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ORIENTE MÉDIO

Arábia Saudita ampliou operação de influência estrangeira de vários milhões após a morte de Khashoggi

O secretário de Estado Michael R. Pompeo se reúne com o príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman, em Riad, na Arábia Saudita, em outubro 16, 2018.
O secretário de Estado Michael R. Pompeo se reúne com o príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman, em Riad, na Arábia Saudita, em outubro 16, 2018. (Foto: Departamento de Estado, Ron Przysucha)

Pelo menos um agente estrangeiro realizou simultaneamente uma nomeação do governo dos EUA enquanto era pago para representar os interesses sauditas como um agente estrangeiro.

(Por Anna Massoglia, Centro de Política Responsiva) A influência estrangeira e os gastos com lobby dirigidos aos Estados Unidos em nome dos interesses da Arábia Saudita cresceram vertiginosamente no ano desde a morte de Jamal Khashoggi no consulado da Arábia Saudita em Istambul.

Algumas empresas tentaram publicamente distanciar-se da Arábia Saudita devido à controvérsia sobre Khashoggi e alegações crescentes de violações dos direitos humanos. Mas outros agentes estrangeiros e lobistas aproveitaram a oportunidade para tentar ajudar melhorar a reputação do país no cenário global.

Os interesses da Arábia Saudita relataram gastar pouco mais de US $ 16 milhões em operações de influência estrangeira desde outubro 2, 2017, até outubro 2, 2018, de acordo com a análise do OpenSecrets. No ano desde a morte de Khashoggi, os interesses sauditas investiram mais de US $ 27 milhões em operações de influência divulgadas em Lei de Registro de Agente Estrangeiro arquivamentos no OpenSecrets ' Relógio de lobby estrangeiro base de dados.

A grande maioria dos gastos de influência da Arábia Saudita direcionados aos EUA no ano passado foi para uma empresa de lobby e comunicação chamada MSLGroup em um fluxo de pagamentos começando dias após o assassinato de Khashoggi. De outubro a 2018 a janeiro de 2019, o MSLGroup arrecadou mais de US $ 18.8 milhões do governo saudita - mais do que a Arábia Saudita passou fazendo lobby nos EUA durante todo o ano, levando à morte de Khashoggi.

Os registrantes devem arquivar a cada seis meses, mas os arquivos da FARA geralmente são enviados com atraso. Isso pode causar atrasos adicionais entre quando os pagamentos ocorrem e quando são divulgados - o que significa que a influência estrangeira na Arábia Saudita neste ano provavelmente será ainda maior quando outros agentes estrangeiros enviarem suas divulgações da FARA.

A Arábia Saudita implantou empresas de lobby 39 e outros registrantes sob a FARA este ano, abaixo dos registrantes 49 no ano que antecedeu a morte de Khashoggi. As empresas que permaneceram na Arábia Saudita foram recompensadas com grandes pagamentos.

No geral, os interesses sauditas gastaram mais de US $ 38.5 milhões no ano civil do 2018, contra cerca de US $ 19 milhões no 2017 e pouco mais de US $ 15 no 2016.

Os interesses sauditas gastaram cerca de US $ 60 milhões em operações de influência estrangeira e lobby nos EUA desde o presidente Donald Trump tomou posse.

Estratégia de lobby da Arábia Saudita

As redes de influência saudita implementam uma ampla gama de estratégias, desde campanhas de lobby mais tradicionais até extensas operações digitais. Mas mesmo os esforços de lobby mais convencionais da Arábia Saudita são notáveis ​​por mais do que apenas os vastos valores gastos.

Um discurso apaixonado da 2017 no plenário da Câmara defendendo o apoio dos EUA à guerra no Iêmen pelo ex-representante. Ed Royce (R-Califórnia) foi tomado quase literalmente de um lobista escrita entregue a ele mais cedo naquele dia por um agente estrangeiro da Arábia Saudita. Depois de deixar o Congresso em 2018, Royce conseguiu um emprego na Brownstein Hyatt, que é uma das principais empresas que representam o governo saudita.

Agentes estrangeiros e lobistas de pelo menos duas empresas da K Street trabalhou diretamente com o assessor que supostamente planejou o assassinato de Khashoggi.

