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Surto de HIV atinge crianças paquistanesas, seringas usadas provavelmente culpadas

Crianças paquistanesas em Hyderabad, Sindh, Paquistão. Pode 2018. (Foto: Saleemm33)
Crianças paquistanesas em Hyderabad, Sindh, Paquistão. Pode 2018. (Foto: Saleemm33)

"Em 24 de abril, as crianças 15 tiveram um teste positivo, embora nenhum de seus pais tenha sido portador do vírus", disse um médico do hospital à BBC.

Um alarmante surto de HIV que afeta principalmente crianças no Paquistão forçou o governo paquistanês a pedir ajuda à Organização Mundial de Saúde (OMS) das Nações Unidas. A OMS respondeu enviando uma equipe de resposta rápida ao Paquistão para ajudar no maior surto de infecção pelo HIV já feito no país. Mais de 700 adultos e crianças foram diagnosticados com HIV no último mês. Embora muitas regiões paquistanesas locais continuem a ter surtos limitados de HIV, o recente surto do país não tem precedentes.

A notícia está se espalhando pelas aldeias e os cidadãos locais se alinham a cada dia às centenas, fora das instalações de triagem. Até agora, as autoridades testaram mais pessoas 20,000.

Infelizmente, a grande maioria (acima de 80%) das pessoas infectadas crianças menores de idade 15. Metade desses (cerca de 40%) tem menos de 5. Autoridades suspeitam que as crianças mais jovens provavelmente contraíram o HIV através de seringas sujas que estão sendo embaladas e revendidas no Paquistão.

Globalmente, aproximadamente 36.9 milhões de pessoas vivem atualmente com HIVe a maioria não tem acesso a prevenção ou tratamento. O Paquistão é um exemplo - os hospitais não têm sistemas de prevenção de infecção suficientes e as transfusões de sangue podem ser contaminadas. o Estimativas da Associação Médica do Paquistão que os médicos não qualificados 600,000 estão praticando no Paquistão, com mais de 80,000 deles na região do surto. Por exemplo, os paramédicos fingem que médicos e graduados em faculdades de medicina que não conseguiram encontrar trabalho também o fazem.

As equipes estão trabalhando 24 horas por dia para determinar a causa raiz e também para garantir que a epidemia esteja contida e não progrida ainda mais. Nas últimas décadas, grandes esforços globais foram montados para resolver a epidemia do HIV. Enquanto isso apresenta grandes desafios em todo o mundo, um progresso significativo foi alcançado. O governo dos EUA é o maior doador individual aos esforços internacionais em HIV no mundo.

O que está causando o surto de HIV para crianças?

De acordo com um relatório da BBCO primeiro sinal veio para os pais na pequena cidade paquistanesa de Ratto Dero, no sul do país, quando seus filhos tiveram febre que não podia ser remediada. Dentro de semanas, mais e mais crianças apresentaram sintomas de uma doença semelhante. O médico Dr. Imran Aarbani ficou perplexo, então ele pegou amostras de sangue e as mandou embora para testes. Os resultados voltaram e os piores temores de Aarbani foram confirmados. Foi o HIV.

Como nenhum dos pais tinha HIV, os médicos se perguntaram sobre a causa do surto. Um surto similar de 2016 na mesma região confirmou que pessoas 1,500 eram HIV positivas. Naquela época, os homens estavam infectados principalmente, e descobriu-se que a ligação era de profissionais do sexo locais que tinham AIDS, apesar da proibição do Paquistão à prostituição.

“Investigações oficiais iniciais realizadas pela nossa organização em colaboração com departamentos de saúde provinciais e federais apontam para a reutilização de seringas infectadas na área e também transfusões de sangue não rastreadas. [Outros motivos] podem ser a prevenção de infecções precárias e o sexo desprotegido ” disse o gerente do Programa Nacional de Controle da Aids do Paquistão, Abdul Baseer Khan Achakzai, para SciDev.Net.

Alguns especialistas em saúde acreditam que o último surto também pode estar indiretamente ligado a grupos de alto risco, como profissionais do sexo. Com tantos não-médicos subqualificados praticando medicina na região, práticas negligentes causaram contaminação cruzada de pessoas infectadas para outros pacientes. O uso múltiplo de seringas únicas é o principal suspeito na nova voracidade do surto.

Os médicos locais dizem que existem apenas três maneiras pelas quais as crianças pequenas podem ser afetadas: através de uma mãe lactante soropositiva, através de transfusão de sangue, ou através de uma seringa infectada ou outro instrumento. Como a grande maioria das mães das crianças é soropositiva para o HIV, e como muito poucas crianças são submetidas a transfusões de sangue, o provável culpado é a reutilização de seringas descartáveis.

Em resposta, o governo paquistanês encerrou as clínicas não regulamentadas da 500. Os pais ficam com o diagnóstico devastador e o alto custo de procurar tratamento em Karachi, o único lugar até agora que tem os medicamentos pediátricos para tratamento. Famílias regulares estão gastando milhares de rúpias em cada viagem, e com a maioria sendo trabalhadores rurais, a maioria das famílias em breve não será capaz de pagar por esses tratamentos.

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Jacqueline Havelka

Jacqueline é uma cientista de foguetes que virou escritora. Ela cobre notícias de saúde, ciência e tecnologia para a Citizen Truth. Em sua primeira carreira, ela administrou experimentos e dados na Estação Espacial e na nave espacial.

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