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MEIO AMBIENTE

Estudo constata que o escoamento urbano é uma sopa tóxica que contém dezenas de pesticidas e outros produtos químicos industriais

Pedestres andando em Sydney, Austrália. (Foto: PxHere)
Pedestres andando em Sydney, Austrália. (Foto: PxHere)

"Os efeitos da exposição a misturas complexas de contaminantes orgânicos e inorgânicos em baixas concentrações são pouco compreendidos."

(além Pesticidas) As fortes chuvas nas áreas urbanas reúnem uma mistura tóxica de produtos químicos sintéticos que chegam aos corpos de água em níveis que podem prejudicar a vida aquática, de acordo com uma nova pesquisa publicada por uma equipe de cientistas do US Geological Survey (USGS) e pelo Agência de Proteção Ambiental (EPA).

Embora as agências governamentais dos EUA continuem identificando com precisão os riscos químicos no ambiente cotidiano, a precaução e a ação sobre essas ameaças emergentes não se materializaram. Diante de importantes dados federais sem ação federal subsequente, cabe aos estados e comunidades locais regular a descarga de pesticidas tóxicos e outros produtos químicos que acabam fluindo para rios, lagos e córregos nas quais as comunidades dependem para pescar, nadar e beber agua.

Os pesquisadores tiveram como objetivo fornecer um instantâneo nacional do conteúdo da descarga de águas pluviais urbanas, amostrando locais 21 nos estados 17 ao longo dos eventos de chuva do 50. Foram coletadas amostras em locais onde as águas pluviais são descarregadas de prédios, estacionamentos, estradas e outras paisagens urbanas antes de chegar às águas subterrâneas ou superficiais. A equipe testou diferentes compostos 438, incluindo pesticidas, produtos farmacêuticos, hormônios e outros produtos químicos industriais.

Quase 50% (215) dos produtos químicos 438 testados foram encontrados pelo menos uma vez durante o curso do estudo. A maioria dos sites continha o 73 ou mais produtos químicos por site, com os pesticidas sendo o grupo químico mais frequentemente detectado, respondendo por 35% de todas as detecções.

Os seguintes produtos químicos foram o que as pesquisas consideraram "difundidas em todas as amostras:" DEET, nicotina, cotinina (metabolito da nicotina), cafeína, carbendazim (um metabolito do pesticida benomil), metil-1H-benzotriazol (inibidor de corrosão industrial), creosol (conservante de madeira), fipronil, bisfenol A (BPA), pluoranteno (hidrocarboneto aromático policíclico, PAH) e pireno (PAH). Cada um desses produtos químicos foi encontrado em mais de 90% das amostras testadas.

Embora mais intimamente associado a danos aos polinizadores, o fipronil e o inseticida neonicotinóide imidaclopride apresentam riscos significativos para os organismos aquáticos. A Health Canada instituiu uma proibição de imidaclopride em resposta a essas preocupações. Fazendo backup de dados antigos, o presente estudo constatou que o imidaclopride é disseminado em níveis de preocupação significativa para a vida aquática. Quase 75% das detecções de imidaclopride excederam o valor de referência da EPA para impactos crônicos à vida aquática, enquanto 44% das amostras de fipronil ultrapassaram esse limite.

Os pesquisadores também suspeitam que, devido à detecção frequente de produtos farmacêuticos como a metformina (prescrita para diabetes) e o acetaminofeno, o lixo humano é um componente do escoamento de água urbano, resultante de vazamentos e envelhecimento da infraestrutura. Outras detecções freqüentes notáveis ​​incluíram vários PAHs industriais conhecidos por causar câncer, bifenilos policlorados (PCBs) e pesticidas altamente perigosos, como o conservante de madeira pentaclorofenol e clordano proibido há muito tempo.

"Os resultados indicam que as águas pluviais urbanas estão transportando uma extensa mistura de contaminantes orgânicos com concentrações de componentes individuais altamente variáveis", escrevem os autores. "Os produtos químicos orgânicos detectados nas águas pluviais causam preocupação aos organismos aquáticos, porque muitos dos produtos químicos que persistem no meio ambiente são cancerígenos conhecidos (PAHs e PCBs), bioativos (pesticidas e farmacêuticos) ou ativos hormonais (hormônios biogênicos)".

Embora alguns possam julgar a sopa tóxica que flui para fora das áreas urbanas como de minimis em quantidade e, portanto, não seja motivo de preocupação, o relatório observa especificamente como a ampla gama de misturas detectadas apresenta novos riscos para a saúde.

"Os efeitos da exposição a misturas complexas de contaminantes orgânicos e inorgânicos em baixas concentrações são pouco compreendidos, e uma variedade de possíveis efeitos de mistura é possível mesmo quando cada produto químico individual está presente em uma mistura em baixas concentrações determinadas para não ter efeitos individuais", notas de estudo.

Enquanto os cientistas do governo continuam publicando pesquisas sobre a presença onipresente de vários produtos químicos artificiais altamente perigosos no meio ambiente, os reguladores do governo ainda precisam tomar ações que restringirão seu uso. Na sua ausência, é fundamental que as comunidades locais preencham a lacuna.

Os pesticidas são uma fruta baixa que pode ser restringida ao uso em propriedades de propriedade pública pelos governos locais. Campanhas educacionais e luta sustentada contra preempção do estado pode trabalhar para expandir essas proibições a propriedades particulares. Qualquer redução na fonte ajudará a aliviar os múltiplos estressores que o mundo industrializado moderno está colocando nos habitats aquáticos e no suprimento de água potável.

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