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Charta-Schulen bringen die öffentliche Bildung an den Rand der Krise

Die Kosten der Charterschulen belasten nicht nur die örtlichen öffentlichen Schulen finanziell. Sie können auch für Schulkinder und Familien katastrophal sein.

(Von Jeff Bryant, Independent Media Institute) Beim Streiken von Lehrern in Los Angeles gewann ihre Forderung Um die Ausweitung der Charter-Schulen in Kalifornien zu stoppen, haben sie einen Dominoeffekt ausgelöst und sind jetzt Lehrer in anderen großen Stadtvierteln stellen die gleiche Forderung.

Das unkontrollierte Wachstum der Charterschulen wirkt sich auch auf die Wahlkampagnen von 2020 aus. Kürzlich Kolumnist des New Yorker Magazins Jonathan Chait beschimpft Die demokratische Senatorin von Massachusetts und Präsidentschaftskandidatin Elizabeth Warren, die sich einer Wahlinitiative in ihrem Heimatstaat in 2016 widersetzt hatte, die eine Begrenzung der Zahl der Charterschulen bewirkt hätte. "Es gibt möglicherweise keinen Staat in Amerika, der den klaren Erfolg von Charterschulen klarer zum Ausdruck bringen kann als [Massachusetts]", erklärte Chait.

Aber während Chait und andere Charter School-Fans Massachusetts als Charter School-Modell bezeichnen, ist die tiefere Realität, dass Chartas Bostons öffentliches Bildungssystem an den finanziellen Rand treiben.

Wie der Boston Globe berichtete kürzlichDie Stadt erlebt einen wirtschaftlichen Aufschwung, aber ihre Schulen ähneln „einem wirtschaftlich deprimierten Industriezentrum“. Die ungerechte Finanzierungsformel des Staates ist Teil des Problems, aber eine immer größer werdende Charterschulindustrie bedeutet auch einen enormen finanziellen Abfluss.

Charter School Geld saugen

„Vor zwei Jahrzehnten Die staatliche Bildungsbeihilfe umfasste fast ein Drittel von Bostons Schulkosten “, schreibt Globe-Reporter James Vaznis. Heute „rechnen Beamte der Stadt damit, dass in nur wenigen Jahren jeder Cent des Staates für die Kosten der Charterschule der Bostoner Studenten aufgewendet wird. Boston soll staatliche Bildungsbeihilfen in Höhe von 220 Mio. USD erhalten. Etwa 167 Millionen US-Dollar werden für den Charter-Schulunterricht von 10,000-Schülern aufgewendet, während für die 50-Schüler im städtischen Schulsystem etwas mehr als 55,000 Millionen US-Dollar übrig bleiben. “

Da Charter-Schulen die Schüler und ihre schülerbezogenen Mittel aus dem öffentlichen System abziehen, sind die Auswirkungen auf Bostons Schulen besonders deutlich: „Jahrzehntealte Gebäude sind von Undichtigkeiten geplagt. Trinkbrunnen geschlossen wegen Verunreinigung des Bleirohrs. Anhaltender Mangel an Beratern, Krankenschwestern, Psychologen, Lehrbüchern - sogar an Seife im Badezimmer. Währenddessen stehen viele Bostoner Schulen unter staatlichem Druck, ihre standardisierten Testergebnisse und Abschlussquoten zu erhöhen. “

Da die Mittel für Bostoner Schulen aufgrund des Abflusses von Charterschulen schwinden, sind die Alternativen des Distrikts in jeder Hinsicht schmerzhaft.

Die Schließung von Schulen ist keine gute Alternative. Erstens hätte es Minimale Auswirkungen auf die Einsparungen in den Bezirk. Auch Schulschließungen können erheblich sein die akademische Leistung zurücksetzen von Schülern, insbesondere von Schülern, die an neue Schulen wechseln. Die negativen Auswirkungen sind am ehesten erlebt werden in einkommensschwachen und farbigen Gemeinschaften.

Versuche, die lokalen Steuern für Schulen zu erhöhen, würden wahrscheinlich von Steuerbefreiten und der Geschäftswelt als Geldverschwendung für ein „scheiterndes“ Schulsystem angegriffen.

Also, wenn Bostons öffentliche Schulen wegen Charter-Schulen pleite gehen, was sagt das über Massachusetts als Modell für Charter aus?

"Eine Frage der Prioritäten"

"Der Finanzierungsansatz von Massachusetts für Charterschulen ist kein Modell, das andere Staaten nachahmen könnten", schreibt Preston Green, Professor an der Universität von Connecticut, in einer E-Mail. Green ist Autor zahlreicher kritischer Studien über die Finanzen von Charterschulen, darunter eine, in der er argumentiert, dass finanzieller Missbrauch und Betrug In der Charterbranche gibt es viele Ähnlichkeiten mit den Geschäftspraktiken von Enron, dem Mammut-Energiekonzern, der unter dem Druck von Schulden und Skandalen zusammengebrochen ist.

