Escreva para pesquisar

MEIO AMBIENTE

Como poderosas empresas de mineração saqueiam o sul global sem conseqüências

O poço na Premier Mine, Cullinan, Gauteng, África do Sul. A área da secção transversal do poço profundo 190 na sua superfície é de cerca de 32 hectares [1] A mina foi a fonte do quilate 3106 Cullinan Diamond, o maior diamante já encontrado.
O poço na Premier Mine, Cullinan, Gauteng, África do Sul. A área da secção transversal do poço profundo 190 na sua superfície é de cerca de 32 hectares [1] A mina foi a fonte do quilate 3106 Cullinan Diamond, o maior diamante já encontrado. (Foto: Paul Parsons)

O processo de pilhagem corporativa na indústria global de mineração está agravando gravemente as desigualdades sociais e econômicas em todo o planeta.

“Os mansos herdarão a Terra, mas não os seus direitos minerais.” —J. Paul Getty

O grande impulsionador da economia mundial é um processo de pilhagem em que corporações poderosas saqueiam os recursos naturais dos países de baixa renda.

Essas corporações multinacionais altamente influentes (EMNs) facilitam a expatriação de lucros e ativos naturais de países ricos em recursos, mas pobres em capital, participando de uma ampla gama de práticas de maximização de lucro moralmente notórias, tais como:

  • Intencionalmente estabelecendo operações em países onde é possível explorar trabalhadores com baixos salários.
  • Investir em locais onde é possível aproveitar códigos fiscais regressivos.
  • Garantir acordos de partilha de produção favoráveis ​​aos negócios com os governos locais.

Essas práticas predatórias levadas a cabo por corporações multinacionais privam os países em desenvolvimento de se beneficiarem de forma equitativa de seu próprio suprimento de recursos naturais e, em última instância, prejudicam sua busca de políticas emancipatórias de desenvolvimento econômico.

Como o subdesenvolvimento e a exploração sistemáticos dos países em desenvolvimento e de seus povos ocorrem? Duas estratégias comuns de pilhagem corporativa através das indústrias extrativas globais são a busca de renda e a exploração salarial.

Indústrias extrativas

Mina em Kailo, República Democrática do Congo. Em Kailo, eles mineram volframita e casserita. Antes da guerra, as minas eram operadas por uma empresa estatal, a infra-estrutura defunta pode ser vislumbrada sob arbustos e vinhas. A empresa ainda tem um escritório inteligente no centro da vila, mas em vez de mineração, eles pegam uma porcentagem dos lucros dos mineiros artesãos e dos comerciantes. (Foto: Julien Harneis)

Indústrias extractivas são o ponto de partida dos principais motores da economia global. Eles lidam com o desenvolvimento, extração e venda de recursos naturais esgotáveis ​​(não renováveis) como a mineração de metais e minerais e a extração de petróleo e gás natural, de acordo com a Enciclopédia da Mudança Ambientaleditado por John A. Matthews.

A extração global de recursos naturais aumentou com o início do processo de industrialização capitalista, crescendo a uma taxa impressionante nos últimos anos da 50. Extração global de materiais primários mais do que triplicaram para 92 mil milhões de toneladas em 2017 de 27 mil milhões de toneladas em 1970, um crescimento médio anual de 2.6 por cento, de acordo com um relatório da 2019 conduzido pelo International Resource Panel (IRP), hospedado pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente.

Para muitos países do Sul Global, as indústrias extrativas são um aspecto importante de sua economia; ainda assim, em muitos casos, os países de baixa renda retêm apenas uma pequena fração da riqueza total que é gerada a partir de sua produção de recursos naturais domésticos.

O altamente natureza de capital intensivo da indústria extrativa exige custos iniciais dispendiosos, bem como investimento contínuo para substituir, modernizar e expandir equipamentos e instalações, o que força as comunidades e os governos dos países pobres a depender de empresas estrangeiras para assistência financeira.

Como resultado, esses países são impedidos de absorver totalmente os retornos financeiros gerados a partir de seus recursos nacionais.

O continente africano, em particular, Historicamente, é responsável por uma parcela significativa da produção e oferta extrativista global, servindo como um catalisador para o desenvolvimento econômico do Norte Global através do trabalho de baixos salários e da propriedade corporativa dos recursos naturais da região.

Quem controla as indústrias globais de extração e mineração?

Nas últimas décadas, as corporações multinacionais surgiram como as principais atores na facilitação do comércio global e extração de recursos naturais, gerando enormes lucros.

As grandes corporações, que representam a maior parte do comércio internacional e a extração de recursos, têm experimentado o aumento dos aluguéis sob hiperglobalização, levando a maiores lucros. Isto foi confirmado pela análise empírica das maiores 2,000 MNCs, que revelou que a parte dos lucros de MNCs extrativas aumentou de 9.3 por cento em 1996 para 13.3 por cento em 2015.

Enquanto isso, um estudo separado, que mediu a influência do poder corporativo na cadeia de suprimento global (GSC), estimou que 80 por cento do comércio global (em termos de exportações brutas) está ligada às redes internacionais de produção das corporações transnacionais.

