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特许学校正在推动公共教育走向切入点

特许学校的费用不仅对当地公立学校造成经济负担; 他们也可能对学龄儿童和家庭造成灾难。

(由杰夫布莱恩特,独立媒体研究所)当罢工洛杉矶老师 赢得了他们的需求 要求停止在加利福尼亚州的特许学校扩建,他们引发多米诺骨牌效应,现在其他大城市地区的教师 正在提出相同的要求.

未经检查的特许学校增长也在2020竞选活动中流行。 最近,纽约杂志专栏作家乔纳森·柴特 斥责 民主党马萨诸塞州参议员和总统候选人伊丽莎白沃伦反对在她在2016的家乡进行投票,这将提高对特许学校数量的限制。 “在美国,可能没有一个州可以比[马萨诸塞州]更清楚地展示特许学校的明显成功,”Chait宣称。

但是,虽然Chait和其他特许学校的球迷声称马萨诸塞州是一所特许学校模式,但更深层的现实是,宪章正在推动波士顿的公共教育系统走向金融边缘。

作为波士顿环球报 最近报道,这个城市正在经历一个经济繁荣,但它的学校类似于“经济萧条的工业中心。”该州不公平的融资方式是问题的一部分,但不断扩大的特许学校行业也造成巨大的资金流失。

特许学校钱吮吸

“二十年前, 国家教育援助几乎覆盖了三分之一 波士顿的学校费用,“全球记者James Vaznis写道。 今天,“市政府官员预计,在短短几年内,州内的每一分钱都将转向波士顿学生的特许学费。 波士顿预计将获得数十亿美元的州教育援助; 大约$ 220将用于支付167学生的特许学费,为城市学校系统中的10,000学生留下超过$ 50的费用。

由于特许学校从公共系统中吸取学生和他们的每个学生的资金,对波士顿学校的影响是显而易见的:“十年前的建筑物被泄漏所困扰。 饮水机 关闭因为 铅管污染。 浴室里的指导顾问,护士,心理学家,教科书 - 甚至是肥皂 - 的持续短缺。 一直以来,许多波士顿学校都面临着提高标准化考试成绩和毕业率的国家压力。“

由于特许学校的流失,波士顿学校的资金减少,无论你怎么看,该学区的替代方案都很痛苦。

关闭学校不是一个好的选择。 首先,它会有 对储蓄影响最小 去区。 此外,学校关闭可以显着 挫败了学业成就 学生,特别是那些转学到新学校的学生。 负面影响是 最容易被体验 在低收入社区和有色社区。

试图为学校提高地方税收可能会受到无税务支持者和商业界的攻击,成为“失败”学校系统的资金浪费。

因此,如果波士顿的公立学校因特许学校而破产,那么马萨诸塞州作为包机模式的说法是什么呢?

'优先事项'

“马萨诸塞州的特许学校融资方式不是其他州效仿的模式,”康涅狄格大学教授普雷斯顿格林在电子邮件中写道。 格林是特许学校金融学的众多批判性研究的作者,其中包括他 认为经济滥用和欺诈 包机行业的普遍情况类似于安然(Enron)的商业行为,安然是一家庞大的能源公司,在债务和丑闻的重压下崩溃。

格林说,马萨诸塞州犯下的第一个错误就是对现有的公立学校系统进行资金不足。 而马萨诸塞州 最大的消费者之一 在全国各地的学校里,对于如何解决这些问题并不是特别公平。 和许多州一样,马萨诸塞州 倾向于给予更少的钱 贫困学校最低的贫困学校。 由于波士顿在该州生活贫困的学生比例最高,资金的不均衡尤其对该市的学校造成严重影响。 但是,由于国家资金重新定向到这些学校,因此宪章越来越多,这种不公平现象更加恶化。

“这是一个优先事项,”格林说。 “各国应首先向城市地区的传统公立学校提供足够的资金。 一旦各州拥有满足这些学生教育需求的传统公立学校系统,他们就可以评估为特许学校投入多少资金和资源。“

'这只是效率低下'

但仅仅指责国家就错过了特许学校财务的一些重要事实。

罗格斯大学(Rutgers University)教授布鲁斯贝克(Bruce Baker)在一封电子邮件中写道:“这不是一个问题,不论是'国家'资金还是'本地筹集'资金正在被转移。” “这是因为孩子们正在转向租船,地区学校的资金正在下降,因为该地区不可能立即,有效地调整预算和空间利用。”

