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O Vale do Silício quer ler sua mente - Eis por que você deve se preocupar

Protótipo do dispositivo de leitura de ondas cerebrais do Facebook. (Foto: Facebook)
Protótipo do dispositivo de leitura de ondas cerebrais do Facebook. (Foto: Facebook)

Dada a reputação (e a propensão) do Vale do Silício de quebrar as coisas em vez de parar para pensar nelas, os dispositivos de leitura de ondas cerebrais precisarão de regulamentação e análises éticas rigorosas antes do início dos testes.

(Por Garfield Benjamin, A Conversação) Não contente com monitoramento quase tudo que você faz online, Facebook agora quer ler sua mente também. A gigante de mídia social anunciou recentemente um avanço em seu plano de criar um dispositivo que lê as ondas cerebrais das pessoas para permitir que elas digitem apenas pensando. E Elon Musk quer ir ainda mais longe. Uma das outras empresas do chefe Tesla, Neuralink, é desenvolvendo um implante cerebral para conectar as mentes das pessoas diretamente a um computador.

Musk admite que ele toma inspiração da ficção científica, e que ele quer ter certeza de que os humanos podem "Manter-se" com inteligência artificial. Ele parece ter perdido a parte da ficção científica que atua como um alerta para as implicações da tecnologia.

Esses sistemas de leitura de mentes podem afetar nossa privacidade, segurança, identidade, igualdade e segurança pessoal. Queremos realmente tudo o que resta para as empresas com filosofias como a do antigo mantra do Facebook?mover-se rápido e quebrar coisas?"

Embora pareçam futuristas, as tecnologias necessárias para a fabricação de dispositivos de leitura de ondas cerebrais não são tão diferentes das ferramentas padrão de neurociência usadas para ressonância magnética (Ressonância magnética) e EEG (eletroencefalografia) usadas em hospitais em todo o mundo. Você já pode comprar um kit para controlar um drone com sua mente, então usar um para digitar palavras é, de certa forma, não um grande salto. O avanço provavelmente será devido ao uso do aprendizado de máquina para filtrar enormes quantidades de dados coletados de nossos cérebros e encontrar os padrões na atividade dos neurônios que ligam os pensamentos a palavras específicas.

É provável que um implante cerebral demore muito mais para se desenvolver, e é importante separar o real realizações de Neuralink do hype da mídia e promoção. Mas a Neuralink fez melhorias simultâneas em materiais para eletrodos e cirurgias assistidas por robô para implantá-las, empacotando a tecnologia de forma organizada para que possa ser lida via USB.

Os planos do Facebook e Neuralink podem basear-se na prática médica estabelecida. Mas quando as empresas estão coletando pensamentos diretamente de nossos cérebros, as questões éticas são muito diferentes.

Qualquer sistema que possa coletar dados diretamente de nossos cérebros tem riscos claros de privacidade. Privacidade é sobre consentimento. Mas é muito difícil dar o devido consentimento se alguém está tocando diretamente em nossos pensamentos. Empresas do Vale do Silício (e governos) já sub-repticiamente se reúnem tantos dados sobre nós quanto eles podem e usá-lo de maneiras que nós em vez disso eles não. Quão seguros podemos estar de que nossos pensamentos pessoais e aleatórios não serão capturados e estudados ao lado das instruções que queremos dar à tecnologia?

Discriminação e Manipulação

Uma das questões éticas existentes com coleta de dados é discriminação com base em atributos como sexo ou raça que podem ser discernidos dos dados. Fornecer uma janela para a mente das pessoas poderia facilitar a determinação de outras coisas que possam formar a base do preconceito, como a sexualidade ou a ideologia política, ou até mesmo maneiras diferentes de pensar que podem incluir coisas como o autismo.

Com um sistema que toca diretamente em seu cérebro, não apenas seus pensamentos podem ser roubados, mas também é possível que eles possam ser manipulados também. A estimulação cerebral já está sendo desenvolvida para ajudar tratar o TEPT e reduzir a violência. Existem até afirmações sensacionais que podem ser usadas para carregar conhecimento diretamente assim como no filme The Matrix.

Um passo previsível seria combinar as tecnologias “in” e “out” para uma interface cérebro-computador bidirecional. O potencial dos governos para nos tornar mais compatíveis, para os empregadores nos obrigarem a trabalhar mais, ou para as empresas nos fazerem querer mais de seus produtos, demonstra o quão seriamente devemos levar essa tecnologia.

Se os dispositivos de leitura da mente se tornarem a maneira normal de interagir com os computadores, poderemos ter poucas opções a não ser usá-los para acompanhar colegas mais produtivos. (Imagine alguém hoje se candidatando a um emprego de escritório, mas se recusando a usar o e-mail.) E se os implantes estilo Neuralink se tornarem a norma, isso também poderia levar a uma maior desigualdade determinada pelo nível de kit que você poderia ter instalado.

Elon Musk declarou que o enorme empréstimo exigido para realizar a cirurgia de Neuralink seria compensado pelos ganhos potenciais para o “aprimorado”. A ideia de que as pessoas se sentem pressionadas a assumir enormes dívidas para fazer uma cirurgia apenas para manter seu emprego vem diretamente de uma distopia de ficção científica.

Acima de tudo isso é a ameaça física mais direta de ter sistemas fisicamente intrusos em nossos cérebros. Enquanto algumas pessoas podem querer modificar seu cérebro com uma interface de computador (já existem muitas biohackers experimentais), para rolá-lo em larga escala exigiria testes maciços e completos.

Dada a reputação (e propensão) do Vale do Silício para quebrar coisas em vez de parar para pensar sobre elas, esses sistemas precisarão de regulamentação rigorosa e revisão ética até mesmo antes de começar o teste. Caso contrário, corre o risco de criar cobaias humanas mutiladas.

Por tudo isso, poderia haver enormes vantagens em continuar a pesquisa nessa área, particularmente para aqueles que sofrem de paralisia ou deficiência sensorial. Mas o Vale do Silício não deveria ser capaz de ditar o modo como essas tecnologias são desenvolvidas e implantadas. Se o fizerem, pode mudar radicalmente a forma como nos identificamos como humanos.A Conversação


Garfield BenjaminPesquisador de pós-doutorado, Escola de Artes e Tecnologia da Mídia, Solent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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