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TÉCNICA ANTI WAR SAÚDE / SCI / TECNOLOGIA

Como os drones baratos estão mudando o equilíbrio estratégico no oeste da Ásia

Um drone Qasef-1 iraniano, do tipo que os rebeldes houthis acreditam estar usando em ataques à Arábia Saudita. (Foto: EJ Hersom)
Um drone Qasef-1 iraniano, do tipo que os rebeldes houthis acreditam estar usando em ataques à Arábia Saudita. (Foto: EJ Hersom)
(As visões e opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade dos autores e não refletem as visões da Verdade Cidadã.)

A evolução dos drones na guerra tornará a paz mais atraente para as facções em guerra ou levará a um mundo interminável de armamentos e escudos de mísseis?

Arábia Saudita, que iniciou a guerra do Iêmen com sua própria coalizão da vontade, agora está enfrentando o blowback com Houthis lançando um série de ataques de drones e mísseis em infraestrutura. Os primeiros ataques com mísseis Houthi nos aeroportos de Dubai e Abu Dhabi parecem ter levado a um repensar nos Emirados Árabes Unidos liderança sobre os perigos de intervenções militares no exterior, levando ao seu desapego parcial do Iêmen. Os EUA também já anunciaram conversas diretas com os houthis. É claro que o Houthi drone e ataques de mísseis estão causando uma mudança fundamental na perspectiva estratégica dos amigos dos sauditas também.

Da mesma forma, o equilíbrio estratégico entre o Hezbollah e Israel também mudou, com Arsenal de foguetes do Hezbollah agora não só muito maior do que era durante a guerra 2006 de Israel no Líbano, mas também com a adição de um componente guia de precisão. Não é que Israel ainda não seja muito mais poderoso que o Hezbollah; é claro que é. Mas em uma guerra com Israel, o Hezbollah não precisa vencer. Tem apenas que infligir dano inaceitável em Israel e, ao fazê-lo, sobreviver militarmente em casa. Se pudesse continuar com seus ataques com foguetes e impedir que as forças israelenses o ultrapassassem, teria alcançado paridade estratégica.

É essa frustração que pode estar causando o aumento de riscos de Israel e o lançamento de ataques limitados às instalações iraquianas, sírias e do Hezbollah. O Hezbollah retaliou disparando mísseis contra os veículos blindados de Israel, mas depois de trocarem fogo limitado pela fronteira, ambos os lados parecem ter recuado de uma escalada mais perigosa.

Se o Hezbollah tivesse escalado ainda mais essas trocas, Israel poderia ter conseguido obter apoio direto dos EUA em sua guerra contra o Hezbollah. Sem esse apoio, ele não pode atingir seu objetivo de destruir o Hezbollah.

No caso do Iêmen e do Líbano, os houthis e o Hezbollah estão mudando a maneira como encaramos a paridade militar e o equilíbrio estratégico. Eles estão mostrando que o equilíbrio estratégico não é paridade ou vitória, mas infligindo danos, mantendo a capacidade de lutar.

Em um sentido mais amplo, essa também é a estratégia do Irã contra os EUA. Se o Irã pode controlar o Estreito de Ormuz e o fluxo de petróleo do Golfo Pérsico, ainda está em jogo com os EUA. O Irã não precisa de um equilíbrio militar em nenhum outro lugar. - apenas no estreito de Ormuz. Ele precisa apenas implementar a ameaça de que, se não puder exportação de petróleo através do Estreito de Ormuz, ninguém mais vai. E para apoiar isso, o Irã tem mísseis, lanchas e submarinos isso pode impedir qualquer tentativa de manter o Estreito de Ormuz em navios-tanque e outro tráfego contra as forças iranianas.

Então, o que levou a essa mudança no equilíbrio militar? Curiosamente, o impulso para essa mudança estratégica nas últimas três décadas veio dos EUA, seguido por Israel. Os EUA têm uma longa história de "assassinatos direcionados" - ou, na língua da ONU, “Assassinatos extrajudiciais” - usando drones armados. Isso matou um número estimado de 8,459-12,105 (de acordo com o Bureau of Investigative Journalism, em agosto 29, 2019).

