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Há muito plástico nos oceanos do mundo

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"Gyre", de Chris Jordan, que evoca o "The Great Wave off Kanagawa" de Hokusai. Todo o plástico usado nesta obra de arte visual foi recuperado do Oceano Pacífico. (Fonte da imagem: Chris Jordan / Flickr / NC BY-NC-ND 2.0)

Existem tantas crises em todo o mundo que pode ser realmente difícil saber por onde começar. Em muitos aspectos, ainda estamos nos recuperando de uma crise financeira global (e podemos estar a caminho de outra). Em uma nota relacionada, a economia dos Estados Unidos está sobrecarregada de dívidas. Dívida médica. Dívida de cartão de crédito. Dívida de empréstimo de estudante. Dívida do proprietário. Dívida, dívida, dívida. E isso é tudo antes de chegarmos à dívida nacional. Armas e tiroteios na escola. Opioides Crises imobiliárias. Crises hídricas. Crises humanitárias. É uma maravilha que muitos de nós não passem nossas vidas em um estado de crise constante - para não mencionar que há uma crise de saúde mental que enfrenta muitos americanos.

Com tanta coisa para se preocupar, não parece haver muito espaço para mais nada e, no entanto, ainda não mencionamos potencialmente a maior crise de todas: a crise climática. Eu nem vou entrar no debate sobre se estamos ou não contribuindo para a mudança climática. Se você optar por ignorar um consenso esmagador dentro da comunidade científica, esse é o seu negócio. Você pode depreciar meu preconceito liberal e ignorar essa peça, sem sentimentos feridos.

Se, como eu, você aceita que estamos apressando o aquecimento do planeta e a degradação dos habitats em todo o mundo, então há um aspecto da poluição global que merece sua parcela de atenção. Estou falando da crise da poluição plástica, especialmente no que diz respeito aos oceanos do mundo.

Em termos do que precisamos fazer para evitar uma catástrofe climática - assumindo que muito dano ainda não foi feito -, ao mesmo tempo em que não descartamos a reciclagem e limpeza de praias e rios e tal, é claro que esses esforços por si só não serão suficientes para lidar com isso. questão. A dama Ellen MacArthur, iatista profissional aposentada e recordista da circum-navegação solo mais rápida do globo e, portanto, alguém muito familiarizado com os mares e sua condição, é uma das muitas vozes que reconhecem esse estado de coisas.

Em uma recente reportagem, MacArthur detalhes a gravidade da situação da poluição plástica. A realidade é realmente sombria.

Nos poucos minutos que você levará para ler este artigo, outros cinco caminhões de plástico terão sido jogados no oceano. As conseqüências disso são de grande alcance, e as evidências estão crescendo de que as pessoas ao redor do mundo estão ingerindo microplásticos através de sua comida e água potável. Chegamos a um ponto em que até o ar que respiramos pode conter plástico e, se não conseguirmos agir, pode haver mais plástico do que peixes no oceano pela 2050.

"Mais plástico que peixe?" Isso não soa particularmente apetitoso, muito menos bom para a Mãe Terra. Nem ingerir e respirar em som de plástico atraente. Seja como for, a abundância de plástico em nosso mundo hoje é um problema. Há preocupações com a saúde e a água doce, e não apenas com peixes, mas com outros animais que habitam a água e com aqueles que atacam fontes de alimentos contaminados (como nós, potencialmente).

Além disso, e se essas preocupações não o moverem, há a questão do desperdício econômico ao lado do mau uso físico dos recursos. Como MacArthur explica, citando um relatório do Fórum Econômico Mundial, a economia global perde estimados US $ 80 bilhões para US $ 120 bilhões por ano por causa do lixo plástico. Isso é um pouco de dinheiro perdido em detrimento da poluição de plástico.

Como ressalta MacArthur, realmente precisamos parar o plástico na fonte. Isso inclui empresas mudando o design do produto e produzindo menos plástico. Também envolve governos de diferentes graus, investindo em melhor infra-estrutura de coleta de plástico e elaborando políticas e estratégias para restringir especificamente o uso de plástico. E isso é só um começo.

O que é primordial neste estágio no final do jogo é, coincidindo com o amplo consenso científico sobre a necessidade de agir em resposta à crise climática global, uma abordagem abrangente para reduzir nossa dependência do plástico. Tal frente unificada deve, obviamente, abranger nações e campos. A MacArthur promove a criação do Compromisso Global da Nova Economia de Plásticos, um acordo que lista governos, grupos industriais, ONGs, investidores privados, universidades e outras organizações como signatários. Os governos chileno, francês e britânico estão incluídos neste grupo. A Coca-Cola, a Colgate-Palmolive, a H & M, a Johnson & Johnson, a L'Oréal, a Nestlé, a PepsiCo, a Unilever e a Walmart também são membros, assim como o World Wildlife Fund.

Um acordo como este, é claro, não significa nada sem padrões. O Compromisso Global evidentemente vem com estipulações associadas à participação, com 2025 como data de destino para ação significativa em seus termos. A adesão aos termos do compromisso também será revisada regularmente e, como tal, o envolvimento contínuo com o projeto é condicional. Os temas aqui são responsabilidade e transparência, qualidades não associadas automaticamente a governos nacionais e corporações multinacionais.

