideia em mente de jogar o tio Edgar nas costas da pilha de comida e deixá-lo apodrecer, e não é assim que funciona.

Jamie Pedersen é um senador do estado de Washington: um democrata representando o distrito 43rd em Seattle, nascido e criado a menos de 50 milhas de distância. Ele esteve recentemente na posição de explicar a compostagem com mais frequência do que a maioria dos ambientalistas de Seattle: especificamente, um processo post-mortem chamado de “redução orgânica natural”, ou compostagem humana.

No final de maio, o governador de Washington, Jay Inslee, assinou uma lei para tornar o estado o primeiro lugar no país, e aparentemente o mundo, a legalizar a compostagem de restos humanos. Pedersen apresentou o projeto de lei e o empurrou pela legislatura.

“Algumas pessoas acham que sou a próxima encarnação de Adolf Hitler”, disse Pedersen.

O Senado Bill 5001 legaliza um processo que descreve como “a conversão contida e acelerada de restos humanos no solo”. Nenhum enterro ao céu da montanha ao ar livre como nos Himalaias, nem sepulturas de bosques furtivos em estilo mafioso.

Em fevereiro, no dia da votação final no Senado, Pedersen disse no plenário do Senado: "Eu vou alegar que essa lei pode mudar o mundo".

"Há essa experiência absolutamente universal da morte e vivemos em um mundo que foi transformado pela tecnologia e, no entanto, o único meio de eliminação de restos mortais são aqueles que estão conosco há milhares de anos", disse Pedersen.

A motivação por trás do projeto veio de um novo negócio de Seattle chamado Recompose e seu fundador e CEO, Katrina Spade. Recompose é atualmente elevando $ 6.75 milhões para abrir a primeira instalação de "recomposição" do estado, como a empresa o chama. Também vai realizar shows, leituras de poesia e eventos da comunidade, de acordo com Pá.

"Nosso objetivo é fornecer um ritual para ajudar as pessoas a terem uma experiência mais direta e consciente", disse Spade.

Convertendo Humanos em Solo

Material acabado após a decomposição do corpo. (Foto: Comunicações da WSU)

Material acabado após a decomposição do corpo. (Foto: Comunicações da WSU)

No processo Recompose, cada corpo é envolto em um revestimento biodegradável e colocado em um cilindro individual, metal, hexagonal. O corpo é então coberto de palha, lascas de madeira, alfafa e outros materiais naturais. Lenta e suavemente, o corpo é girado mecanicamente enquanto está sendo arejado com um fluxo lento de ar quente. Os micróbios endógenos quebram o corpo no solo.

Ossos não são um problema.

"Os fêmures se quebram facilmente por causa da medula", disse Lynne Carpenter-Boggs, Assessora de Pesquisa da Recompose e Professora da Washington State University. O Estranho. “Os microorganismos podem funcionar tanto no interior como no exterior. Mas a escápula, a pélvis - onde não há tanta medula no interior e o osso real é mais espesso - pode levar mais tempo ”.

Os micróbios demolir quaisquer drogas ou produtos farmacêuticos no corpo. Quaisquer patógenos são eliminados quando os micróbios e bactérias aumentam a temperatura no cilindro para 120-160 graus Fahrenheit. Está tudo acabado nas semanas 3-7.

Um corpo supostamente se decompõe em cerca de jarda cúbica do solo, que pode pesar 1000-2000 libras. Recompose não exigirá que amigos e familiares do falecido guardem tudo isso; qualquer solo que eles escolherem deixar para trás vá para terra de conservação na região de Puget Sound.

Uma morte sustentável

"Os principais impulsionadores para mim são três coisas: impacto ambiental, custo e toda a idéia de liberdade pessoal para tomar essas decisões", disse Pedersen.

A compostagem humana é parte do que alguns chamam de Movimento "alt-death", uma gama de ideias para opções post-mortem sustentáveis ​​e alternativas como o embalsamamento não tóxico e cemitérios naturais, onde caixões e produtos químicos são proibidos. O site da Recompose descreve seu trabalho como “cuidado da morte”. A empresa se concentra no fato de que o enterro e a cremação são insustentáveis.

Primeiro, há o espaço: as cidades já estão ficando sem espaço para enterros como as populações se expandem. Seattle tem uma proibição de longa data de criar novos cemitérios e expandir os já existentes.

Em segundo lugar, há a poluição: a cada ano, os EUA colocam 1.6 milhões de toneladas de concreto, 20 milhões de pés de tábuas de madeira e 4.3 milhões de galões de líquido cancerígeno de embalsamamento no solo em enterros convencionais, segundo ao Projeto Morte Urbana. É líquido tóxico suficiente para encher seis piscinas olímpicas e meia.

A cremação também não é sustentável.

A cremação de um único corpo emite 540 libras de dióxido de carbono. No 1960, apenas 3.5 por cento dos americanos escolheu a cremação. Mas esse número subiu para 53 por cento por 2018, de acordo com a Associação de Cremação da América do Norte. Em Washington, 70 por cento das pessoas escolhem ser cremadas - a maior porcentagem no país.

Isto significa que as cremações nos EUA produzem Toneladas 250,000 de emissões por ano, ou o equivalente a mais de 70,000 carros dirigindo na estrada para o ano.

A compostagem de restos humanos usa um oitavo da energia que a cremação usa e economiza um pouco mais uma tonelada métrica de emissões de carbono por pessoa devido ao seqüestro de carbono. Spade diz que o processo deve custa cerca de $ 5,000- mais do que a cremação, mas menos do que a maioria dos serviços funerários.