Embora Israel esteja muito atrás dos EUA em seus assassinatos direcionados, também usou drones, mísseis e outros meios para matar pessoas fora de suas fronteiras.

O que levou à mudança na paridade estratégica usando drones, mísseis e até barcos cheios de explosivos sendo usado como drones navais? É a mesma mudança que o mundo está vendo: o uso em larga escala de drones da entrega da pizza à entrega de correio e transporte de mercadorias. É a mesma razão pela qual Movimento faça você mesmo (DIY) pegou os drones como um exemplo ideal. Tudo o que você precisa é de modelos de aeronaves de hobby, que muitos de nós voamos (ou, no meu caso, tentamos voar!). Alguns deles tinham até motores a gasolina em miniatura para vôos prolongados. Antes, todos eles tinham que estar presos ao hobby de alguma maneira. O que mudou foi a nossa capacidade de adicionar inteligência, dispositivos de rastreamento GPS, giroscópios, câmeras, processadores e outros chips a esses planos de hobby, para convertê-los em veículos autônomos capazes de vôo independente. E se adicionarmos um dispositivo de comunicação a ele, ele poderá ser guiado remotamente para longe da pessoa que o pilotou. Em outras palavras, ele se torna o equivalente a um drone completo, capaz de voar para um alvo, entregar sua carga e até voar de volta.

Como podemos adicionar todos esses elementos ao que costumava ser uma aeronave de brinquedo para passatempos? Adivinha? Todos os componentes acima são o chipset básico de um telefone celular. Isso foi o que levou ao enorme crescimento dos amadores e da indústria de brinquedos. Chris Anderson, editor da Wired, escreveu em 2012, "é seguro dizer que os drones são a primeira tecnologia na história em que a indústria de brinquedos e os aficionados estão superando o complexo industrial militar ..."

Hoje, um drone pré-programado pode ser criado comprando-se qualquer número de drones civis comerciais usados ​​para tudo, desde pulverização de colheitas até agrimensura ou entrega comercial a um custo de $ 1,000 a $ 5,000, dependendo da carga útil e do alcance. E no modo faça você mesmo, o uso de componentes prontos para uso é igualmente fácil e a um custo ainda mais baixo!

Esta é a gênese da revolução dos drones. O custo de adicionar inteligência ao que é essencialmente um modelo simples de avião e convertê-lo em um "avião autônomo" não é uma grande conquista técnica. Os componentes estão facilmente disponíveis; o chipset, a comunicação e a câmera são componentes padrão disponíveis em qualquer telefone móvel. O que é necessário são pessoas com conhecimento. Uma vez que isso é adicionado à mistura, temos dispositivos inteligentes não muito diferentes dos que o complexo industrial militar desenvolve.

Sim, os drones de que estamos falando, o Qasef 2 dos Houthis, por exemplo, não são equivalentes aos Predadores ou Reapers que os EUA usam - nem ao gigante voador dos EUA. drone custando cerca de US $ 220 milhões que o Irã abateu. Os drones usados ​​pela Houthis custam apenas uma pequena fração do preço de US $ 5 milhões do drone MQ-1 Predator, o que, é claro, é reutilizável. Mas se os Houthis podem fabricar esses produtos localmente, copiando desenhos iranianos com componentes fabricados localmente ou adquiridos no mercado internacional ou no Irã, então seu custo é baixo o suficiente para serem usados ​​em grande número contra seus oponentes. É isso que os houthis estão usando contra a Arábia Saudita.

