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MEIO AMBIENTE

Como o repelente com cheiro de abelha pode salvar elefantes

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Elefantes africanos em um bebedouro. Imagem via Pixabay.

Embora os elefantes possam ser famosos por não gostarem de camundongos, é a aversão deles às abelhas que pode salvá-los. Um novo estudo tentou replicar os feromônios das abelhas na esperança de criar um “repelente de abelhas” que possa ser usado para reduzir conflitos indesejáveis ​​entre humanos e elefantes. O estudo, publicado recentemente, afirma que os cientistas foram bem sucedidos e conseguiram criar uma fórmula que repeliu com sucesso e segurança os elefantes.

Os humanos sabem há décadas que os elefantes têm uma intensa aversão pelas abelhas e que as colmeias em torno das plantações repelem os elefantes. Acredita-se que, durante milhões de anos e lembranças da dor das picadas de abelhas, os elefantes aprenderam a reconhecer o cheiro das abelhas e a se afastar do cheiro. Essa intensa antipatia das abelhas é o que os cientistas esperavam usar com um repelente de abelhas.

Os cientistas realizaram um conjunto de experimentos no Parque Nacional Greater Kruger, na África do Sul, para testar a eficácia de um repelente de abelhas derivado de feromônios de abelhas. Para testar os repelentes, os cientistas colocaram-no em torno de buracos de água frequentados por elefantes no parque. À medida que os elefantes se aproximavam dos poços, eles "mostravam sinais típicos de maior alerta, sinais de incerteza e, finalmente, calmamente afastados, enquanto os que se aproximavam dos tratamentos de controle estavam ansiosos para investigar o objeto estranho em seu ambiente". como a ONU relatou.

As interações entre humanos e elefantes problemáticos aumentaram nas últimas décadas, à medida que as populações humanas na Ásia e na África crescem e invadem o território tradicional dos elefantes. Os elefantes pisotearam plantações nas fazendas próximas e, às vezes, pisotearam os fazendeiros. Os humanos também caçam elefantes para suas presas de marfim, e um repelente pode ser usado para ajudar a afastar os elefantes das áreas de caça furtiva.

Um especialista em vida selvagem da ONU para o Meio Ambiente, Julian Blanc, enfatizou que, embora o repelente de abelhas fosse promissor, a eficácia a longo prazo ainda precisava ser avaliada.

“Por exemplo, é preciso mostrar que os elefantes não se habituam aos feromônios com o passar do tempo e que o produto não causa nenhuma conseqüência não intencional para os elefantes já apossados ​​ou para as populações de abelhas”. Disse Blanc.

“Mesmo assim, é provável que seja eficaz se empregado como parte de uma abordagem holística que inclua intervenções preventivas como o planejamento do uso da terra e outras ferramentas de mitigação. O produto também precisaria ser economicamente viável para os agricultores rurais, e eles precisariam ser treinados em sua aplicação apropriada ”.

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