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A família secreta que fez bilhões de empurrar OxyContin

Captura de tela dos membros individuais da família nomeados no processo de Massachusetts
(captura de tela via YouTube)

Uma família sozinha pode criar uma epidemia nacional de opióides? A Purdue Pharma e a família Sackler chegaram perto.

Se você é um observador atento no Museu Guggenheim ou no Museu Americano de História Natural, no Metropolitan Museum of Art, na National Gallery em Londres ou em vários outros museus, você notou o nome Sackler. O nome Sackler financiou vários institutos de prestígio, alas, centros e similares em museus ao redor do mundo, mas agora o nome está se tornando mais sinônimo de OxyContin e seu papel na criação da epidemia de opióides.

Templo de Dendur, a ala de Sackler, o Metropolitan Museum of Art

Templo de Dendur, a ala Sackler, o Museu Metropolitano de Arte (foto via Juliana Su)

Quem são os Sacklers?

A família Sackler é proprietária da Purdue Pharma, e a Purdue é proprietária e fabrica o OxyContin, um dos opiáceos prescritos mais utilizados no mercado.

O OxyContin também tornou os membros da família Sackler muito ricos, mas para colher os lucros da OxyContin, os próprios membros da família Purdue e Sackler adotaram uma abordagem de vendas agressiva e ilegal.

Agora, um novo processo que a Commonwealth de Massachusetts apresentou em janeiro está buscando responsabilizar os membros da família Sackler por seu papel nas táticas de vendas agressivas que a Purdue adotou para aumentar a receita da OxyContin, táticas de vendas que os promotores federais encontrado enganoso e fraudulento em 2007.

Os patriarcas da família Sackler são três irmãos, Arthur, Raymond e Mortimer. Raymond e Mortimer compraram Purdue em 1952, Arthur foi proprietário por um tempo, mas sua propriedade foi vendida em meses 1987 depois que ele morreu e anos antes de a empresa desenvolver OxyContin. Vários descendentes de Raymond e Mortimer permaneceram envolvidos com Purdue e, de acordo com as alegações no processo de Massachusetts, assumiram um papel ativo na promoção e fraude de OxyContin.

Purdue Pharma declara-se culpada em 2007

em 2007 Purdue se declarou culpado para enganar os médicos e o público sobre o risco de dependência do OxyContin. A empresa também concordou com um acordo de US $ 600 milhões, um dos maiores assentamentos farmacêuticos da história.

O presidente da Purdue, Michael Friedman, o advogado da companhia Howard R. Udell e o ex-diretor médico Paul D. Goldenheim, se declararam culpados de acusações de falsificação e concordaram em pagar um total de US $ 34.5 milhões em multas.

No entanto, o processo de janeiro é o primeiro a ter como alvo os próprios membros da família Sackler e o primeiro a revelar informações condenatórias que mostram até onde os Sacklers foram para empurrar OxyContin e desinformar o público.

Nova ação atinge a família Sackler

Uma cópia não redigida do processo de Massachusetts foi divulgada na íntegra quando um juiz em janeiro 28 determinou que o escritório do procurador geral do estado poderia fazê-lo. O processo foi divulgado anteriormente, mas redigido a pedido da Purdue e da família Sackler.

A versão não editada revela que a família Sackler estava diretamente envolvida no desenvolvimento de táticas de vendas agressivas e enganosas destinadas a impulsionar os lucros da OxyContin, enquanto a família se pagava bilhões de dólares.

Um relatório da Ars Technica retirou as maiores revelações do processo não-redigido, listado abaixo. (Ars Technica também fornece o versão completa não editada aqui.)

  • Os despojos do OxyContin permitiram que os Sacklers, como membros do conselho, votassem para pagar mais de US $ 4 bilhões entre 2007 e 2018. Os valores para pagamentos individuais durante esses anos são espalhados por todo o processo.
  • Membros da família pessoalmente ordenaram que a Purdue aumentasse a força de vendas em várias ocasiões.
  • A família estava diretamente envolvida em promover doses mais altas - e mais perigosas - de OxyContin.
  • Durante anos, a consultoria McKinsey & Company trabalhou com a Purdue para desenvolver táticas de vendas. De acordo com uma seção redigida, os consultores “informaram a Purdue sobre as oportunidades de aumentar as prescrições convencendo os médicos de que os opioides proporcionam 'liberdade' e 'tranqüilidade' e dão aos pacientes a melhor chance possível de viver uma vida plena e ativa”. "
  • As reuniões da diretoria da empresa norte-americana foram realizadas em lugares exóticos e luxuosos, como as Bermudas e um castelo na Irlanda.
  • Membros da família Sackler trabalharam em um plano secreto chamado "Tango", que teria expandido os negócios de Purdue em medicamentos para tratamento de dependência.
  • Os funcionários da Purdue tentaram ativamente evitar os Sacklers por causa de suas demandas implacáveis ​​e agressivas.
  • Richard Sackler supostamente tentou se vingar de uma companhia de seguros por abandonar a cobertura do OxyContin em meio à epidemia de abuso.
  • Os Sacklers supostamente sabiam, mas não relataram casos suspeitos de desvio e abuso por parte dos médicos.