Der erste Fehler, den Massachusetts macht, besteht laut Green darin, das bestehende öffentliche Schulsystem zu unterfinanzieren. Während Massachusetts ist einer der größten Geldgeber An Schulen im ganzen Land ist es nicht besonders fair, wie das Geld ausgeschüttet wird. Wie in vielen Bundesstaaten Massachusetts neigt dazu, weniger Geld zu geben zu ihren höchsten Armutsschulen als zu ihren niedrigsten Armutsschulen. Da Boston den höchsten Prozentsatz an Schülern hat, die in Armut leben, sind die Schulen dieser Stadt von den ungleichmäßigen Finanzmitteln besonders stark betroffen. Die Ungerechtigkeit wird jedoch durch die zunehmende Präsenz von Urkunden verschärft, da stattdessen staatliche Gelder an diese Schulen umgeleitet werden.

"Dies ist eine Frage der Prioritäten", sagt Green. „Die Staaten sollten zunächst den traditionellen öffentlichen Schulen in städtischen Gebieten ausreichende Mittel zur Verfügung stellen. Sobald die Staaten über Systeme traditioneller öffentlicher Schulen verfügen, die den Bildungsbedürfnissen dieser Schüler gerecht werden, können sie abschätzen, wie viel Geld und Ressourcen sie für Charter-Schulen bereitstellen müssen. “

"Es ist einfach ineffizient"

Aber allein dem Staat die Schuld zu geben, vermisst einige entscheidende Wahrheiten der Finanzen der Charterschulen.

"Es geht wirklich nicht darum, ob" staatliches "Geld oder" vor Ort gesammeltes "Geld überwiesen wird", schreibt Rutgers University-Professor Bruce Baker in einer E-Mail. "Es geht um die Tatsache, dass Kinder auf Chartas umsteigen und das Geld für Bezirksschulen in einem Tempo sinkt, in dem der Bezirk sein Budget und seine Flächennutzung unmöglich sofort und effizient anpassen kann."

In der Tat machen es das Auf und Ab der Charterschulen den Schulbezirken nahezu unmöglich, den Bedarf an Einschulung, Personal, Transport und Einrichtungen genau vorherzusagen. Und weil die öffentlichen Schulen per Gesetz alle Schüler aufnehmen müssen, sind die öffentlichen Schulverwalter in der peinlichen Lage, den größten Bedarf zu antizipieren, ohne sicher zu sein, dass die Schüler auftauchen werden. Und sollten Studierende, die zu Jahresbeginn in die Charta gewechselt sind, zur Jahresmitte zurückkehren, kommt die Schülerförderung nicht mit.

Baker bemängelt auch die ineffiziente Art und Weise, in der Charterschulen mit separaten Verwaltungsräten, separaten Verwaltungs- und Lehrpersonal, separaten Einrichtungen und separaten Transportmitteln ausgestattet sind (falls sie diese anbieten).

"Es ist einfach ineffizient", behauptet Baker. "Der Betrieb von zwei Systemen in einem gemeinsamen Raum ist nur weniger effizient und teurer als der Betrieb von einem."

Baker warnt davor, dass diese Ineffizienzen nicht einfach zu beheben sind und sich selbst nicht rechtfertigen, da sich öffentliche Schulbezirke an das Vorhandensein von Urkunden gewöhnen. „Die anhaltende Ineffizienz von Chartern ist darauf zurückzuführen, dass zwischen zwei unabhängigen Systemen, die in einem gemeinsamen Raum arbeiten, unkontrollierbare Mobilität herrscht“, sagt er.

Das soll nicht heißen, dass Massachusetts die Charterindustrie besser managen könnte als jeder andere Staat. Die Chartas in Massachusetts sind stärker reguliert als in den meisten anderen Bundesstaaten, und ihre Anzahl ist begrenzt - genau das, worauf Chait hinausläuft. "Ein wichtiger Punkt", so Baker, sei jedoch, dass die inhärenten Ineffizienzen der Charta "auch in einem Staat auftreten, der die Ausweitung der Charterausbildung angemessen reguliert hat."

Was ist mit Staaten, in denen sie nicht haben?

"Teil eines wachsenden Trends"

"Bostons Erfahrung mit Charterschulen ist Teil eines wachsenden Trends", sagt Green. „Forscher haben dokumentiert, dass die Schulen der Finanzkrise die städtischen Schulen in der EU belastet haben Kalifornien , Michigan, und Chicago. Wenn Charterschulen in städtischen Gebieten expandieren dürfen, ohne die Auswirkungen auf ihre öffentlichen Schulen zu berücksichtigen, werden mehr Instanzen städtischer Schulsysteme auf den Punkt gebracht. “

Die finanzielle Belastung durch Charterschulen wächst über die Schulen in Großstädten hinaus.

