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CULTURA

Se inaugura el primer Memorial Nacional en honor a las víctimas de Lynching en Alabama

El memorial incluye rectángulos de acero colgantes 805, que representan a cada uno de los condados en los Estados Unidos donde se llevó a cabo un linchamiento documentado.

El primer memorial nacional que rindió homenaje a las víctimas de los linchamientos se inauguró el jueves en Montgomery, Alabama.

Durante el fin de semana, los visitantes acudieron a la Memorial nacional por la paz y la justicia para ver las planchas de acero 800 que llevan los nombres, fechas y ubicaciones de las personas que fueron asesinadas por linchamiento en los siglos 19 y 20.

Cada uno de los marcadores de acero que cuelgan tiene aproximadamente seis pies de largo. Los visitantes pueden pasar por debajo de ellos para ver los nombres, que están organizados para representar más de los condados de 800 donde ocurrieron los delitos.

En el exterior, esculturas que representan esclavos encadenados acentuaron las injusticias cometidas en Alabama y en todo Estados Unidos durante siglos de esclavitud y segregación.

El concepto del monumento nació de Equal Justice Initiative (EJI), una organización sin fines de lucro con sede en Montgomery que recaudó $ 20 millones en donaciones privadas para financiar la construcción y el diseño. La EJI proporciona asistencia legal a personas que pueden haber sido condenadas falsamente y que quieren impugnar los cargos.

La investigación realizada por los organizadores del monumento descubrió los nombres de las personas de 4,400 que perdieron la vida, ya sea por linchamiento o asesinatos raciales entre 1877 y 1950.

Varias cuadras por el camino del Memorial Nacional para la Paz y la Justicia, el nuevo Museo del legado detalla las injusticias raciales actuales y pasadas de la nación en una instalación de 11,000 de pies cuadrados construida en el sitio de una antigua pluma de esclavos. Este museo se abrió en asociación con el monumento y toca los paralelos entre la esclavitud y el encarcelamiento masivo moderno de los afroamericanos.

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Una colección de suelo de los sitios de linchamiento en los Estados Unidos en exhibición en el Museo Legacy.

"Tenemos cosas que queremos decir a la gente sobre lo que esto significa y lo que esto representa", Bryan Stevenson, Director Ejecutivo de EJI dijo en una entrevista antes de la apertura. "Espero que sean desafiados, sobrios pero en última instancia motivados a comprometerse con un nuevo tipo de relación con estos temas".

Se organizó un simposio de tres días sobre cuestiones raciales pasadas y presentes para coincidir con la apertura del museo y el monumento.

Los monumentos que honran a los soldados confederados han estado bajo escrutinio en el sur, y un puñado de gobiernos locales ya los han eliminado. En medio de un llamado liberal para eliminar estos monumentos confederados, ciertos lugareños y políticos se han resistido al cambio.

Uno de los cuatro monumentos confederados restantes fue derribado por el alcalde de Nueva Orleans, Mitch Landrieu, en 2017. A pesar del apoyo de gran parte de la comunidad afroamericana de la ciudad, que representa el 60 por ciento de la población local, la eliminación del monumento también provocó un rechazo, lo que provocó protestas que se convirtieron en arrestos y lesiones. Los contratistas que realizaron la eliminación recibieron amenazas de muerte de parte de los simpatizantes de la Confederación.

La gobernadora de Alabama, Kay Ivey, lanzó un anuncio de campaña el mes pasado en el que se comprometió a defender una ley que protege los monumentos confederados. La Ley de Preservación Conmemorativa de Alabama, que Ivey firmó en vigencia en 2017, exige que los gobiernos locales reciban un permiso estatal antes de alterar o eliminar edificios y monumentos de 40 de más de un año.

Nuestra El anuncio de campaña fue recibido como un golpe al progreso. por la NAACP.

Una postal de los 1950 muestra un monumento Confederado en Montgomery, Alabama.

En Montgomery, la historia municipal de la esclavitud y los movimientos de derechos civiles hacen que la construcción de esta situación sea aún más conmovedora. De acuerdo con Stevenson, en 1860 había más corrales, depósitos y almacenes de esclavos que establecimientos comerciales y bancos. Casi un siglo después, Rosa Parks y Martin Luther King encabezaron el movimiento de derechos civiles de la misma ciudad.

En el siglo 21st, el primer monumento de la nación para las víctimas de los linchamientos ahora conmemora esa historia y espera vigorizar el activismo por los derechos civiles de 2018.

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