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MEIO AMBIENTE

Hurricane Harvey Damage um ano depois, Houston recuperou?

Danos causados ​​pelo furacão Harvey causaram inundações em Port Arthur Texas
Os membros da Equipe de Resgate Aquático de Helicópteros da Carolina do Sul (SC-HART) realizam operações de resgate em Port Arthur, Texas, agosto 31, 2017. A equipe SC-HART é formada por um helicóptero UH-60 Black Hawk da Guarda Nacional do Exército da Carolina do Sul, com quatro soldados que fazem parceria com três nadadores de resgate da Força-Tarefa Estadual e oferecem recursos de resgate de guincho. Vários estados e agências em todo o país foram chamados para ajudar os cidadãos impactados pela quantidade épica de chuvas no Texas e Louisiana do furacão Harvey. (Foto da Guarda Aérea Nacional dos EUA pelo sargento Daniel J. Martinez)

O dano do furacão Harvey foi imediato, severo e agora a longo prazo.

O tempo voa. Faz mais de um ano desde que o furacão Harvey causou estragos no Texas em agosto 2017. Infelizmente, os efeitos de curto prazo dos danos causados ​​pelo furacão Harvey foram substituídos por lutas de longo prazo.

Em uma tempestade como Harvey, há muitas emergências médicas. Alguns ocorrem imediatamente, pois as pessoas ficam encalhadas nas águas das enchentes. Outros ocorrem quando as pessoas começam a se recuperar nos dias após a tempestade. Ainda assim, outras emergências ocorrem por causa de problemas de saúde físicos, mentais e emocionais, muito tempo depois que Harvey se foi.

Danos a curto prazo do furacão Harvey

No curto prazo, os hospitais de Houston viram feridos por perigos imediatos causados ​​por pessoas que atravessavam as águas das cheias. Depois de dias e semanas, problemas de longo prazo como o mofo se instalam, o que significa que os problemas respiratórios também aparecem. À medida que os dias e as semanas se arrastavam, muitas pessoas começaram a desenvolver problemas prolongados de estresse e saúde mental que Harvey trouxe para muitos habitantes de Houston.

Salas de emergência foram inundadas com cortes e escoriações e até mesmo ossos quebrados depois de Harvey - tudo decorrente de pessoas que estavam na água quando não deveriam. Milhares de pontos foram costurados depois que as pessoas pisaram em cacos de vidro ou metal pontiagudo que estava flutuando nas águas da inundação.

Águas de inundação, esgotos e infecções

duas fotos mostrando como a água subiu dois pés ou mais durante o furacão Harvey

Furacão Harvey Flood via JillCarlson.org

Quando foi a última vez que você teve uma vacina contra o tétano? Essa era a questão nas mentes de muitos habitantes de Houston depois de se cortar em detritos metálicos, invisíveis na água. O problema era que muitos habitantes de Houston não podiam sequer chegar a uma clínica por causa da grande quantidade de detritos, ou porque não tinham um automóvel funcional. Residentes de toda a cidade pediram ao Prefeito de Houston, Sylvester Turner, que fornecesse unidades médicas móveis para administrar tiros de tétano.

As águas das cheias são desagradáveis, para dizer o mínimo. Casas ou empresas classificadas como contaminação da categoria 3 foram as piores; isso se refere à água negra ou água de esgoto nos edifícios. Sistemas de esgoto em toda a cidade transbordavam com resíduos humanos que fluíam livremente para as águas das cheias. Mesmo um ano depois do furacão Harvey, as autoridades estão tentando reduzir a matéria fecal no rio San Jacinto.

As infecções foram excessivas durante e depois de Harvey. A grande maioria dos casos foram cortes nos pés que haviam sido infectados. As pessoas não tinham usado proteção adequada para os pés na água, e até mesmo uma pequena quantidade de água pode penetrar e causar infecção. Você nem precisa ter uma ferida aberta para se infectar. As bactérias das águas da inundação podem infiltrar-se nas aberturas da unha ou unha cutícula e infectar seu corpo.

Em um dia, uma clínica viu quatro pacientes com infecções graves nos dedos dos pés. Os médicos disseram que se os pacientes tivessem esperado mais um ou dois dias, eles teriam problemas muito mais sérios, talvez até exigindo amputação.

Algumas pessoas ao redor da cidade foram infectadas com Vibrio vulnificus patógenos, mais comumente conhecidos como bactérias carnívoras. As infecções por Vibrio são extremamente raras, mas durante as inundações, esses micróbios mortais são arrastados do oceano aberto para as áreas urbanas. As águas da enchente depois de Harvey continham literalmente bilhões de vários patógenos e bactérias, até mesmo E. coli que vem da matéria fecal. Quando ingerido, E. coli pode tornar as pessoas muito doentes, com diarreia grave e outros sintomas intestinais.

O teste de água em muitas casas revelou níveis de bactérias centenas de vezes acima do nível seguro. É muito importante lembrar que a água da enchente se mistura com tudo abaixo dela - campos com pesticidas, estrume, canos de esgoto quebrados - tudo. É por isso que muitas áreas ao redor da cidade emitiram alertas de fervura para água potável.

Lesões do Contato Animal

Micróbios, metal e vidro são unidos em enchentes por todos os tipos de criaturas. Um dos maiores problemas foram as formigas, que se aglomeram na água e usam qualquer objeto flutuante como jangada. As formigas vão se unir e formar sua própria jangada, colocando as larvas e a rainha no meio para proteção. Especialistas em insetos dizem que algumas destas jangadas têm formigas 100,000 e podem sobreviver por semanas à deriva. Quando encontram terra seca, começam uma nova colônia.

