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POLÍCIA / PRISÃO

A legalização do cânhamo está causando estragos nos processos contra a maconha nos estados proibidos

Campo de cânhamo. (Foto Tina Kru, Pixabay)
Campo de cânhamo. (Foto Tina Kru, Pixabay)

Os testes de drogas de campo são incapazes de distinguir entre maconha e cânhamo, e isso provocou uma queda nos processos contra a maconha em estados que legalizaram apenas o cânhamo.

(Por P. Smith, Pare a guerra às drogas) Após a aprovação da lei federal agrícola da 2018, a produção de cânhamo legalizou, os estados lutaram para aprovar suas próprias leis que legalizavam o cânhamo e o CBD. Mas, ao fazer isso, eles podem ter inadvertidamente assinado um mandado de morte para a aplicação da proibição da maconha.

Agora, quarenta e sete estados legalizaram o cânhamo, mas apenas o 11 legalizou a maconha. O outro 36 pode estar em um curso de atualização na lei de conseqüências não intencionais.

O cânhamo e a maconha recreativa são da mesma espécie vegetal, a cannabis sativa. A única coisa que diferencia o cânhamo e a maconha são os níveis do canabinóide intoxicante, THC. De acordo com a lei federal e a maioria das leis estaduais, o cânhamo é definido como cannabis sativa contendo menos de 0.3% THC. Nos estados que ainda não legalizaram a maconha, o cânhamo é legal, mas a erva daninha com THC não.

Mas o que a polícia e os promotores nesses estados estão descobrindo é que eles não podem dizer a diferença entre os dois. Seus testes de drogas em campo podem detectar cannabis sativa, mas não conseguem detectar os níveis de THC. Da mesma forma, cães policiais de drogas podem cheirar cannabis, mas não conseguem distinguir entre cânhamo e maconha.

E se eles não podem provar que a substância em questão é maconha ilegal e não cânhamo legal, eles não têm um caso. Alguns laboratórios criminais estaduais podem testar os níveis de THC, mas esses laboratórios estão ocupados, os testes são caros e até a polícia e os promotores estão questionando se vale a pena juntar recursos para tentar pregar alguém por possuir uma ou duas juntas.

Em Ohio, depois que o Bureau of Criminal Investigation (BCI) analisou a nova lei do cânhamo do estado, enviou um comunicado de agosto do 1 aos promotores alertando que os testes tradicionais não conseguem diferenciar cânhamo e maconha e que a agência está a meses de “validar métodos instrumentais para atender a esse novo requisito legal”.

Enquanto isso, sugeriu o BCI, os promotores poderiam recorrer a laboratórios privados credenciados, mas também recomendaram que "suspendessem qualquer identificação" por testes tradicionais e não processassem "quaisquer itens relacionados à maconha [...] antes do laboratório criminal em que você trabalha. ser capaz de realizar a análise quantitativa necessária ".

Isso levou o procurador da cidade de Columbus, Zach Klein, a anunciar uma semana depois que não mais processaria casos de contravenção por porte de maconha e que ele também estaria desistindo de todos os casos atuais e pendentes.

"A acusação de porte de maconha exigiria testes de drogas que distingam o cânhamo da maconha" Klein disse em uma declaração escrita. “Sem essa capacidade de teste de drogas, o escritório da promotoria da cidade não pode provar o porte ilegal de maconha além de uma dúvida razoável” porque “nossa atual tecnologia de testes de drogas não é capaz de se diferenciar”.

O promotor no condado de Franklin, Ron O'Brien, que cuidaria de casos criminais de posse de maconha, disse que seu escritório provavelmente colocaria esses casos em espera, a menos que envolvessem quantidades muito grandes. Isso porque, embora existam laboratórios no estado capazes de medir os níveis de THC, eles ainda precisam ser credenciados para fazer isso, um procedimento burocrático que pode levar meses, com uma acumulação acumulada de casos de maconha enquanto isso.

E esses testes custam dinheiro. É por isso que o procurador geral do estado, Dave Yost (R), anunciou em meados de agosto que o estado estava criando um programa especial de subsídios para ajudar as agências policiais locais a pagar por testes que podem diferenciar cânhamo e maconha. Ele aloca $ 50,000 para ajudar nos testes até que o financiamento orçamentado pelo estado para atualizar os laboratórios criminais do estado seja acionado no próximo ano.

"Só porque a lei mudou, isso não significa que os bandidos recebem um cartão de 'sair da cadeia'", Yost disse. "Estamos equipando as forças da lei com os recursos necessários para o trabalho deles".

Ele também atirou contra o procurador da cidade de Columbus, Klein, dizendo: "É lamentável que Columbus tenha decidido criar uma ilha no condado de Franklin, onde as leis gerais do estado de Ohio não se aplicam mais".

Por enquanto, no entanto, parece que "as leis gerais do estado de Ohio não se aplicam mais" em quase todo o estado quando se trata de processar casos de maconha.

No Texas, os promotores já derrubou centenas de casos de maconha de baixo nível e disseram que não buscarão mais sem testes adicionais. Novamente, é a incapacidade de testes padrão para diferenciar cânhamo e maconha.

“A distinção entre maconha e cânhamo exige prova da concentração de THC de um produto ou contrabando específico e, por enquanto, essa evidência só pode vir de um laboratório capaz de determinar esse tipo de potência - uma categoria que aparentemente exclui a maioria, senão todas , dos laboratórios criminais do Texas agora ”, dizia um comunicado de julho da Associação de Advogados do Distrito e do Condado do Texas.

