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SAÚDE / SCI / TECNOLOGIA

Estudo descobre altos níveis de exposição a pesticidas entre adolescentes na Califórnia

Aplicação de pesticidas para controle químico de nematóides em um campo de girassol plantado. Karaisalı, Adana - Turquia.
Aplicação de pesticidas para controle químico de nematóides em um campo de girassol plantado. Karaisalı, Adana - Turquia. (Zeynel Cebeci)

DDE, um produto da decomposição do inseticida organoclorado DDT, foi detectado em 55.7% das pulseiras.

(além Pesticidas) Pesquisa da equipe de ação participativa dos jovens dos CHAMACOS das Salinas Avaliando Produtos Químicos em Casas e Agricultura (COSECHA) revela que os adolescentes no Vale de Salinas, na Califórnia, são rotineiramente expostos a níveis preocupantes de múltiplos pesticidas tóxicos, vários deles conhecidos como disruptores endócrinos. Em entrevista à Kion News, a diretora de pesquisa da COSECHA, Kimberly Parra, observou que o estudo é especialmente importante porque os adolescentes estão em um estágio de rápido desenvolvimento reprodutivo. Como os autores do estudo enfatizam, é o estágio de desenvolvimento que torna os adolescentes mais vulneráveis ​​aos efeitos da desregulação endócrina, com consequências potencialmente devastadoras para a saúde ao longo da vida.

O Estudo COSECHA quantifica a exposição a pesticidas 72, capturados através de pulseiras de silicone de retenção volátil, através de adolescentes 97 que vivem em várias áreas da região do Vale do Salinas. Dos pesticidas 72 analisados, os autores relatam que os sujeitos são expostos a até 20 e uma média de pesticidas 8 durante uma semana de atividades internas e externas de rotina. Dados os perigos bem documentados das co-exposições de pesticidas, esses achados de exposição múltipla são particularmente preocupantes.

A mais alta prevalência entre os agrotóxicos estudados é o sulfeto de fipronil, um produto da decomposição do inseticida fipronil, detectado em 86.6% das pulseiras analisadas. O fipronil é um disruptor endócrino conhecido e demonstrou perturbar a função tiroideia. É classificado pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) como um carcinogéneo do Grupo C (possivelmente humano). A Organização Mundial da Saúde (OMS) considera o fipronil “moderadamente tóxico” para os seres humanos e pode, em grandes quantidades, danificar os rins, o fígado ou a glândula tireóide. Como os autores observam, o fipronil “exibiu oncogenicidade e toxicidade neurológica em estudos com animais”, levantando preocupações para as meninas do 84 Salinas Valley cujas pulseiras resultaram positivas para a toxina, e para 86.6% de crianças em toda a população cujos níveis de exposição rotineiros estudo reflete.

Entre suas descobertas, talvez a mais preocupante seja o grau em que os pesticidas descontinuados - incluindo alguns que ficaram inativos por quase cinco décadas - ainda são detectados em alta freqüência. DDE, um produto da decomposição do inseticida organoclorado DDT, foi detectado em 55.7% das pulseiras.

Embora suas descobertas tragam uma mensagem muitas vezes repetida e muitas vezes ignorada, o Estudo COSECHA tem algo distinto a oferecer - sua abordagem baseada na comunidade. Uma equipe de dez pesquisadores de jovens participou de todos os aspectos do estudo, desde a elaboração de perguntas de pesquisa até a pesquisa de temas, a análise de resultados e a interpretação de seu significado para a comunidade.

As sementes do estudo COSECHA foram plantadas pela primeira vez em 1999, quando pesquisadores do Centro de Pesquisa Ambiental e Saúde Infantil de Berkeley embarcaram no que é hoje o mais longo estudo de coorte longitudinal de nascimentos do gênero - o Centro de Avaliação da Saúde de Mães e Filhos de Estudo Salinas (CHAMACOS). Intitulado após o termo para "crianças pequenas" em espanhol mexicano, o programa CHAMACOS procura vincular a exposição a pesticidas maternos, pré-natais e infantis a resultados de saúde entre crianças que vivem no Vale de Salinas, na Califórnia. Até agora, CHAMACOS acompanhou os resultados de saúde de mais de 800 crianças e publicou mais de 150 documentos sobre os seus resultados de saúde pública.

Mas para alguns, o aspecto mais importante do programa não pode ser capturado em números. O coração do CHAMACOS e, segundo os pesquisadores, a razão de seu longo mandato, é a dedicação do programa à pesquisa participativa baseada na comunidade.

Para um grupo de “bebês CHAMACOS” especialmente, o projeto se tornou mais do que apenas um check-in regular. No 2015, um grupo de pesquisadores de Berkeley, com o objetivo de envolver os jovens na pesquisa-ação participativa, teve uma revelação. "Fomos, espere um minuto", observou Kim Harley, Ph.D. em uma entrevista com Ensia. "As crianças do CHAMACOS têm 14 anos e agora estamos querendo inscrever um grupo de 14 anos de idade." Juntamente com a Clínica de Salinas do Vale de Salinas, pesquisadores de Berkeley começaram a recrutar o estudo CHAMACOS sujeitos a participar de um Conselho da Juventude e efetivamente inverter seus papéis, do observador para o observador.

No ano, um grupo de cerca de uma dúzia de participantes originais do CHAMACO se juntou ao Conselho da Juventude do CHAMACOS e um novo projeto nasceu: “Chamacos de Salinas Avaliando Produtos Químicos em Casas e Agricultura”, ou COSECHA, espanhol para a colheita. Essas descobertas mais recentes, e ainda mais o processo pelo qual os jovens residentes de Salinas passaram para chegar ao ponto de publicação, podem realmente ser considerados como a colheita do projeto CHAMACOS.

Todas as posições e opiniões não atribuídas nesta peça são de Beyond Pesticides.

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