Legisladores em exercício que são alvo de influência estrangeira e operações de lobby dificilmente são os únicos políticos cujos nomes aparecem nas divulgações da FARA.

Agentes estrangeiros que trabalham para a influência dos EUA ou operações de lobby da Arábia Saudita mais de $ 1.6 milhões em doações políticas no ciclo eleitoral da 2018, e os candidatos presidenciais da 2020 enfrentam a decisão se deve ou não embolsar dinheiro de lobistas estrangeiros ou rejeitá-lo.

As divulgações da FARA também estão repletas de ex-funcionários eleitos que, desde então, entraram na porta giratória.

Vários ex-membros do Congresso agora registrados como agentes estrangeiros usaram o dinheiro restante da campanha nas chamadas "campanha de zumbis”Contribui para canalizar contribuições políticas para os mesmos legisladores que estavam fazendo lobby em nome da Arábia Saudita.

Ex-Rep. Howard "Buck" McKeon (R-Califórnia) é um ex-parlamentar que usou o dinheiro restante da campanha para fazer política contribuições aos membros do Comitê de Serviços Armados da Câmara, enquanto trabalhava como agente estrangeiro registrado da Arábia Saudita e fazia lobby junto a contratados de defesa sobre a legislação relacionada a acordos de armas sob a alçada do comitê.

Algumas das contribuições políticas de McKeon para as campanhas dos legisladores foram feitas no mesmo dia em que ele conversou com seus escritórios no Congresso. A empresa de McKeon continuou a ganhar centenas de milhares de dólares apenas dias após a morte de Khashoggi.

Arábia Saudita e o governo Trump

Pelo menos um agente estrangeiro simultaneamente foi nomeado pelo governo dos EUA enquanto era pago para representar os interesses sauditas como um agente estrangeiro. Richard Hohlt registrado como agente estrangeiro do governo da Arábia Saudita semanas antes da eleição presidencial da 2016 e apenas alguns meses antes de o presidente Trump o nomear para a Comissão de Bolsas da Casa Branca. Hohlt continuou arrecadando centenas de milhares de dólares para representar os interesses sauditas enquanto servia na comissão de Trump, mas finalmente rescindido o arranjo após folga.

Os assessores e aliados da campanha de Trump também foram alistados nos esforços de lobby sauditas.

Uma das empresas mais bem pagas da Arábia Saudita desde que Trump tomou posse é Grupo de Política Sonora, uma empresa de lobby fundada pelo assessor de campanha de Trump Robert Stryk. A empresa recebeu uma infusão de US $ 5.4 milhões em dinheiro do governo saudita paga antecipadamente por “serviços amplos de consultoria” sob uma contrato que supostamente foi encerrado logo após a assinatura, resultando no pagamento da empresa da Stryk por mais de US $ 5 milhões para "fazer nada. "

Outra avenida de influência saudita no governo Trump foi através de muitos relações comerciais com países estrangeiros.

Agentes e lobistas estrangeiros sauditas liderados pelo MSLGroup foram criticados por gastar centenas de milhares de dólares para formar um grupo de veteranos no Trump International Hotel enquanto pressionavam por mudanças na Lei Justiça Contra Patrocinadores do Terrorismo - legislação que viabilizou ações da 9 / 11 contra o governo da Arábia Saudita - depois que os veteranos alegaram que não sabem que sua viagem foi organizada e financiada pelo governo da Arábia Saudita.

Um relatório 2018 para investidores do Trump Hotel Chicago obtido pelo Washington Post mostrou um aumento percentual do 169 nos clientes da Arábia Saudita desde o 2016.

Enquanto a Organização Trump prometeu contribuir com todos os lucros de governos estrangeiros para o Tesouro dos EUA, apenas o governo da Arábia Saudita gastou mais no Trump International Hotel nos quatro meses após a vitória de Trump na presidência do que toda a organização Trump doou para cobrir lucros estrangeiros qualquer ano ele esteve no cargo.

E isso é apenas o que os agentes e lobistas estrangeiros da Arábia Saudita divulgaram prontamente.