A ação de Massachusetts faz três alegações principais: que Purdue enganou os médicos de Massachusetts para que mais pessoas usem OxyContin, forçou os médicos a prescreverem doses mais altas e que os pacientes permanecessem em OxyContin por períodos mais longos e mais prejudiciais.

Durante todo o tempo, Purdue "propagou falsidades" para manter os pacientes longe de alternativas mais seguras.

Os membros específicos da família Sackler nomeados como réus na ação incluem Richard Sackler, Theresa Sackler, Kathe Sackler, Jonathan Sackler, Mortimer DA Sackler, Beverly Sackler, David Sackler e Ilene Sackler Lefcourt.

É este grupo de indivíduos que Massachusetts afirma controlar a Purdue já que cada réu tomou um assento no conselho de administração e, juntos, eles detinham a maioria controladora do conselho.

A ação afirma que os réus “direcionaram práticas enganosas de vendas e marketing profundamente dentro da Purdue, enviando centenas de pedidos para executivos e funcionários da linha. Do dinheiro que Purdue coletava vendendo opiáceos, pagavam a si e a sua família bilhões de dólares ”.

No processo, os queixosos descrevem o custo mortal da epidemia de opiáceos que matou mais de 2100 pessoas em Massachusetts em 2016 sozinho, de acordo com estatísticas citadas no processo. No entanto, a maior parte do processo fornece exemplos específicos das táticas de vendas agressivas e enganosas que a Purdue empurrou sua equipe de vendas para empregar.

Opioid Savings Cartões

Uma das táticas mais bem-sucedidas reveladas foi a implementação de um cartão de poupança de opiáceos. Purdue descobriu que os cartões de poupança de opiáceos mantinham os pacientes em opiáceos por mais tempo, um plano interno destacou que com os cartões "mais pacientes permanecem em OxyContin após 90 dias".

Purdue incentivou os pacientes a usar os cartões, dando-lhes descontos em suas primeiras receitas, mas o que a Purdue também descobriu foi que “os cartões de poupança opiáceos funcionavam como a taxa do teaser em uma hipoteca de longo prazo e de alto risco.

“De acordo com a análise interna da Purdue, os cartões de poupança tiveram o maior 'retorno de investimento em todo o' OxyContin Marketing Mix '. O retorno do investimento da Purdue foi 4.28, de modo que cada $ 1,000,000 Purdue entregue em economias voltou para Purdue. $ 4,280,000 em receita porque os pacientes ficaram com opiáceos perigosos por mais tempo '”, afirmou o processo.

Quando Purdue encorajou os médicos a darem aos seus pacientes cartões de poupança de opiáceos, o processo alega que Purdue não revelou aos médicos que os cartões foram projetados para manter pacientes com os medicamentos por mais tempo, o que causaria mais pacientes viciados e mortos.

Cartões de poupança de opiáceos eram realmente ilegais em Massachusetts até a 2012, mas isso não impediu a Purdue de comprar cartões de poupança de opióides no estado. Purdue simplesmente disse aos médicos que dissessem a seus pacientes para irem a New Hampshire para preencher as prescrições.

E o processo alega que a abordagem da Purdue foi bem sucedida e cita um estudo publicado no Journal of General Internal Medicine, que descobriu que dois terços dos pacientes que tomaram opióides por mais de 90 dias ainda estavam em opiáceos cinco anos depois.

Falsidades e Propaganda

Para desencorajar alternativas ao OxyContin, Purdue também supostamente espalhou falsidades sobre a medicina alternativa para a dor.

“Purdue não só acendeu o fogo que matou tantos pacientes; Ele também tentou bloquear as saídas que os pacientes poderiam ter usado para escapar ”, afirma o processo.

