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Resíduos de inseticidas neonicotinóides em alimentos e água em ascensão, de acordo com dados do USDA

MEPs verdes em um die-in de abelhas e apicultores na frente do lobby da indústria de pesticidas "Bee Garden", no Parlamento Europeu, em Bruxelas. As evidências indicam que os pesticidas, como os neonicotinóides, são responsáveis ​​pela morte em massa das abelhas. (Foto: greensefa)
MEPs verdes em um die-in de abelhas e apicultores na frente do lobby da indústria de pesticidas "Bee Garden", no Parlamento Europeu, em Bruxelas. As evidências indicam que os pesticidas, como os neonicotinóides, são responsáveis ​​pela morte em massa das abelhas. (Foto: greensefa)

Além de sua ligação com o câncer de mama dependente de hormônios, os neonicotinóides são os mais famosos por seu papel bem documentado em impulsionar declínios em massa nos polinizadores.

(além PesticidasPesquisadores documentaram um aumento em alimentos e água potável resíduos de neonicotinóides, inseticidas ligado ao câncer de mama. Usando o Programa de Dados sobre Pesticidas (PDP), 1999-2015, do Departamento de Agricultura dos EUA, os pesquisadores identificaram frequências de detecção de pico próximo em 2015, após um declínio de 2008-2013.

O imidaclopride continua sendo o neonicotinóide mais comumente detectado em produtos importados, enquanto os neonicotinóides clotianidina, tiametoxam, acetamipride e flonicamida estão substituindo o imidaclopride na produção doméstica. Os autores observam que esses neonicotinóides mais recentes são potencialmente mais tóxicos do que o imidaclopride, levantando preocupações quanto à saúde humana e aos impactos ambientais pouco estudados.

O estudo, Tendências em resíduos de pesticidas neonicotinóides em alimentos e água nos Estados Unidos, 1999-2015, publicado na revista Environmental Health, encontra as maiores frequências de detecção de neonicotinóides na água potável, com 30% de água potável tratada apresentando resultados positivos para o imidaclopride em 2011. Certos frutos e vegetais são também frequentemente contaminados por neonicotinóides, com frequências de detecção que variam desde 20% até níveis tão elevados como 57% no caso do imidaclopride em couve-flor.

Embora o estudo aponte para frutas e vegetais específicos como representando um risco mais alto, a mensagem principal ultrapassa os resultados de produtos individuais ou neonicotinóides individuais. Os autores descobriram um aumento sistemático na detecção de resíduos neonicotinóides em toda a placa de 2014-2015, incluindo aumentos domésticos em neonicotinóides mais recentes com toxicidade potencialmente maior do que imidacloprid. Criticamente, os resíduos neonicotinóides são freqüentemente detectados em combinação, com potencial para interação sinérgica.

Entre as amostras de alimentos para bebês, por exemplo, os autores concluíram que 13% das amostras de molho de maçã analisadas contém dois ou mais neonicotinóides. Alguns dos resultados incluem cerejas (45.9%), maçãs (29.5%), peras (24.1%) e morangos (21.3%) para acetamipride; e couve-flor (57.5%), aipo (20.9%), cerejas (26.3%), coentro (30.6%), uvas (28.9%), couve (24.9%), couve (31.4%), alface (45.6%), batatas (31.2%) e espinafre (38.7%) para o imidaclopride.

Além de sua ligação com o câncer de mama dependente de hormônios, os neonicotinóides são os mais famosos por seu papel bem documentado em impulsionar declínios em massa nos polinizadores. No entanto, os polinizadores estão longe de ser as únicas vítimas de contaminação neonicotinóide onipresente. Em uma recente avaliação de risco aviário, os cientistas da EPA descobriram que os neonicotinóides presentes nas sementes tratadas excedem o nível de preocupação da agência para certas aves em até 200-fold. UMA Estudo 2017 Pesquisadores da Universidade de Saskatchewan confirmaram que pequenas quantidades de neonicotinoides - o equivalente a apenas quatro sementes de canola tratadas, por exemplo - são suficientes para fazer com que os pássaros migratórios percam seu senso de direção e fiquem emaciados. Pesquisa recente descobriram os impactos de imidaclopride na saúde dos desreguladores endócrinos em cervos de cauda branca, aumentando a preocupação do mesmo efeito em humanos.