O Compromisso Global da Nova Economia de Plásticos é aquele que reflete o tipo de ambição necessária para enfrentar adequadamente a questão da poluição plástica como um subconjunto da crise climática. Ainda está em sua infância relativa, então esse acordo público-privado ainda tem espaço para expandir e atrair mais atenção. Seja como um precursor de um acordo maior ou como um modelo para os esforços legislativos, a ênfase é, sem dúvida, em um compromisso de larga escala nos moldes do acordo climático de Paris. Na verdade, isso faz sentido. A maioria da superfície da Terra é coberta por água, afinal.


Como você pode imaginar, outros ativistas e pessoas sinceras sobre essa questão compartilham o senso de urgência de Dame Ellen MacArthur sobre como agir para amenizar o crescente problema do plástico. Annie Leonard, diretora executiva do Greenpeace USA, também escreveu op-ed salientando que a reciclagem por si só não resolve a questão. Como ela argumenta, as limpezas, a reciclagem e a proibição de itens como sacolas plásticas, xícaras e canudos são ótimas, mas a responsabilidade real por empresas como Coca-Cola, Nestlé, Starbucks e Unilever é essencial porque são grandes causadoras de resíduos plásticos. Com empresas de bebidas produzindo mais de 500 bilhões de garrafas plásticas de uso único por ano, e com mais de 300 milhões de toneladas de plástico sendo produzidas na 2015 e esperadas para dobrar pela 2025, Leonard aponta para esses líderes da indústria como possuindo o ônus de agir. Sua escala de produção é simplesmente grande demais para que apenas as campanhas individuais possam lutar.

Emily Atkin, redatora da equipe A Nova República, enquanto isso, olha para os principais atores políticos no cenário mundial agir no interesse do planeta. Parte da solução, segundo ela, envolve dizer não aos combustíveis fósseis, que compreendem e são usados ​​na fabricação de plásticos. (E, você sabe, são uma espécie de grande parte de toda essa crise climática.) Caso contrário, os acordos que contêm metas específicas e juridicamente vinculantes para a poluição são de suma importância. Atkin cita uma resolução da ONU do final da 2017 sobre a eliminação da poluição por plásticos, uma das quais países como a China, a Índia e os EUA são signatários, mas que também se recusaram a assinar um rascunho anterior.

No caso da América com Trump no comando, não deveria nos surpreender que soubéssemos que estávamos ativos na tentativa de matar o rascunho anterior. Claro, a China é de longe o maior produtor de resíduos plásticos, e outros países asiáticos são mais prolíficos do que os EUA, por assim dizer. Independentemente disso, grande parte do resto do mundo olha para a América como líder. A América de Trump está inquestionavelmente falhando com o público internacional em questões de responsabilidade ambiental.

Olhando para o Compromisso Global da Nova Economia de Plásticos, vale a pena avaliar a exatidão de seus requisitos. A linguagem do Compromisso Global faz referência a empresas e outros signatários “agindo” ou “estabelecendo metas ambiciosas”. Estes não são definidos em detalhes, e em termos de responsabilidade, o acordo apenas especifica que os compromissos individuais “serão revistos” e que a barra proverbial será levantada “após consulta aos signatários”. O que acontece se um signatário renegar suas responsabilidades? De fato, pode ser excomungado desse grupo, mas é a vergonha pública sozinha o suficiente para obrigá-lo a agir com mais responsabilidade? Sem incentivos econômicos ou consequências legais, parece duvidoso.

É difícil saber exatamente o que constituirá um ponto de ruptura mais do que já vimos. Há uma estimativa de 80,000 de toneladas métricas de plástico (e de crescimento) na Grande Mancha de Lixo do Pacífico, uma variedade solta de detritos dentro do Giro do Pacífico Norte, que se acredita ter mais de um milhão de quilômetros quadrados de área. O Atlântico tem seu próprio pedaço de lixo, e há outros que podem ser encontrados em outros giros ao redor do mundo.

Essas manchas podem ser difíceis de ver, mesmo a olho nu, mas estão lá. O plástico que jogamos fora não desaparece. Em um mundo cada vez mais interconectado, também não é problema de outra pessoa. Se você está bem com microplásticos na água que bebemos e a comida que comemos e o próprio ar que respiramos, novamente, giz tudo isso para alarmá-lo e descartá-lo, sem ressentimentos. Se essa não é a sua idéia de um futuro divertido, no entanto, há muito plástico nos oceanos do mundo. Chegou a hora das corporações, governos e pessoas com o maior poder para efetuar a mudança fizeram o seu quinhão para limpar a nossa bagunça.

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Joseph Mangano

Joseph Mangano vem blogando há mais de 10 anos em várias formas. Ele uma vez internado por Xanga como editor e escritor. Ele se formou em Psicologia pela Universidade de Rutgers, e um MBA em Contabilidade pela William Paterson University. Ele mora no norte de Nova Jersey e só uma vez bombeou seu próprio gás. Quando não está escrevendo, ele gosta de fazer parte de um duo de rock acústico que nunca toca nenhum show, assiste esportes e persegue Pokémon. Ele pode ser alcançado em [Email protegido] ou no Twitter no @JFMangano.

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