Vários relatórios acusaram o Irã de fornecer os componentes ou o design aos Houthis. Obviamente, isso contrasta com o que os EUA e o Reino Unido fizeram, que transferiram - e continuam a transferir - não apenas os projetos ou componentes, mas um grande número de mísseis e bombas para os sauditas em sua guerra genocida contra o Iêmen. Eles também fornecem suporte logístico, incluindo ajuda em tempo real, visando e mantendo este equipamento em condições de batalha. Sem o apoio dos EUA e do Reino Unido, os sauditas seriam incapazes de combater qualquer guerra, sem falar nos houthis endurecidos pela batalha.

Por que o apoio do Irã aos houthis por se defender é "ilegal" e "desestabilizador", enquanto o apoio dos EUA e do Reino Unido aos sauditas é legítimo - apesar de ter causado o maior desastre humanitário no século XIX? Repetindo fatos conhecidos: Estima-se que o 21 tenha morrido na guerra liderada pela Arábia Saudita no Iêmen. Um relatório da ONU No início deste ano, ele foi considerado o pior desastre humanitário do mundo e relatou que o 3.2 milhões está exposto a desnutrição aguda, necessitando de tratamento imediato, e o 14.3 milhões, em necessidade aguda. Estas são apenas as mortes diretas. Medicamentos, produtos químicos para purificação de água e combustível estão sob embargo saudita, o que significa que os sistemas de água, eletricidade e esgoto não funcionam no Iêmen. As escolas estão fechadas e os hospitais também. Isso nos lembra o infame comentário de Madeleine Albright em "Punishing Saddam", um episódio da 60 Minutes com Catherine Olian, que o preço de meio milhão de crianças iraquianas morrendo devido a sanções era "Vale a pena."

O problema que Israel enfrenta é ainda pior. O Hezbollah não apenas possui uma gama semelhante de drones desarmados, mas também possui um número muito maior de foguetes. Estima-se que o Hezbollah tenha cerca de 130,000-Foguetes 150,000 de alcance variável hoje em seu arsenal, em oposição ao 15,000 que tinha durante a guerra do 2006. Mesmo que uma pequena fração deles tenha sido equipada com equipamento de orientação de precisão, é uma ameaça letal à infraestrutura de Israel - usinas de energia, refinarias e até o reator nuclear Dimona. Enquanto Israel se orgulha de uma defesa aérea de três níveis, nenhuma defesa aérea é completamente hermética. Se um número suficiente de mísseis for disparado, alguns deles passarão. Quanto tempo Israel pode sofrer uma barragem de ar e ainda continuar seu ataque ao Líbano e ao Hezbollah se tornará o problema. Como eu disse anteriormente, o Hezbollah só precisa continuar lutando e reter capacidade suficiente de mísseis para causar danos a Israel, ao contrário de Israel, que precisa de uma vitória decisiva e destruir o Hezbollah. Ironicamente, Golias - Israel e Sauditas - agora enfrenta os Davids de Houthis e o Hezbollah. E, ao contrário do passado, tudo o que David tem para vencer hoje é apenas continuar lutando com seus estilingues.

Essa é a natureza da tecnologia; seu impacto às vezes é muito maior do que o previsto e em áreas que pareciam não ter conexão. Por isso chamamos essas rupturas de revoluções tecnológicas. Quem pensaria que uma mudança na tecnologia das comunicações poderia levar a uma mudança no equilíbrio estratégico na Ásia Ocidental? Que a tecnologia do telefone celular revolucionaria a guerra dos drones foi completamente inesperado, mais ainda está mudando o cálculo da guerra. Isso tornará a paz mais atraente para as nações e seus cidadãos? Ou isso levará à criação de um número cada vez maior de mísseis e escudos de mísseis? Se não devemos seguir o caminho destrutivo das guerras em constante expansão no exterior e militarizar em casa, essa é a questão-chave que precisamos abordar hoje.


Este artigo foi produzido em parceria por Newsclick e Globetrotter, um projeto do Independent Media Institute.

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Prabir Purkayastha

Prabir Purkayastha é o fundador e editor-chefe da Newsclick. Ele é o presidente do Movimento de Software Livre da Índia e é engenheiro e ativista científico.

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