Os velejadores entraram em contato com as formigas, que imediatamente embarcaram em barcos para escapar da água. Algumas jangadas de formigas eram tão grandes que as vítimas das enchentes os confundiram com detritos sólidos flutuantes, sem perceber o perigo da formiga até que fosse tarde demais.

Cobras estavam por toda parte. Eles naturalmente buscam terreno elevado e precisam estar na água para fazê-lo. Houston viu sua parcela de casos de picada de cobra após Harvey, seja venenosa ou não-venenosa.

À medida que as águas da inundação recuavam, as bolsas de água eram deixadas nas temperaturas 100-plus, tornando-se o perfeito local de reprodução dos mosquitos. Embora isso não seja um problema imediato - as águas da inundação levaram grande parte das larvas - assim que as águas da inundação recuaram, mais uma vez houve poças estagnadas de água e os mosquitos começaram a botar ovos em vigor. Essas pragas carregavam todos os tipos de doenças, como o vírus do Nilo Ocidental e o zika.

Furacão Harvey perto da costa do Texas em intensidade máxima no final de agosto 25, 2017

Furacão Harvey perto da costa do Texas em intensidade máxima no final de agosto 25, 2017.
Imagem ABI capturada pelo satélite GOES-16 da NOAA - RAMMB / CIRA SLIDER

Mofo no rescaldo do furacão Harvey

O mofo é sempre um problema no clima úmido de Houston, mas foi e ainda é um dos principais efeitos posteriores de Harvey. Molde formado nos dias e semanas após o furacão; as casas pareciam secas, mas estavam longe disso, com a formação de mofo e a disseminação entre o sheetrock e o isolamento.

Embora os empreiteiros chegassem de todas as partes do país, ainda havia tantas pessoas para atender a milhares e milhares de lares. Muitos proprietários foram obrigados a esperar para iniciar o processo de remediação.

O molde pode crescer fora de controle em poucos dias. O molde é incrivelmente irritante para o trato respiratório. Pode criar irritação e danos e é uma preocupação especial em pessoas que sofrem de asma, sinusite crônica, DPOC, enfisema e outras questões respiratórias. Muitas pessoas que estavam perfeitamente saudáveis ​​antes de Harvey desenvolveram problemas respiratórios devido à exposição prolongada a esses fungos.

Irritantes Químicos

O Texas é a capital do petróleo e é abundante em fábricas de produtos químicos. Um terço do petróleo da América é processado na região. Harvey fez com que muitas fábricas de produtos químicos ficassem off-line. Geradores primários e de backup desligaram inesperadamente, o que causou o desligamento dos sistemas de refrigeração. Como resultado, as substâncias químicas voláteis não eram mantidas frias e as fábricas de produtos químicos ficavam instáveis.

Incêndios químicos na fábrica de Arkema, nos arredores de Houston, receberam atenção da mídia nacional. Mesmo antes da tempestade, muitas refinarias e fábricas de produtos químicos não tinham escolha senão queimar intencionalmente produtos químicos na atmosfera para manter a planta segura durante a tempestade. A Chevron Phillips queimou quase 800,000 quilos de produtos químicos antes de Harvey atacar.

Estresse, nem todos os danos causados ​​pelo furacão Harvey são físicos

Desnecessário dizer que os houstonianos estavam sob tremendo estresse durante e depois de Harvey. O estresse pode afetar negativamente o cérebro e o sistema imunológico. As pessoas moravam juntas e muitas pessoas foram deslocadas de suas casas por meses. Ainda um ano depois, muitas pessoas têm sintomas de TEPT. Eles têm dificuldade em dormir e têm ataques de pânico ao som da chuva ou quando ouvem a água correndo.

Quanto mais as pessoas estão em desvantagem, pior esses problemas normalmente são. Pessoas com menos escolaridade e baixa renda muitas vezes têm muitos problemas de saúde mental após o parto. Faz apenas um ano, mas as casas de muitas pessoas ainda não estão recuperadas, então a depressão e o medo ainda são muito reais para muitos moradores de Houston.

Certos grupos são mais vulneráveis. As mulheres tendem a ter ou enfrentar mais problemas do que os homens, assim como os idosos e as crianças. Muitos idosos e crianças sofreram grande trauma por terem que deixar suas casas. Para ambos os grupos, a casa é sua segurança máxima, e ser desarraigado foi traumático.

Há também muitos moradores de Houston que não foram diretamente inundados, mas, no entanto, são afetados por toda a dor e sofrimento ao seu redor.

Se você quiser ajudar Houston a recuperar uma organização local que tem sido muito útil e você pode doar para é Os Ministérios de Assistência da Área Humilde (HAAM).

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Jacqueline Havelka

Jacqueline é uma cientista de foguetes que virou escritora. Ela cobre notícias de saúde, ciência e tecnologia para a Citizen Truth. Em sua primeira carreira, ela administrou experimentos e dados na Estação Espacial e na nave espacial.

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2 Comentários

  1. John Grier 3 de outubro de 2018

    Claro que não. O senso comum diz que leva mais de um ano para se recuperar de uma catástrofe dessa proporção.

    responder
  2. Scott Blum 3 de outubro de 2018

    Aposto que as áreas ricas fizeram

    responder

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