Como os neonicotinóides persistem no solo e facilmente se espalham pelo ar, os produtos químicos se espalham muito além das culturas-alvo e podem contaminar as plantas, o solo e a água próximos, colocando assim ameaças de longo alcance à vida selvagem. Uma avaliação de risco aquático da EPA para o imidaclopride, liberada na 2017, descobriu que o imidaclopride ameaça as hidrovias dos EUA, com riscos significativos para insetos aquáticos e efeitos em cascata nas cadeias alimentares aquáticas. Neonicotinóides contaminar mais de metade dos fluxos urbanos e agrícolas em todo os EUA e Porto Rico, de acordo com um relatório do US Geological Survey (USGS) que se expande em um estudo anterior que encontrou os produtos químicos nos cursos d'água do centro-oeste.

De acordo com essas amplas tendências de contaminação, os autores do presente estudo revelam um grau perturbador de prevalência de neonicotinóides em frutas e legumes comumente consumidos, bem como água potável. E, como os autores observam, “A presença de múltiplos neonicotinóides em amostras únicas de commodities levanta preocupações sobre exposições e riscos cumulativos. A EPA dos EUA não conduziu uma avaliação de risco cumulativo para os neonicotinóides de acordo com os requisitos da FQPA (Food Quality Protection Act) para determinar os níveis de tolerância para esses pesticidas. ”

Enquanto os resíduos neonicotinóides estão em alta, os métodos de teste do USDA parecem estar diminuindo em sensibilidade. Os autores observam que o limite de detecção (LOD), que é a menor quantidade de um pesticida que pode ser detectado devido às limitações de tecnologia, aumentou surpreendentemente para certos neonicotinóides e commodities. O LOD para o imidaclopride no brócolis, por exemplo, aumentou em um fator de mais de 300 de 2008 para 2014, marcando uma diminuição de 300x na sensibilidade do teste. Essa diminuição na sensibilidade é contrária à integridade científica, o que normalmente exige maior sensibilidade de detecção à medida que a tecnologia melhora. Os autores observam que os LODs mais elevados significam que menos amostras serão categorizadas como positivas para resíduos, deprimindo artificialmente as frequências de detecção.

Como enfatizam os autores, existe uma necessidade séria de mais estudos sobre os efeitos dos neonicotinoides sobre a saúde e, em particular, produtos mais recentes com toxicidade potencialmente maior para organismos não-alvo. Enquanto novas tecnologias de biomonitoramento estão em desenvolvimento, atualmente não há um método para detectar neonicotinoides ou seus metabólitos em amostras biológicas. Essa falta de tecnologia, combinada com limitações questionáveis ​​dos métodos de coleta de dados do USDA, deixa lacunas de dados que tornam a conclusão do estudo menos conclusiva do que se poderia desejar. Os autores do estudo assinam com mais perguntas do que respostas, e propõem que pesquisas futuras aplicando métodos mais sensíveis e novas tecnologias de avaliação da saúde humana são necessárias para entender completamente as implicações de suas descobertas.

Além de pesticidas, sustenta a posição de que a falta atual de testes rigorosos de co-exposições e biomonitoramento representa ameaças inaceitáveis ​​à saúde humana e ao meio ambiente. É nossa posição firme que os métodos orgânicos são a única maneira de garantir uma proteção adequada. Junte-se além de pesticidas hoje e tornar-se parte de uma rede crescente de líderes comunitários, agricultores orgânicos, ativistas e defensores que lutam por um futuro livre de pesticidas desnecessários e tóxicos.

Todas as posições e opiniões não atribuídas nesta peça são de Beyond Pesticides.

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