Uma das falsidades que Purdue espalhou foi que OxyContin era mais seguro porque não tinha “dose no teto”, ao contrário dos AINEs e do paracetamol. Purdue também espalhou propaganda de que os AINEs e o acetaminofeno tinham efeitos colaterais com risco de vida, enquanto os opioides eram o “padrão ouro” no controle da dor.

Outro exemplo destaca os perigos da prática de aceitar dinheiro para “conteúdo patrocinado” para ser publicado em um meio de comunicação.

“Por exemplo, em 2014 Purdue colocou três artigos em O Atlantico como conteúdo patrocinado, incluindo um intitulado 'Take My Pain Away… Perspectiva de um médico de Opiáceos e Manejo da Dor' pelo Dr. Gerald Aronoff. Esse artigo chama as 'alternativas mais seguras' das formulações resistentes à adulteração e incentiva os médicos a 'adotar essas escolhas adicionais, ao invés de decidir deixar a prescrição de opióides' ”, afirmou a ação.

Incentivando e recompensando "altos prescritores"

Médicos individuais que eram altos prescritores de opiáceos também são citados no processo para retratar como Purdue encorajou e recompensou essas práticas de alta prescrição.

Em cinco anos, o médico com maior prescrição de Massachusetts prescreveu mais do que pílulas 347,000 de opioides Purdue sozinho. Purdue recompensou-o com US $ 80,000 para dar discursos aos médicos sobre os benefícios das receitas de opiáceos, uma recompensa que também foi dada a outros médicos de alta prescrição.

Purdue também visitou médicos centenas de vezes para continuar incentivando os médicos a prescreverem opióides e em doses e níveis mais freqüentes. De acordo com o processo, a família Sackler adotou uma política que exige que os representantes de vendas visitem sete prescritores por dia, e a Purdue rastreou os resultados a cada trimestre por pelo menos quatro anos.

Os documentos internos da própria Purdue mostravam aos representantes de vendas quanto lucro poderia ser obtido com a venda de doses mais altas de opioides.

"Cada indivíduo sabia"

A lista de práticas enganosas delineadas no processo continua e preenche a maior parte do processo de quase 300 de cem páginas. E nos bastidores controlando, orquestrando e empurrando a equipe de vendas e seus enganos estavam os membros da família Sackler.

Como diz o processo, “cada réu individual sabia e pretendia que a equipe que se reportasse a eles reforçaria esses atos enganosos por meio de milhares de atos adicionais em Massachusetts.

“Cada réu individual sabia e pretendia que a equipe que se reportasse a eles pagaria dezenas de milhares de dólares aos principais prescritores para incentivar outros médicos a escrever prescrições perigosas em Massachusetts.

“Cada réu individual sabia e pretendia que prescritores, farmacêuticos e pacientes em Massachusetts confiassem na campanha de vendas enganosa da Purdue para prescrever, dispensar e tomar opióides da Purdue.”

Quando a Purdue começou a ser confrontada pelo público e seus próprios representantes de vendas com as consequências perigosas e letais dos opióides, o próprio Richard Sackler dirigiu um encobrimento.

De acordo com o processo, “Richard Sackler escreveu sua solução para a esmagadora evidência de overdose e morte: culpar e estigmatizar as pessoas que se tornam dependentes de opiáceos. Sackler escreveu em um e-mail confidencial: '' Temos que martelar os abusadores de todas as formas possíveis. Eles são os culpados e o problema. Eles são criminosos imprudentes. '”

O escopo total de coordenação, manipulação e fraude que Purdue supostamente empregou, os Sacklers e seus co-réus não podem ser adequadamente resumidos em um artigo. Para realmente entender como uma família e uma empresa farmacêutica quase que sozinha projetaram a crise dos opióides, leia a documentos judiciais completos e não editados aqui.

Uma galeria de documentos selecionados da ação está abaixo:

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Lauren von Bernuth

Lauren é uma das co-fundadoras da Citizen Truth. Ela se formou em Economia Política pela Universidade de Tulane. Ela passou os anos seguintes viajando pelo mundo e iniciando um negócio ecológico no setor de saúde e bem-estar. Ela encontrou seu caminho de volta à política e descobriu uma paixão pelo jornalismo dedicado a descobrir a verdade.

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1 Comentários

  1. Larry Stout Julho 20, 2019

    What happens when free enterprise is free of oversight and regulation in protection of society? This is what happens. Nothing matters to the ruling plutocrats except their obscene personal enrichment: $$$$$$$$$$$!!!!

    responder

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