Estratégias psicológicas

Além de gastar milhões em campanhas de lobby, a Arábia Saudita também fortaleceu discretamente sua marca nos EUA por meio de canais menos tradicionais de influência estrangeira.

Muitas das operações de influência criativa da Arábia Saudita decorrem de pesquisas psicológicas construídas por uma subsidiária da Empresa-mãe da Cambridge Analytica, uma empresa secreta de defesa e inteligência chamada SCL Group, contratada pela Arábia Saudita para construir um "roteiro psicológico".

Um projeto secreto de intercâmbio cultural chamado Gateway KSA seduziu centenas de influenciadores de mídia social com convites para viagens pagas com todas as despesas à Arábia Saudita, repleto de comodidades que variam de ingressos VIP a shows e safaris.

As viagens geraram fontes de mídia social de influenciadores não sauditas em todo o mundo antes do novo visto de turista da Arábia Saudita lançado formalmente em setembro do ano XIX como parte dos esforços para reabilitar a imagem do país e desenvolver sua indústria do turismo, de acordo com reportagem da Bloomberg e Informante. Gateway KSA é dirigido por um primo do príncipe herdeiro Mohammed e recebe . de entidades pertencentes ao governo saudita.

Os influenciadores não teriam permissão para explorar a Arábia Saudita fora de seus itinerários oficiais, limitando efetivamente o conteúdo que compartilharam com as partes da Arábia Saudita que o país deseja promover. Em vez de depender apenas de mensagens das contas oficiais do governo da Arábia Saudita para promover os interesses do país, o programa permitiu que os atores sauditas amplificassem sua mensagem por meio de contas de mídia social não sauditas em todo o mundo e efetivamente selecionassem quais influenciadores de conteúdo aceitavam os convites compartilhados sobre o país. viagem.

Em agosto, o Facebook suspendeu centenas de contas, páginas e grupos que determinou serem vinculado ao governo saudita devido ao “comportamento inautêntico coordenado” atacando os rivais da Arábia Saudita e Promoção propaganda do governo. O anel de contas gastou seis dígitos nos anúncios do Facebook e Instagram, alcançando mais de um milhão de pessoas nas plataformas, de acordo com a empresa.

Na semana passada, o Twitter divulgou o remoção de 4,525 mais contas ligado para a Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos e Egito.

Pelo menos quatro das contas foram verificadas, incluindo uma que pertencia a um meteorologista americano que morreu mais de dois anos atrás. Eles parecem ter sido hackeados e vendidos para entidades pró-Sauditas, de acordo com pesquisa de um professor assistente de estudos do Oriente Médio e ciências digitais na Universidade Hamad bin Khalifa, no Catar.

Os milhares de contas suspensas do Twitter foram ligadas por suas interações freqüentes com uma marca recentemente renomeada verificado Conta no Twitter chamada @TheGlobus, que como uma agência de notícias. O mesmo conta havia sido anteriormente vinculado a uma operação de informação pró-Trump que tentava denunciar o relatório do conselho especial como uma "farsa do Russiagate". Antes de ser rebranding, o Globus foi nomeado Veritas árabes e principalmente postou notícias e memes favoráveis ​​ao príncipe herdeiro da Arábia Saudita Mohammed bin Salman, de acordo com pesquisadores que descobriram a rede.

Em outubro 2018, o Twitter suspendeu milhares de bots inundando a plataforma com mensagens favoráveis ​​sobre o príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman dias depois Khashoggi foi morto.

Após violações das "políticas de manipulação de plataformas", o Twitter também suspendeu a conta de Saud al-Qahtani, uma autoridade saudita sancionado pelos EUA depois de estar envolvido no assassinato de Khashoggi. Qahtani é considerado o "arquiteto" das operações de mídia digital da Arábia Saudita, aquisição de bots e spyware para atingir os críticos percebidos do país.

Após a morte de Khashoggi, o New York Times relatado que o governo saudita teria um espião trabalhando dentro do Twitter para ajudar a rastrear dissidentes como Khashoggi on-line e mobilizou um exército de mais de pessoas da 100 que trabalhavam como um "troll farm" para persegui-los.

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