Vor kurzem musste der örtliche öffentliche Schulbezirk in einem Landkreis im Osten von North Carolina zwei Grundschulen schließen, da Charter-Schulen im Distrikt und in den umliegenden Grafschaften zunahmen. Während die Zahl der Studenten im Bezirk "ziemlich stabil" geblieben ist, berichtet die LokalzeitungDie Einschreibung ist um fast 13 Prozent gesunken, während sich die Teilnahme an Chartern "fast versechsfacht" hat.

Seitdem die Gesetzgeber des Bundesstaates die Anzahl der im Bundesstaat zugelassenen Chartas gesenkt haben, ist die Anzahl der an Chartas teilnehmenden Studenten um mehr als 200 Prozent gestiegen und die Anzahl der Chartas hat sich nahezu verdoppelt. stellt fest, NC Policy Watch, eine progressive Nachrichtenagentur, die vom North Carolina Justice Center finanziert wird. Wenn so viele Studenten das öffentliche System verlassen, gibt es weniger Geld, um diejenigen, die bleiben, auszubilden, erklärt der Artikel, "besonders jene Studenten mit schwerwiegenden Behinderungen und anderen besonderen Bedürfnissen."

Eine aktuelle Umfrage unter Schulbezirksverwaltern in Pennsylvania gefunden dass die lokalen öffentlichen Bildungssysteme im ganzen Staat einer größeren finanziellen Belastung ausgesetzt sind. Schulbeamte weisen auf drei Hauptursachen für den Stress hin: die Renten der Mitarbeiter, die steigenden Kosten für Sonderpädagogik und die Charterschulen.

Was wäre, wenn es keine öffentlichen Schulen mehr gäbe?

Die Kosten der Charterschulen belasten nicht nur die örtlichen öffentlichen Schulen finanziell. Sie können auch für Schulkinder und Familien katastrophal sein.

Wenn Charter vom Staat geschlossen werden, wie dies häufig der Fall ist, oder wenn Charteranbieter sich dazu entschließen, selbstständig zu schließen, was sie flexibel tun können, haben die Studenten und ihre Familien zumindest ein öffentliches System, auf das sie zurückgreifen können. Dies ist nicht selbstverständlich.

In 2012 ist die Nation größte Schließung aller Zeiten in St. Louis, als Beamte des Staates Missouri plötzlich geschlossen Eine Kette von sechs Charter-Schulen, die von Imagine, einer landesweiten Charter-Verwaltungsgesellschaft, verwaltet wird, um dauerhaft niedrige akademische Leistungen und finanzielle Unzulänglichkeiten zu erzielen. Der Distrikt musste schnell mehr als 3,800 zurückkehrende Schüler aus den Chartas aufnehmen und drei geschlossene Schulen wieder eröffnen, die Das Upgrade kostet Millionen und mit neuer Ausrüstung ausstatten.

Was wäre mit diesen Familien passiert, wenn das öffentliche Schulsystem nicht mehr da wäre?

In Bakers jüngster Studie „Die Folgen der Erweiterung von Charterschulen in US-Städten untersuchen“ er schreibtdass die Schulsysteme, in denen Charter-Schulen stark ausgebaut wurden, "mit erheblichen jährlichen Defiziten konfrontiert waren".

Bisher haben sich viele dieser Bezirke angepasst, indem sie die Gemeinkosten gesenkt und Schulen geschlossen und konsolidiert haben. Es gibt jedoch weitaus strengere finanzielle Schwellenwerte, die Schulbezirke möglicherweise überschreiten müssen.

Aufgrund der Chartererweiterungen „bleiben in den öffentlichen Bezirken Altschulden in Verbindung mit Kapitalanlagen und Altersversorgungssystemen für Mitarbeiter“, so Baker, „und es häufen sich auch höhere Risiken und teurere Schulden in Form von Steuerschuldverschreibungen für Charterschulen an.“

Baker fordert die Gründungsberechtigten dringend auf, mit öffentlichen Schulbezirken zusammenzuarbeiten, bevor sie entscheiden, wo und wann neue Gründungsurkunden zu eröffnen sind, und fordert die politischen Entscheidungsträger auf, die potenziell negativen Auswirkungen von Gründungserweiterungen auf die Einführung von Ungleichheiten und finanziellen Instabilitäten in das System abzuwägen.

Von Jeff Bryant, einem Schriftstellerkollegen und Chefkorrespondenten von Unsere Schulen, ein Projekt des Independent Media Institute. Er ist Kommunikationsberater, freier Schriftsteller, Journalist und Direktor des Education Opportunity Network, eines Strategie- und Messaging-Zentrums für progressive Bildungspolitik.

Weitere Informationen zur Schulprivatisierung finden Sie unter Wer kontrolliert unsere Schulen? Die Privatisierung der amerikanischen öffentlichen Bildung, ein kostenloses eBook des Independent Media Institute.

Klicken Sie hier, um eine Auswahl zu lesen von wem werden unsere Schulen kontrolliert? im AlterNet veröffentlicht oder Hier gelangen Sie zum vollständigen Text.

Dieser Artikel wurde von produziert Unsere Schulen, ein Projekt des Independent Media Institute.

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