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HISTÓRIA

Como uma atriz de Jornada nas Estrelas ajudou a missão mais importante da NASA

Nichelle Nichols que fala no monstro louco 2016 o Arizona no recurso do We-Ko-Pa & o centro de conferência em Scottsdale, o Arizona.
Nichelle Nichols que fala no monstro louco 2016 o Arizona no recurso do We-Ko-Pa & o centro de conferência em Scottsdale, o Arizona. (Foto: Gage Skidmore)

Este sábado é o 50 aniversário da chegada do programa espacial Apollo 11 na lua. Em homenagem à conquista, a Citizen Truth publicará uma série de artigos sobre aspectos pouco conhecidos do programa espacial Apollo 11 durante toda a semana.

Nichelle Nichols é mais conhecido por interpretar o tenente Uhura nos 1960s Jornada nas Estrelas série de televisão, mas poucos sabem que a estrela bonita e inteligente foi a arma secreta da NASA.

Numa época em que a maioria das atrizes afro-americanas desempenhava papéis de servas e empregadas domésticas, Nichols desempenhou o papel de um oficial espacial impetuoso e feroz na nave espacial Enterprise. Nichols tornou-se um modelo incrível para os afro-americanos em todo o país e em todo o mundo.

Ela estava pensando em deixar o show quando o próprio Martin Luther King Jr. implorou para que ela permanecesse no papel. Ela fez e nunca se arrependeu. Nichols até passou a estrelar em seis Jornada nas Estrelas filmes.

Que poucos Jornada nas Estrelas os fãs sabem é que Nichols se tornou um embaixador da NASA como o original Jornada nas Estrelas chegou ao fim depois de estar no ar por três anos. Foi 1969. América havia completado o programa espacial Gemini e, embora esse programa tivesse mulheres estagiáriasapenas homens brancos serviriam como os primeiros astronautas. O mesmo aconteceu com os astronautas da Apollo que viajaram para a lua.

Nichols ficou incomodado porque não havia mulheres nem minorias no programa espacial, que deveria representar os Estados Unidos. Então, a NASA recrutou-a para recrutar os primeiros astronautas femininos e minoritários.

Nichols assumiu o papel do embaixador da NASA

Quando a NASA ligou pela primeira vez, Nichols achou que era uma piada. Ela fez um discurso em Washington, DC, promovendo o programa espacial. Ela falou sobre a importância de os impostos americanos serem usados ​​para "mostrar o que a humanidade pode sonhar, o que a humanidade pode fazer", e falou sobre a obrigação americana de apoiar o voo espacial humano e o estudo do universo.

Durante o mesmo discurso, ela criticou os esforços de recrutamento da NASA "por não selecionar mulheres qualificadas e candidatos minoritários para o corpo de astronautas". Ela disse à multidão que a NASA rejeitou algumas pessoas muito qualificadas até cinco vezes.

Funcionários da NASA não só a convidou para a sede da NASA no dia seguinte, mas também pediu que ela se tornasse uma recrutadora. No início, ela disse: “Você tem que estar brincando; Eu não os levei a sério.

Mas a NASA não estava brincando e Nichols também não. Ela viajou pelo país recrutando candidatos promissores aos astronautas e também fez um 1977 filme de recrutamento. Ela se lembra de ter dito à NASA: "Vou trazer para você tantas mulheres qualificadas e candidatos a astronautas minoritários para essa posição que, se você não escolher uma ... todos os jornais de todo o país saberão disso".

Nichelle Nichols oferece incríveis recrutas

Nichols era fiel à promessa dela. Ela não só recrutou Charles Bolden, um astronauta que também serviu como administrador da NASA, mas também recrutou Sally Ride, a primeira mulher americana no espaço e Mae Jemison, a primeira astronauta afro-americana. Nichols disse que Ride realmente telefonou para ela para dizer que ela era como Ride ouviu falar sobre o programa espacial: "Se não fosse por você, eu provavelmente não estaria aqui".

Nichols também recrutou Guion Bluford, o primeiro astronauta afro-americano da NASA, bem como Ronald McNair, o segundo astronauta afro-americano e Judith Resnick, uma das astronautas femininas originais. McNair e Resnick morreram no acidente do 1986 Shuttle Challenger.

A geração de Ride definitivamente considerou Nichols uma celebridade, e ela usou sua celebridade para falar sobre por que as mulheres e as minorias deveriam se envolver. Quando menina, ela se lembra de ter dito que as garotas não deveriam gostar de ciência, mas ela não escutava muito.

Depois de Jornada nas Estrelas e o recrutamento da NASA, Nichols na verdade participou de uma missão da NASA de oito horas de grande altitude a bordo do Observatório de Astronomia C-141 para estudar as atmosferas de Marte e Saturno. Na idade 86, icônico Jornada nas Estrelas a atriz Nichelle Nichols pode realmente dizer que "foi para onde ninguém foi antes".

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Jacqueline Havelka

Jacqueline é uma cientista de foguetes que virou escritora. Ela cobre notícias de saúde, ciência e tecnologia para a Citizen Truth. Em sua primeira carreira, ela administrou experimentos e dados na Estação Espacial e na nave espacial.

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