O comércio, a produção e a propriedade das indústrias extrativas tornaram-se particularmente concentrados entre um pequeno número de exportadores, importadores e multinacionais.

Evidência recente de concentração de mercado crescente entre as multinacionais em certos setores da indústria extrativa, particularmente a indústria de mineração, provocou preocupações entre alguns economistas sobre as ligações entre o aumento concentração de mercado, desigualdade de renda e rent-seeking.

De acordo com um estudo 2018 realizado pela Conferência das Nações Unidas sobre Comércio e Desenvolvimento (UNCTAD), as práticas de procura de renda por multinacionais em ascensão em setores-chave da economia global tornaram-se um dos principais impulsionadores da desigualdade de renda global.

O termo “rent-seeking” é usado por economistas para descrever um tipo de esquema de lucro, o tipo possibilitado quando indivíduos ou entidades corporativas recebem direitos exclusivos ou majoritários sobre ativos naturais e / ou não naturais.

Assim, a frase é frequentemente associada a renda monopolista (ou quase-monopólio), uma forma de renda “não adquirida”, que pode ser gerada quando grandes corporações excluem concorrentes de entrarem no mercado para os serviços ou produtos que eles fornecem.

Aluguéis de monopólio na indústria global de mineração

Mineiro abrindo as portas de uma mina de prata em "Cerro Rico", Potosí, Bolívia.

Mineiro abrindo as portas de uma mina de prata em “Cerro Rico”, Potosí, Bolívia. (Foto: Marco Ebreo)

Um participante em potencial no mercado global de mineração teria que investir pelo menos vários bilhões de dólares para lançar uma operação de mineração competitiva em larga escala.

Mineração em grande escala, que considera por 95 por cento da produção global de mineração, é realizada por empresas privadas com várias estruturas de propriedade (de empresas de capital aberto ao estado) e tamanhos: as empresas variam de 150 ou empresas de mineração “senior” com mais de $ 3 bilhões em ativos para milhares de pequenas empresas “júnior”.

Os dados acima são em grande parte consistentes com os resultados de um relatório da 2018 realizado pela firma de auditoria global PricewaterhouseCoopers, que mostrou que o limiar de capitalização está entre os países do mundo. top 40 maiores corporações de mineração é estimado em cerca de US $ 5.4 bilhões.

A natureza de capital intensivo da indústria coloca barreiras significativas para a entrada no mercado, causando um alto grau de concentração de mercado no setor de mineração global.

Esta alegação é ainda apoiada por um relatório conduzido por Chatham House, que descobriu que, em conjunto, as quatro maiores empresas de mineração de minério de ferro, bauxita e cobre controlam a 41 por cento, 41 por cento e 31 por cento, respectivamente, da produção mundial de minas.

Este dado apresenta um padrão de padrões de mercado quase monopolísticos entre um grupo de multinacionais poderosas na indústria global de mineração. Essa tendência limitou a propriedade sobre a parcela de aluguéis gerados da indústria de mineração global para um pequeno número de corporações poderosas e altamente lucrativas.

Rendas Políticas, o Estado Rentier e Rentiers Corporativo

Embora “uma proporção significativa de rendas [corporativas] tenha… acumulado através de monopólios ou quase monopólios”, como Relatórios de estudo da UNCTADalguns rendimentos (rendas) também podem ser gerados pelo que é chamado de “'rendas políticas' derivadas da capacidade de influenciar aspectos particulares e detalhes de políticas governamentais de maneiras que desproporcionalmente 'favorecem entidades corporativas.

O crescimento recente das práticas corporativas globais de procura de renda por parte das EMNs é parcialmente facilitado referido como o "estado rentista" que é composto de várias instituições públicas e políticas legais, incluindo: licenças de exploração baratas, leis trabalhistas flexíveis e alíquotas baixas que beneficiam os interesses dos “rentiers” (investidores corporativos).

As receitas fiscais, especificamente da indústria de mineração, têm um tremendo potencial para melhorar a qualidade de vida dos cidadãos, particularmente os segmentos mais pobres da população; entretanto, os rentiers corporativos (EMNs) percebem tarifas e impostos como um encargo financeiro que inevitavelmente reduzirá suas margens de lucro.

Por exemplo, no 2011, a corporação Konkola Copper Mines (KCM), que é a “maior empregador privado na Zâmbia, Com um número estimado de funcionários da 16,000, pagou apenas $ 105 milhões em impostos sobre "Seu valor de US $ 2.16 bilhões em produção, totalizando uma taxa de imposto efetiva de menos de 5 por cento."

Infelizmente, ao longo das últimas décadas, muitos estados rentistas ricos em minerais entraram em uma espiral descendente em uma tentativa de incentivar o investimento estrangeiro, oferecendo taxas de impostos baixas às multinacionais e acordos favoráveis ​​de compartilhamento de produção.

