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Les écoles à charte poussent l'éducation publique à un point critique

Les coûts imposés par les écoles à charte ne sont pas seulement une lourde charge financière pour les écoles publiques locales; ils sont aussi potentiellement calamiteux pour les écoliers et les familles.

(Par Jeff Bryant, Independent Media Institute) En grève des enseignants de Los Angeles a remporté leur demande pour appeler à un arrêt de l'expansion des écoles à charte en Californie, ils ont déclenché un effet domino et maintenant des enseignants dans d'autres grands quartiers urbains font la même demande.

La croissance incontrôlée des écoles à charte se répercute également sur les campagnes électorales 2020. Récemment, Jonathan Chait, chroniqueur du magazine New York déprimé La sénatrice démocrate du Massachusetts et candidate à la présidence, Elizabeth Warren, pour s'être opposée à une initiative de vote dans son pays d'origine, 2016, qui aurait permis de plafonner le nombre d'écoles à charte. «Il n’ya peut-être aucun État en Amérique qui puisse démontrer plus clairement le succès des écoles à charte que le [Massachusetts]», a déclaré Chait.

Mais alors que Chait et d'autres partisans d'écoles à charte revendiquent le Massachusetts comme un modèle d'école à charte, la réalité est que les chartes amènent le système d'éducation publique de Boston au bord du gouffre financier.

Comme le Boston Globe récemment rapporté, la ville connaît un boom économique, mais ses écoles ressemblent à «un centre industriel économiquement déprimé». La formule de financement injuste de l'État fait partie du problème, mais une industrie des écoles à charte en expansion constante impose également une énorme ponction financière.

Charte école argent sucer

«Il y a deux décennies, l’aide publique à l’éducation couvrait près du tiers des dépenses scolaires de Boston », écrit James Vaznis, journaliste au Globe. Aujourd'hui, «les responsables municipaux prévoient que, dans quelques années à peine, chaque centime de l'État ira au détriment des frais de scolarité des étudiants de Boston. Boston devrait recevoir un million de dollars d'aide d'État à l'éducation; environ un million de dollars 220 couvrira les frais de scolarité d’une école à la charte pour les étudiants 167, ce qui laissera un peu plus de un million de 10,000 aux élèves 50 du système scolaire municipal. ”

Alors que les écoles à charte aspirent les étudiants et leur financement par élève provenant du système public, l'impact sur les écoles de Boston est criant: «Des immeubles datant de plusieurs décennies sont en proie à des fuites. Fontaines fermé à cause de contamination des tuyaux en plomb. Pénurie persistante de conseillers d'orientation, d'infirmières, de psychologues, de manuels, voire de savon dans les salles de bain. Pendant ce temps, de nombreuses écoles de Boston subissent les pressions de la part des États pour qu’ils augmentent leurs résultats aux tests standardisés et leur taux de diplomation.

Alors que les fonds destinés aux écoles de Boston diminuent en raison de la perte d’écoles à charte, les alternatives du district sont pénibles à tous points de vue.

La fermeture des écoles n'est pas une bonne alternative. Tout d'abord, il aurait impact minimal sur les économies au quartier. En outre, les fermetures d’école peuvent considérablement reculer la réussite scolaire des étudiants, en particulier ceux qui passent à de nouvelles écoles. Les effets négatifs sont le plus susceptible d'être expérimenté dans les communautés à faible revenu et les communautés de couleur.

Les tentatives visant à augmenter les impôts locaux pour les écoles seraient probablement attaquées par des piliers sans impôt et par le monde des affaires, qui gaspilleraient de l'argent pour un système scolaire «défaillant».

Donc, si les écoles publiques de Boston font faillite à cause des écoles à charte, qu'est-ce que cela dit du Massachusetts en tant que modèle pour les chartes?

"Une question de priorités"

"L'approche de financement du Massachusetts pour les écoles à charte n'est pas un modèle à suivre pour les autres États", écrit le professeur Preston Green de l'Université du Connecticut dans un courrier électronique. Green est l’auteur de nombreuses études critiques sur les finances des écoles à charte, dont une dans laquelle il soutient que l'exploitation financière et la fraude L’activité dans le secteur des services d’affrètement ressemble aux pratiques commerciales d’Enron, la gigantesque société d’énergie qui s’est effondrée sous le poids de la dette et du scandale.

La première erreur du Massachusetts, dit Green, est de sous-financer le système scolaire public existant. Alors que le Massachusetts est l'un des plus gros dépensiers dans les écoles du pays, il n’est pas particulièrement juste de savoir comment l’argent est distribué. Comme dans de nombreux états, le Massachusetts a tendance à donner moins d'argent à ses écoles les plus pauvres que ses écoles les plus pauvres. Boston ayant le pourcentage le plus élevé d’étudiants vivant dans la pauvreté dans l’État, le financement inégal est particulièrement handicapant pour les écoles de cette ville. Mais l'injustice est aggravée par la présence croissante de chartes, alors que l'argent de l'État est redirigé vers ces écoles.

«C’est une question de priorités», déclare Green. «Les États devraient d’abord accorder un financement suffisant aux écoles publiques traditionnelles des zones urbaines. Une fois que les États ont mis en place des systèmes d'écoles publiques traditionnelles qui répondent aux besoins éducatifs de ces étudiants, ils peuvent alors évaluer le financement et les ressources à consacrer aux écoles à charte. ”

'C'est juste inefficace'

Mais le blâme de l’État passe à côté de quelques vérités cruciales concernant les finances des écoles à charte.

