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MEIO AMBIENTE

Nenhumas taxas criminais para PG & E em incêndios mortais 2017 Califórnia

Dan Mufson procura através dos restos mortais de sua casa 20 anos depois de ter sido destruído por um incêndio florestal em Napa, Califórnia, EUA, em outubro 13, 2017. REUTERS / Jim Urquhart
Dan Mufson procura através dos restos mortais de sua casa 20 anos depois de ter sido destruído por um incêndio florestal em Napa, Califórnia, EUA, em outubro 13, 2017. REUTERS / Jim Urquhart

Em última análise, os promotores encontraram evidências insuficientes para provar, além de uma dúvida razoável, que a PG & E agiu com um desrespeito imprudente pela vida humana ao provocar os incêndios.

LOS ANGELES (Reuters) - Uma investigação sobre os violentos incêndios que varreram o país vinícola do norte da Califórnia em 2017, matando pessoas 46, não encontrou base para acusar criminalmente a PG & E, empresa cujas linhas de energia ajudaram a inflamar a conflagração, disseram promotores na segunda-feira.

A decisão, que deixa a empresa potencialmente responsável por bilhões de dólares em danos civis, limitou uma revisão dos procuradores distritais de Sonoma, Napa, Humboldt e Lake Counties, bem como do gabinete do procurador-geral do estado, segundo um comunicado conjunto.

O Departamento de Proteção Florestal e de Incêndio da Califórnia concluiu em junho passado que uma dúzia das chamas provocadas pelo vento foram incendiadas por linhas de energia pertencentes à Pacific Gas & Electric Company e citou violações de código em oito desses incêndios.

Os casos foram encaminhados ao Ministério Público para determinar se o PG & E havia se comportado com negligência criminosa ao não remover árvores mortas e moribundas ao redor de seus equipamentos.

Em última análise, os promotores encontraram evidências insuficientes para provar além de uma dúvida razoável “que a PG & E agiu com um descaso imprudente pela vida humana em causar os incêndios, o padrão necessário para sustentar acusações criminais”, disseram eles.

Os incêndios, mais do que 20 no total, irromperam na noite de outubro de 8, 2017, e percorreram vários condados ao norte de San Francisco, coletivamente apelidados de North Bay Fires.

As chamas mataram pessoas 46, queimaram pelo menos 245,000 acres (99,148 hectares) e estruturas 8,900 incineradas, incluindo subdivisões inteiras na cidade de Santa Rosa, no condado de Sonoma.

Estima-se que 100,000 pessoas foram colocadas sob ordens de evacuação e renomada indústria vitivinícola da região foi lançada em tumulto.

A empresa de San Francisco entrou com pedido de concordata em janeiro, citando possíveis responsabilidades civis superiores a US $ 30 bilhões dos incêndios da North Bay e um incêndio separado da 2018 que matou pessoas da 85.

Comentando a decisão de segunda-feira de poupar a empresa de processos criminais, a PG & E emitiu um comunicado dizendo que a segurança de seus 16 milhões de clientes e funcionários da 24,000 “continua sendo nossa maior prioridade”.

"Continuamos a nos concentrar em ajudar nossos clientes e comunidades nesses países a continuarem se recuperando e reconstruindo", disse a empresa.

Ministério Público, no entanto, parou de exonerar PG & E completamente.

“Provar que o PG & E falhou em seu dever de remover árvores foi particularmente difícil neste contexto, pois os locais onde ocorreram os incêndios e onde as evidências físicas poderiam ter sido localizadas foram dizimados pelos incêndios”, disseram eles em seu comunicado.

A empresa continua em liberdade condicional de sua condenação por um gás natural 2010 mortal oleoduto explosão perto de San Francisco e ainda é um réu em numerosos casos civis privados decorrentes de incêndios florestais.

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Lauren von Bernuth

Lauren é uma das co-fundadoras da Citizen Truth. Ela se formou em Economia Política pela Universidade de Tulane. Ela passou os anos seguintes viajando pelo mundo e iniciando um negócio ecológico no setor de saúde e bem-estar. Ela encontrou seu caminho de volta à política e descobriu uma paixão pelo jornalismo dedicado a descobrir a verdade.

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