A perda de capacidade dos países em desenvolvimento para reter ganhos devido a “rendas políticas” acumuladas por investidores corporativos foi extensivamente documentado e é particularmente evidente na indústria de mineração da Zâmbia.

Exploração Salarial

Embora não sejam estritamente classificados como rentistas, as empresas de mineração multinacionais se engajam em mais uma forma de saque empresarial, que ocorre por meio da exploração salarial.

Exploração salarial é um processo que garante maior margens de lucro para os proprietários corporativos e quaisquer possíveis acionistas da empresa, às custas dos trabalhadores.

Na pesquisa empírica conduzida pelo Tricontinental: Institute for Social Research, observamos extensos níveis de exploração salarial na indústria de mineração da Zâmbia, que é um dos países mais dotados de recursos do mundo, com vastos depósitos minerais.

Apesar das imensas reservas minerais do condado, nossa pesquisa revelou que, em troca de seu trabalho, muitos mineradores de cobre da Zâmbia são pagos quase nada por seus serviços.

A fim de obter uma noção da exploração salarial e das condições gerais de trabalho na indústria de mineração da Zâmbia, a Tricontinental: Instituto de Pesquisa Social falou com três mineiros contratados não permanentes trabalhando na mina de propriedade da Konkola Copper Mines (KCM).

Em nossas discussões, os três homens relataram que seus salários atuais os impediam de poder satisfazer suas próprias necessidades básicas e as de suas famílias. *

“Os salários que recebemos estão bem abaixo do custo da cesta básica” (definido pelo Banco Mundial como “o pacote alimentar correspondente a uma exigência calórica mínima”). "Se você olhar para os nossos salários, não estamos ganhando mais do que US $ 172 [por mês]", disse o Miner 1 ao Tricontinental: Instituto de Pesquisa Social, em uma entrevista realizada em janeiro passado.

Na 2018, o salário mínimo mensal da Zâmbia ficou em torno de US $ 176.4, tornando-se quinto maior salário mínimo médio na região da África Austral, de acordo com estatísticas do Banco Mundial.

"Então, estamos realmente ganhando menos do que o salário mínimo nacional, o que torna quase impossível sobreviver", continuou Miner 1.

Tecnicamente, é uma ofensa legal não atender às demandas de salário mínimo; no entanto, raramente são aplicadas sanções a empresas multinacionais estrangeiras que violem o código nacional de trabalho do país.

Os testemunhos desses mineiros são amplamente consistentes com a pesquisa empírica e os cálculos subsequentes que realizamos para determinar a exploração salarial na indústria de mineração da Zâmbia.

Nossos cálculos foram baseados em dois acordos coletivos separados, que detalhavam os salários mensais obtidos pelos funcionários contratados permanentemente da KCM e os salários mensais obtidos pelos trabalhadores contratados temporários.

Com base nos dados empíricos coletados, observamos uma lacuna extraordinária na compensação monetária entre os principais executivos da Vedanta (controladora da KCM) e os salários médios anuais auferidos pelas mineradoras de contrato permanente da KCM e contratações temporárias de contrato.

Por exemplo, de acordo com a nossa pesquisa, Anil Agarwal, presidente da 2018, ganhou cerca de 584 vezes mais do que trabalhadores temporários e quase 164 tanto quanto um minerador da KCM com um contrato permanente.

Greves trabalhistas no setor de mineração da Zâmbia são comuns. Na 2017, as operações comerciais da KCM em Chililabombwe foram paralisadas depois que os trabalhadores entraram em greve por causa de ajustes salariais.

“Acho que a maioria de nós, mineiros, acredita que empresas como a KCM estão, de fato, roubando de nós. Eles estão pisando em nossos direitos e, como resultado, estamos vivendo em extrema pobreza ”, disse o Miner 2 quando questionado sobre sua percepção das empresas multinacionais de mineração que operam em seu país.

Com quase 60 por cento da população do país vivendo abaixo da linha da pobreza, parece completamente razoável sugerir que o povo zambiano é merecedor de uma fatia maior dos lucrativos retornos financeiros gerados pela indústria de mineração de seu país.

Em resumo, esperamos que esta pesquisa tenha ajudado a ilustrar como a combinação da exploração salarial no contexto do setor de mineração da Zâmbia, juntamente com práticas corporativas de busca de renda no setor extrativo global, contribuem para o padrão mais amplo de subdesenvolvimento no Sul Global. .

* Por causa de sua segurança física e segurança no emprego, os três indivíduos pediram para permanecer anônimos. Para o propósito deste texto, nos referimos aos citados como minerador 1 e 2.


Este artigo foi produzido por Globetrotter, um projeto do Independent Media Institute.

Apoie notícias independentes, receba nossa newsletter três vezes por semana.

Tags:
Nate Singham

Nate Singham está baseado em São Paulo, Brasil, onde trabalha como pesquisador no Tricontinental: Institute for Social Research.

    1

Você pode gostar também

Deixe um comentário

Seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios são marcados *

Este site usa o Akismet para reduzir o spam. Saiba como seus dados de comentário são processados.