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HISTÓRIA

Conheça Poppy Northcutt, uma das mulheres pioneiras do Programa Espacial Apollo

Frances "Poppy" Northcutt trabalhando na NASA. (Foto: YouTube)
Frances "Poppy" Northcutt trabalhando na NASA. (Foto: YouTube)

Este sábado é o 50 aniversário da chegada do programa espacial Apollo 11 na lua. Em homenagem à conquista, a Citizen Truth publicará uma série de artigos sobre aspectos pouco conhecidos do programa espacial Apollo 11 durante toda a semana.

Enquanto Neil Armstrong e Buzz Aldrin são nomes infames na história e membros-chave do programa espacial Apollo, havia de fato milhares de pessoas de apoio terrestre, incluindo mulheres que fizeram do programa Apollo um sucesso. Uma delas era uma jovem chamada Frances “Poppy” Northcutt de uma pequena cidade no Texas chamada Luling.

Northcutt, cujo envolvimento no programa da NASA foi perfilado em um recente artigo da Forbes, formou-se pela Universidade do Texas com um diploma de matemática e logo começou a trabalhar para a TRW Systems na 1965. A TRW era uma contratada da NASA, e o trabalho de Northcutt era como "computress".

Ela primeiro trabalhou em alguns projetos relacionados a Gêmeos, depois como um ajudante de tecnologia para a equipe de retorno da Terra da Apollo. Após seis meses, Northcutt estava se saindo bem acima do nível técnico e foi promovido para a equipe técnica da 1966. Especialistas em retorno à terra otimizaram a trajetória de reentrada da espaçonave para minimizar o tempo de vôo e o uso de combustível.

Quando a Apollo 8 foi lançada como a primeira missão a orbitar a Lua, Northcutt era a única mulher a trabalhar no Controle da Missão em um papel técnico. Da Apollo 8 à Apollo 13, ela trabalhou como especialista de retorno ao solo, ajudando os astronautas a voltar para casa.

Trabalho da NASA por acidente

Northcutt é agora 75 e refletiu sobre seu papel na NASA como o 50th aniversário do desembarque da lua se aproxima em julho 20. Em uma entrevista com o Texas Monthly, Northcutt disse que acabar na NASA não foi necessariamente planejado; Começou a procurar emprego depois da faculdade, encontrou a TRW e conseguiu o emprego computress, um termo que considerava bizarro, mas que, no entanto, era o título do trabalho.

Em maio 1, 2019, Amigos da Biblioteca LBJ viram uma prévia de 'Chasing the Moon', uma nova série de documentários de seis horas da PBS da AMERICAN EXPERIENCE. O filme documenta a corrida espacial desde os seus primórdios até a realização monumental do primeiro pouso lunar em 1969 e além. Após a projeção, seguiu-se uma discussão com o cineasta Robert Stone, Poppy Northcutt, que na 25 ganhou a atenção mundial como a primeira mulher a servir no bastião masculino do Controle da Missão da NASA, e Roger Launius, ex-historiador chefe da NASA.

Em maio 1, 2019, Amigos da Biblioteca LBJ viram uma prévia de 'Chasing the Moon', uma nova série de documentários de seis horas da PBS da AMERICAN EXPERIENCE. O filme documenta a corrida espacial desde os seus primórdios até a realização monumental do primeiro pouso lunar em 1969 e além. Após a projeção, seguiu-se uma discussão com o cineasta Robert Stone, Poppy Northcutt, que na 25 ganhou a atenção mundial como a primeira mulher a servir no bastião masculino do Controle da Missão da NASA, e Roger Launius, ex-historiador chefe da NASA. (Foto: Jay Godwin)

Como computação, ela fez muitos cálculos de números e gráficos de dados, “trabalho pesado para os engenheiros”, como ela descreveu. Northcutt disse que ela estava ganhando mais dinheiro do que a maioria das mulheres, mas certamente não tanto quanto os homens. Ela descreveu a era geral, não apenas a NASA, como um "mar de sexismo".

Northcutt disse que os homens com quem ela trabalhou a trataram muito bem, mas a atenção da mídia durante a Apollo “foi muito ruim, concentrando-se na minha aparência” em vez de na substância. Em uma determinada manchete sobre a condenada missão Apollo 13, o jornal dizia: "A menina ajuda a trazer os astronautas para casa". Embora Northcutt fosse um veterano de cinco missões Apollo e 26 anos de idade, a manchete fazia parecer que uma menina caminhava acidentalmente. em Mission Control e salvou a tripulação.

Muitos funcionários da Apollo achavam que o programa continuaria a explorar outros planetas, mas quando ficou claro que não, Northcutt foi para Los Angeles trabalhar em sistemas de armas de mísseis, o que ela realmente não gostou de fazer. Durante Apollo, Northcutt tornou-se bastante famoso e recebeu muitas cartas de jovens e mulheres dizendo: "Eu não sabia que as mulheres poderiam fazer isso."

Um advogado para as mulheres

Como Northcutt refletiu sobre seu papel durante a Apollo, ela disse que ser uma das pouquíssimas mulheres técnicas na época iluminou o que estava acontecendo no quadro maior dos papéis das mulheres durante as 1960s, e a desafiou a se tornar uma defensora das mulheres. .

Depois de Los Angeles, Northcutt voltou para Houston e trabalhou para o prefeito, atuando como o primeiro defensor oficial das mulheres da cidade. Mais tarde, ela se formou na faculdade de direito e tornou-se a primeira procuradora de crimes da cidade na Unidade de Violência Doméstica, e mais tarde ingressou na prática privada como advogada de defesa criminal.

Embora orgulhosa de seu trabalho na Apollo, Northcutt disse que é uma das várias coisas que ela fez em sua vida. Muitas de suas amigas hoje ficam chocadas ao saber que ela até trabalhou no programa espacial, embora Northcutt tenha dito que durante a Apollo, se ela fosse a um bar e alguém lhe perguntasse o que ela fazia, ser capaz de dizer “voltar para especialista em terra ”foi uma resposta bem legal.

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Jacqueline Havelka

Jacqueline é uma cientista de foguetes que virou escritora. Ela cobre notícias de saúde, ciência e tecnologia para a Citizen Truth. Em sua primeira carreira, ela administrou experimentos e dados na Estação Espacial e na nave espacial.

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1 Comentários

  1. Lauren H Julho 20, 2019

    Eu não tinha ouvido falar sobre Poppy Northcutt antes de ler esta peça. Obrigado por compartilhar sua história; ela parece ter uma carreira fascinante e inovadora!

    responder

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