Hidrólise alcalina

“Para mim, começou com o serviço constituinte. Eu tinha alguns constituintes que queriam fazer essa mudança ”.

Pedersen é o tipo de político local que narra uma história em termos de intersecções e nomes de ruas. Ele representa o bairro de Capitol Hill, no coração de Seattle, e mora na avenida 12th Avenue East e em East John Street - da People's Memorial Association.

A People's Memorial Association é uma organização local sem fins lucrativos que ajuda pessoas com “planejamento de final de vida” e na 2017, eles trabalharam com Pedersen para apresentar uma lei que legalizaria a hidrólise alcalina, um processo post mortem já legalizado na 19 estados.

Na hidrólise alcalina, restos humanos são colocados em um cilindro de aço com 92 galões de água e misturados com 4 galões de soda cáustica. O cilindro aquece então a 300 graus Fahrenheit e aplica 60 libras de pressão por polegada quadrada do corpo.

Segundo ao Dr. Gordon Kaye, um pesquisador envolvido no modernização do processo, "Na verdade, é uma panela de pressão com Drano. "

O processo existe desde os 1880s. Anderson / McQueen Funeral Homes, na Flórida, alegadamente cunhou o termo “cremação sem chama”. Em menos de um dia, o que resta são ossos e um líquido efluente marrom que pode ser lavado no suprimento local de esgoto, supostamente sem causar riscos à saúde ou ao meio ambiente.

"Parece chá gelado basicamente" dito John McQueen da Anderson / McQueen Funeral Homes.

O projeto morreu em comitê depois que opositores disseram em conflito com sua fé católica. Foi então que Spade abordou Pedersen para discutir a compostagem humana.

Projeto Morte Urbana

Katrina Spade (esquerda) e Dr Lynne Carpenter-Boggs (Foto: WSU Communications)

Na época, a iniciativa de Spade era uma organização sem fins lucrativos chamada Urban Death Project. Spade tinha começou pesquisando a indústria funerária enquanto estudava arquitetura e logo fundou o projeto para desenvolver alternativas. Spade se deparou com um processo semelhante ao da compostagem humana usada pelos agricultores em todo o país para o gado. Isso é conhecido como “compostagem de mortalidade. "

Em 2015, o Projeto Morte Urbana elevou o financiamento inicial através de Kickstarter que acumulou mais de $ 90,000. Os patrocinadores da campanha que prometeram US $ 2,500 ou mais - havia cinco desses apoiadores - receberam um certificado reservando-os um lugar em uma futura instalação do Urban Death Project. Para verificar a viabilidade e a segurança do processo, o projeto se associou a pesquisadores das Universidades de Washington e da Carolina do Oeste.

No 2018, o projeto piloto concluiu que não havia riscos para a saúde ou o meio ambiente envolvidos no processo. Spade voltou para Pedersen e perguntou se ele patrocinaria uma mudança na lei. Ele disse sim.

Pedersen adaptou o projeto de hidrólise alcalina para incluir redução orgânica natural. Ele atravessou o corredor até os senadores republicanos para co-patrocinar o projeto, e os senadores Curtis King e Anne Rivers se aproximaram.

"Eu pensei que era um processo razoável para dar às pessoas uma alternativa para uma vez que você faleceu, sobre como você e sua família podem lidar com os restos mortais", disse King, da área de Yakima, no leste de Washington.

O projeto foi aprovado facilmente com apoio bipartidário, 36-11 no Senado e 80-16 na Câmara dos Deputados do estado.

Ao longo do caminho, Spade começou Recompose para pilotar as idéias do projeto e pressionar pela legalização da compostagem humana. A empresa agora tem uma patente pendente para a tecnologia por trás de seu processo e espera licenciá-la para outras empresas à medida que a ideia se concretizar.

De acordo com O Estranho, parte da inspiração estética e filosófica de Spade veio da arte, de uma peça de mídia mista em Seattle Parque Olímpico de Esculturas chamado Neukom Vivarium, pelo artista Mark Dion. Em Neukom, uma cicuta de 60-pé ocidental apodrece lentamente, estendendo-se pelo comprimento de uma estufa. Os visitantes assistem a cicuta servir seu dever como enfermeiro, nutrindo fungos, líquens, plantas, insetos e apreciadores de arte que apreciam esculturas naturais.

"Então, isso não é realmente sobre a árvore, mesmo que a árvore é a superstar", dito o artista. "É realmente sobre o que está acontecendo com a árvore, sobre o processo de decadência."

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Skylar Lindsay

Skylar Lindsay é escritora e fotógrafa, trabalhando em projetos no Sudeste Asiático e no Oriente Médio. Ele provavelmente está em sua bicicleta agora.

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1 Comentários

  1. Larry Stout Julho 1, 2019

    A doutrina religiosa, o grande inimigo imortal da racionalidade, irá interferir como de costume. Há aqueles que afirmam que todas as partes do corpo devem ser deixadas intactas para o "renascimento" e uma recompensa celestial. Não tenho certeza do que essas pessoas dizem sobre amígdalas, apêndices, dentes do siso, verrugas e verrugas, ou o prepúcio e o clitóris. Depois, há a indústria da “funerária” que aproveita a morte, baseada em macabros embalsamamentos e caixas superfaturadas.

    responder

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