事实上,特许学校的潮起潮落使学区几乎无法准确预测入学率,人员配备,交通和设施需求。 而且,由于公立学校必须依法为所有学生提供服务,因此公立学校管理者处于尴尬的境地,不必确定学生会出现,就必须预见到最大的需求。 如果年初转入包机的学生回到年中,那么每个学生的资金就不会随之回来。

贝克还发现,特许学校配置了自己独立的管理委员会,独立的行政和教学人员,独立的设施以及单独的交通工具(如果他们碰巧提供),效率低下。

“这只是效率低下,”贝克认为。 “在一个公共空间中运行两个系统的效率低于运行一个系统。”

贝克警告说,这些效率低下的问题并不容易解决,也不适合公立学校区域适应宪章的存在。 他说:“包机的持续低效率已经成为两个在共同空间内运行的独立系统之间无法控制的移动性。”

这并不是说马萨诸塞州在管理包机行业方面可能比其他任何州都做得更好。 马萨诸塞州的章程比大多数其他州的章程更受监管,而且他们的人数受到限制 - 这就是Chait指出的问题。 但根据贝克的说法,“重要的一点是,即使在一个合理规范特许学校教育扩张的州内,宪章固有的低效率”也会出现。

那些他们还没有的州呢?

'成长趋势的一部分'

“波士顿在特许学校的经历是增长趋势的一部分,”格林说。 “研究人员已经记录了金融应变特许学校对中国城市学校的影响 加利福尼亚州, 密歇根州芝加哥。 如果允许特许学校在城区扩展而不考虑它们对公立学校的影响,我们将看到更多的城市学校系统被压到突破点。“

特许学校造成的财政压力正在扩大到大城市学校之外。

最近,在北卡罗来纳州东部的一个农村县,由于该地区和周边县的特许学校的增长,当地的公立学校区不得不关闭两所小学。 虽然该区的学生人数仍然“相当稳定”, 报道当地报纸入学率下降了近13%,而参加章程的人数增长了近六倍。

由于州立法者取消了该州允许的章程数量上限,参加章程的学生人数增长了超过200%,章程数量几乎翻了一番, NC政策观察,一个由北卡罗来纳州司法中心资助的进步新闻媒体。 文章解释说,当这么多学生离开公共系统时,教育留下来的人的资金就会减少,“特别是那些有严重残疾和其他特殊需求的学生。”

最近对宾夕法尼亚州学区管理人员的调查 发现 全州的地方公共教育系统正面临更大的财务压力。 学校官员指出了压力的三个主要原因:员工养老金,特殊教育服务成本上升以及特许学校。

如果公立学校不再有什么?

特许学校的费用不仅对当地公立学校造成经济负担; 他们也可能对学龄儿童和家庭造成灾难。

如果宪章由国家关闭,经常发生,或者包机运营商决定自己关闭,他们有灵活性,学生和他们的家庭至少有一个他们可以依赖的公共系统。 这不是理所当然的事情。

在2012,全国的 有史以来最大的关闭 当密苏里州政府官员在圣路易斯发生了实体宪章 突然关闭 由全国范围的特许管理公司Imagine管理的六所特许学校连锁学校,学业成绩持续低迷,财务状况不佳。 该地区很快不得不吸收超过3,800的回国学生,并重新开放三所封闭学校 升级需要数百万美元 并配备新设备。

如果公立学校系统不再存在,这些家庭会发生什么?

在贝克最近的研究“探索美国城市特许学校扩张的后果”中 他写那些经历大规模特许学校扩张的学校系统“面临着巨大的年度赤字”。

到目前为止,这些地区中的许多地区都通过降低管理费用,关闭和巩固学校来适应。 但是,学区最终可能被迫跨越更严重的财务门槛。

由于包机扩张,“公共区域留下了与资本工厂和员工退休制度相关的遗留债务,”贝克发现,“同时还以特许学校收入债券的形式积累了更高风险和更高成本的债务。”

在决定何时何地开设新章程之前,贝克敦促章程授权人与公立学区合作,并呼吁政策制定者权衡章程扩展对将不公平和金融不稳定性引入系统的潜在负面影响。

杰夫布莱恩特,写作和首席记者 我们的学校,独立媒体研究所的一个项目。 他是一名传播顾问,自由撰稿人,倡导记者和教育机会网络主任,该网络是进步教育政策的战略和信息中心。

要了解有关学校私有化的更多信息,请查看 谁控制我们的学校? 美国公共教育的私有化,独立媒体研究所出版的免费电子书。

点击这里阅读选择 谁控制我们的学校? 发表于AlterNet,或 在这里访问完整的文本.

这篇文章是由 我们的学校,独立媒体研究所的一个项目。

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