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HISTÓRIA

Este cientista deu aos astronautas um mapa para aterrissar na Lua

Esta câmera de mão 70mm da lua, fotografada durante a costa trans-terra da missão Apollo 16, apresenta Mare Fecunditatis (Mar de Fertilidade) em primeiro plano com as crateras gêmeas Messier no canto inferior direito. Mais perto do horizonte está Mare Nectaris (Mar de Néctar) com crateras entre Goclenius e Gutenberg. Goclenius está localizado a aproximadamente 10 graus latitude sul e 45 graus longitude leste.
Esta câmera de mão 70mm da lua, fotografada durante a costa trans-terra da missão Apollo 16, apresenta Mare Fecunditatis (Mar de Fertilidade) em primeiro plano com as crateras gêmeas Messier no canto inferior direito. Mais perto do horizonte está Mare Nectaris (Mar de Néctar) com crateras entre Goclenius e Gutenberg. Goclenius está localizado a aproximadamente 10 graus latitude sul e 45 graus longitude leste. April 1972. (Foto: NASA)

Sábado, julho 20, é o 50 aniversário da chegada do programa espacial Apollo 11 na lua. Em homenagem à conquista, a Citizen Truth publicará uma série de artigos sobre aspectos pouco conhecidos do programa espacial Apollo 11 durante toda a semana.

O que aconteceu quando um astrônomo observou que colaboradores da 1955 usassem telescópios para fazer um mapa fotográfico da lua para a NASA? Apenas uma pessoa levanta a mão.

O inglês Ewen Whitaker atendeu a chamada de Gerard Kuiper e mudou-se para os Estados Unidos para trabalhar com ele. A sonda robótica Surveyor 1 pousou na lua em 1966, e a equipe da NASA relatou onde eles achavam que eles desembarcaram. Whitaker mostrou que eles estavam enganados e usando fotos do laboratório de Kuiper mostraram à NASA que os astronautas realmente desembarcaram a alguns quilômetros de distância.

Isso pode parecer um não evento, mas depois para o Apollo 11, o trabalho de Whitaker foi crucial. Para pousar em um local preciso na Lua, a NASA precisava de dados precisos de latitude e longitude, e o trabalho de Whitaker tornou isso possível. A NASA pediu a Whitaker para ajudar a escolher o local de pouso da Apollo 12 com base no local de desembarque da nova nave Surveyor 3. Quando Pete Conrad e Alan Bean caminharam na superfície lunar, eles estavam a uma curta distância do Surveyor 3, embora no início não pudessem vê-lo porque estava em uma sombra.

Mapas desenhados à mão da lua

Três membros da equipe de experimentação de televisão Ranger 7 estão perto de um modelo em escala e do globo lunar. Da esquerda: Ewen Whitaker, Dr. Gerard Kuiper e Ray Heacock.

Três membros da equipe de experimentação de televisão Ranger 7 estão perto de um modelo em escala e do globo lunar. Da esquerda: Ewen Whitaker, Dr. Gerard Kuiper e Ray Heacock. (Foto: NASA)

Antes do programa Apollo, todos os mapas da lua eram desenhados à mão, fato que parece surpreendente na era atual da tecnologia de computadores. Astrônomo Gerard Kuiper Elaborou um projeto para usar telescópios de última geração para fazer um atlas fotográfico da superfície lunar, muito antes de o programa Apollo existir.

Na época, a comunidade astronômica tinha uma atitude muito humilde em relação à lua. Eles acharam a lua chata desde que sua aparência nunca mudou. Em vez de usar telescópios para observar a lua relativamente próxima, os colegas astrônomos de Kuiper queriam usar a nova tecnologia para observar objetos distantes. Seus colegas astrônomos também foram rápidos em dizer a Kuiper que fazer esses tipos de mapas era o trabalho de um geólogo.

Kuiper ignorou seus colegas e montou seu pequeno projeto de mapeamento da lua na Universidade do Arizona em Tucson. Um ano depois, o presidente John F. Kennedy fez seu famoso discurso sobre enviar um homem à Lua e voltar em segurança.

Imagem Moderna da Lua

De repente, o laboratório de Kuiper, conhecido como o Laboratório Lunar e Planetário foi muito importante. Ele construiu telescópios especiais para criar melhores imagens lunares. A Lua sempre mantém a mesma face em direção à Terra, mas as imagens afastadas do centro sempre pareciam distorcidas, então inventaram uma nova maneira de ver e fotografar as características da superfície para corrigir a distorção.

Ao longo dos anos, o trabalho do laboratório criou uma visão científica valiosa, como a descoberta do Mare Orientale, uma bacia lunar que tinha muito poucas crateras de impacto, levando os cientistas a perceber que era uma representação mais jovem do que as outras bacias provavelmente haviam sido. O trabalho de Kuiper nessa cratera ajudou a estabelecer a teoria de que a lua se formou devido a um impacto gigantesco na Terra, ainda hoje a principal teoria sobre a origem da lua.

Hoje, o Laboratório Lunar e Planetário ainda ajuda a selecionar locais de pouso. Por mais de 10 anos, o laboratório de Kuiper ajudou a usar imagens de alta resolução para selecionar locais de pouso em Marte.

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Jacqueline Havelka

Jacqueline é uma cientista de foguetes que virou escritora. Ela cobre notícias de saúde, ciência e tecnologia para a Citizen Truth. Em sua primeira carreira, ela administrou experimentos e dados na Estação Espacial e na nave espacial.

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