Desde então, os principais promotores de todo o estado e do espectro político, incluindo os de Bexar (San Antonio), Harris (Houston), Tarrant (Fort Worth) e Travis (Austin), rejeitaram centenas de casos e estão recusando Mais.

“Para seguir a lei, agora promulgada pelo Legislativo do Texas e pelo Gabinete do Governador, as jurisdições ... não aceitarão acusações criminais por posse ilegal de maconha (4 oz. E inferior) sem um resultado de teste de laboratório que comprove que as evidências apreendidos tem uma concentração de THC acima de 0.3% ", escreveu os promotores dos condados de Harris, Fort Bend, Bexar e Nueces em uma nova política conjunta lançada em agosto.

As autoridades do Condado de Travis disseram que desistiram de casos criminais e de contravenção contra a maconha 32 e não usavam mais - pelo menos por enquanto.

“Eu também informarei as agências policiais por carta para não registrar casos de maconha ou crime de THC sem consultar o Gabinete do promotor de justiça primeiro para determinar se os testes de laboratório necessários podem ser obtidos”, a promotora do condado de Travis, Margaret Moore disse em um comunicado.

Como em Ohio, as autoridades estão aguardando a disponibilidade de laboratórios de testes certificados, mas, enquanto isso, processos por maconha são basicamente inexistentes na maioria das maiores cidades do estado. E agora, alguns vereadores de Austin estão se perguntando se os policiais devem se dar ao trabalho de distribuir multas por posse de maconha.

Não são apenas o Texas e o Ohio. Quando a lei do cânhamo da Flórida entrou em vigor, o escritório do procurador do estado de Miami-Dade anunciou não processaria mais casos pequenos de maconha e polícia em várias cidades do sudoeste da Flórida também são colocando prisões por maconha em pausa.

“Como não há uma maneira visual ou olfativa de distinguir o cânhamo da cannabis, a mera observação visual de suspeita de cannabis - ou apenas seu odor - não será mais suficiente para estabelecer uma causa provável para acreditar que a substância é cannabis”, escreveu Miami-Dade Procurador do Estado Katherine Fernandez Rundle. “Como todo caso de maconha agora exige um especialista e exige uma despesa significativa por parte do Estado da Flórida, salvo circunstâncias excepcionais em um caso específico, não estaremos processando casos contrários à posse de maconha.”

Outros advogados do estado em todo o estado estão emitindo memorandos semelhantes. Em Gainesville, os promotores estão retirando todas as acusações de cannabis. Mas outros promotores dizem que continuarão analisando cada caso individualmente, com alguns como Tallahassee dizendo que tentarão “uma variedade de argumentos” perante os tribunais, enquanto outros lugares como Orlando e a Costa do Tesouro dizem que esperarão até depois de receberem testes de laboratório antes de registrar as acusações.

Do outro lado da linha do estado na Geórgia, cenas semelhantes estão acontecendo. O procurador-geral do condado de Gwinnett, Brian Whiteside, começou a soltar casos de maconha apresentado desde que a lei do cânhamo do estado entrou em vigor, e o Departamento de Polícia do Condado de Gwinnett agora está escrevendo bilhetes para posse de maconha em vez de fazer prisões.

No Condado de Cobb, o procurador-geral Barry Morgan alertou não haveria "demissão geral" de casos de maconha, mas o chefe de polícia enviou um memorando para sua equipe dizendo que "prender alguém por contravenção por porte de maconha não é recomendado".

No Condado de Atenas-Clarke, a polícia foi instruída a parar de fazer prisões ou emitir citações. Em vez disso, eles apreenderão a substância em questão e escreverão um relatório. Quando o teste estiver disponível e o nível de THC estiver acima dos limites legais, eles buscarão um mandado de prisão. E o condado de DeKalb também está dispensando casos de maconha, com a procuradora-geral Donna Coleman dizendo que o condado "não continuará com nenhum caso de maconha de contagem única ocorrendo após a aprovação desta nova lei".

Não são apenas as prisões e processos por maconha que estão em jogo. Nem a polícia nem os cães de drogas podem farejar a diferença entre cânhamo e maconha. Isso tornará mais difícil para a polícia desenvolver uma causa provável para revistar pessoas ou veículos, e provavelmente levará à aposentadoria precoce de uma geração de cães traficantes.

"Os cães estão prontos" disse o procurador estadual Jeff Siegmeister do terceiro distrito judicial da Flórida. “Se eles são treinados com maconha, não sei como podemos recertificá-los. A menos que sejam treinados no futuro de uma maneira diferente, na minha área, todos os cães serão aposentados. ”

“O cachorro não levanta um dedo e diz 'cocaína', dois dedos e diz 'heroína' e três dedos e diz 'maconha'”, admitiu o presidente da Associação do Xerife da Flórida, Bob Gaultieri. “Nós tínhamos uma formação brilhante muito, muito dura, até este ponto: se um policial caminha até um carro e você cheira a maconha, bem, não importa o que fosse, qualquer quantidade de THC é ilegal, por isso, se você sentiu o cheiro, isso deu sua causa provável ... Agora essa linha brilhante não é mais brilhante. Agora, se você andar de carro e sentir o cheiro de maconha, terá que conduzir uma investigação e isso, juntamente com outras coisas, poderá lhe dar uma causa provável. ”

E não é apenas um punhado de estados. Qualquer estado que legalize o cânhamo com menos de 0.3% THC, mas não legalize a maconha, poderá enfrentar dilemas semelhantes.

"Esta é uma questão nacional" disse Duffie Stone, presidente da National District Attorneys Association e um promotor da Carolina do Sul. "Esse problema existe em praticamente todos os estados com os quais você conversa".

Há uma solução rápida: legalizar a maconha.

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