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NBA é forçada a escolher entre seus valores e interesses comerciais chineses

O gerente geral do Houston Rockets, Daryl Morey, durante uma reunião com a imprensa em novembro, 2018
O gerente geral do Houston Rockets, Daryl Morey, durante uma reunião com a imprensa em novembro, 2018. (Foto: YouTube)

A NBA está sendo acusada de priorizar o lucro sobre questões de direitos humanos depois que um tweet do gerente geral da NBA, Daryl Morey, irritou funcionários do governo chinês.

A NBA está enfrentando críticas por se desculpar com a China por um tweet feito pelo gerente geral do Houston Rockets, Daryl Morey, que expressou apoio aos contínuos protestos pró-democracia de Hong Kong contra o governo autoritário chinês. Em resposta ao tweet de Morey, uma imagem republicada que dizia “Luta pela liberdade. Suporte para Hong Kong ”, o governo chinês, a Associação Chinesa de Basquete (CBA) e várias empresas chinesas imediatamente cortaram laços com os Rockets.

Daryl Morey Tweet Cria relações públicas para a NBA

A questão está testando a reputação da NBA como a principal liga esportiva americana mais progressista contra seus interesses comerciais maciços na China, talvez o maior mercado da NBA para crescimento internacional. Quase XIX milhão de pessoas na China assistiram à NBA na empresa chinesa Tencent Holdings no ano passado, que Axios se compara ao seu "League Pass". A empresa de mídia, que tem "um contrato de streaming de cinco anos no valor de US $ 1.5 bilhões", com a NBA, "disse que não iria mais exibir jogos do Rockets", conforme NPR.

Os críticos rapidamente apontaram diferenças nas declarações oficiais da NBA em inglês e mandarim sobre a controvérsia. Uma afirmação pelo porta-voz da NBA Mike Bass disse que a liga estava ciente dos comentários de Morey "ofenderam profundamente muitos de nossos amigos e fãs na China, o que é lamentável". O candidato a PhD padrão Yiqin Fu disse a tradução em mandarim tem um tom mais apologético, com a NBA escrevendo que está “extremamente decepcionada com a declaração inadequada de Morey. Sem dúvida, ele feriu gravemente os sentimentos dos fãs da CN. ”

Morey também excluiu rapidamente sua postagem e pediu desculpas no domingo, twittando que ele estava "apenas expressando um pensamento, baseado em uma interpretação, de um evento complicado".

As tentativas da NBA de aplacar a China e ao mesmo tempo defender seu compromisso com a liberdade de expressão são uma estratégia que "está funcionando miseravelmente", escreveu a colina Jemele do Atlântico.

NBA reforça resposta, suporte à liberdade de expressão

Na quarta-feira comissário da NBA Adam Silver assumiu uma posição mais forte, dizendo: “Os valores de longa data da NBA são para apoiar a liberdade de expressão. … E neste caso, Daryl Morey, como gerente geral do Houston Rockets, desfruta desse direito como um de nossos funcionários. ”

Silver também discutiu Yao Ming, ex-jogador do Houston Rockets e Hall da Fama que é uma figura importante em seu país natal e o chefe da Associação Chinesa de Basquete, dirigida pelo governo, que suspendeu seu relacionamento com o Rockets após o tweet de Morey. O papel de Ming como uma estrela chinesa na liga contribuiu para a enorme popularidade do basquete na China.

"Nosso escritório se comunicou diretamente com Yao Ming e ele está extremamente chateado", disse Silver. “Não tenho certeza se ele aceita como estamos operando nossos negócios no momento. E, novamente, aceito que temos uma diferença de opinião. … Ele está extremamente quente no momento e eu entendo. ”

As empresas estão Pandering para a China?

Os críticos argumentam que a resposta quase morna da NBA é característica da atitude corporativa dos EUA em relação aos abusos humanitários da China. Enquanto a NBA serviu como um contra-exemplo para a NFL, apoiando amplamente os protestos de Colin Kaepernick contra a brutalidade policial, capitulou a opressão chinesa, assim como muitas outras empresas americanas falam de questões sociais em casa, mas se recusam a comentar sobre os campos de concentração uigures ou Hong Protestos de Kong.

"Quando se trata de acesso ao mercado na China e lucros ... eles se inclinam para trás para se desculpar", disse Bonnie Glaser, especialista em China do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais à China. Erica Pandey de Axios.

"É um governo autoritário, e o Partido Comunista está no controle", disse Glaser Axios. "Eles podem ter impacto no que seus cidadãos fazem e podem mobilizá-los para realizar boicotes, se quiserem fazer isso."

As Notas de Pandey, não é a primeira vez que a China diz a uma empresa americana o que fazer. A Marriott, por exemplo, capitulou com a China depois que o partido comunista bloqueou seu site por listar Hong Kong, Taiwan, Tibete e Macau como países separados. "Não apoiamos grupos separatistas que subvertem a soberania e a integridade territorial da China", disse a companhia hoteleira em um pedido de desculpas. A Gap, grandes companhias aéreas como American, United e Delta e grandes produções de Hollywood também se submeteram às demandas chinesas por sua "integridade territorial".

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Peter Castagno

Peter Castagno é um escritor freelance com um mestrado em Resolução de Conflitos Internacionais. Ele viajou por todo o Oriente Médio e América Latina para obter uma visão em primeira mão em algumas das áreas mais problemáticas do mundo, e planeja publicar seu primeiro livro no 2019.

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