«Ce n'est vraiment pas une question de savoir si c'est de l'argent« public »ou« local »qui est transféré», écrit Bruce Baker, professeur à l'université Rutgers. «Il s’agit du fait que les enfants adoptent des chartes et que l’argent destiné aux écoles de district diminue à un rythme tel que le district ne peut pas ajuster immédiatement et efficacement son budget et son utilisation de l’espace».

En effet, le flux et le reflux des écoles à charte rendent à peu près impossible la tâche des districts scolaires de prévoir avec précision les besoins en effectifs, en personnel, en transport et en équipements. Et comme les écoles publiques doivent, conformément à la loi, satisfaire tous les élèves, les administrateurs d’écoles publiques sont dans la position délicate d’avoir à anticiper les besoins les plus pressants sans savoir avec certitude que les élèves se manifesteront. Et si les étudiants qui ont été transférés dans des chartes au début de l'année reviennent en milieu d'année, le financement par élève ne leur revient pas.

Baker s'inquiète également de la manière inefficace dont les écoles à charte sont configurées avec leurs propres conseils d'établissement, leurs propres personnels administratif et enseignant, leurs propres installations et leurs propres moyens de transport (s'ils le proposent).

«C'est simplement inefficace», affirme Baker. «Faire fonctionner deux systèmes dans un espace commun est tout simplement moins efficace et plus coûteux que d’en faire fonctionner un.»

Baker prévient que ces inefficacités ne sont pas facilement corrigées et ne se corrigent pas comme les districts scolaires publics s'acclimulent à la présence de chartes. «L’inefficacité persistante des chartes se traduit par une mobilité incontrôlable entre deux systèmes indépendants fonctionnant dans un espace commun», explique-t-il.

Cela ne veut pas dire que le Massachusetts ferait un meilleur travail de gestion du secteur de la location de bateaux que n'importe quel autre État. Les chartes dans le Massachusetts sont plus réglementées que dans la plupart des autres États, et leur nombre est limité - le principe même de Chait. Mais «un point important», selon Baker, est que les inefficacités inhérentes aux chartes «se produisent même dans un État qui a raisonnablement réglementé l'expansion de la formation par la Charte».

Qu'en est-il dans les États où ils ne l'ont pas?

"Une partie d'une tendance croissante"

«L'expérience de Boston avec les écoles à charte s'inscrit dans une tendance à la hausse», déclare Green. "Des chercheurs ont documenté les difficultés financières que les écoles à charte ont imposées aux écoles urbaines Californie, Michigan, et Chicago. Si les écoles à charte sont autorisées à s'étendre dans les districts urbains sans tenir compte de leur impact sur leurs écoles publiques, nous verrons davantage d'exemples de systèmes scolaires urbains pressés au maximum. »

Le stress financier causé par les écoles à charte s'étend au-delà des écoles des grandes villes.

Récemment, dans un comté rural de l'est de la Caroline du Nord, le district scolaire public local a dû fermer deux écoles élémentaires en raison de la croissance du nombre d'écoles à charte dans le district et les comtés environnants. Alors que le nombre d’étudiants dans le district est resté «assez stable», rapporte le journal local, le nombre d’inscriptions a diminué de près de 13 pour cent tandis que la fréquentation des chartes a «augmenté de près de six fois».

Depuis que les législateurs de l’État ont limité le nombre de chartes autorisées dans l’État, le nombre d’étudiants participant à une charte a augmenté de plus de 200 pour cent et le nombre de chartes a presque doublé. note NC Policy Watch, un journal d’information progressiste financé par le Centre de justice de Caroline du Nord. Quand autant d'élèves quittent le système public, il y a moins d'argent à éduquer ceux qui restent, explique l'article, «en particulier les étudiants ayant de profondes incapacités et d'autres besoins spéciaux».

Enquête récente auprès des administrateurs de district scolaire de Pennsylvanie trouvé que les systèmes d’enseignement public locaux dans l’ensemble de l’État connaissent un stress financier accru. Les responsables des écoles signalent trois causes principales du stress: les retraites des employés, les coûts croissants des services d'éducation spéciale et les écoles à charte.

Et si les écoles publiques n'étaient plus là?

Les coûts imposés par les écoles à charte ne sont pas seulement une lourde charge financière pour les écoles publiques locales; ils sont aussi potentiellement calamiteux pour les écoliers et les familles.

Comme c'est souvent le cas lorsque les chartes sont fermées par l'État ou lorsque les exploitants de chartes décident de fermer par eux-mêmes, ce qu'ils ont la possibilité de faire, les étudiants et leurs familles disposent au moins d'un système public sur lequel ils peuvent compter. Ce n'est pas quelque chose à prendre pour acquis.

En 2012, la nation plus grande fermeture jamais chartes de brique et de mortier se sont produits à Saint-Louis, lorsque les responsables de l'État du Missouri soudainement fermé une chaîne de six écoles à charte gérée par Imagine, une société de gestion de charte à l'échelle nationale, pour ses performances académiques toujours faibles et ses irrégularités financières. Le district a rapidement dû absorber plus de 3,800 que les élèves revenant des chartes et rouvrir trois écoles fermées, ce qui coûte des millions pour la mise à niveau et équiper avec du nouvel équipement.

Que serait-il arrivé à ces familles si le système scolaire public n’était plus là?

Dans une étude récente de Baker intitulée «Exploration des conséquences de l'expansion des écoles à charte dans les villes américaines», il écritque les systèmes scolaires connaissant une expansion importante des écoles à charte «ont fait face à des déficits annuels substantiels».

Jusqu'à présent, beaucoup de ces districts se sont adaptés en réduisant leurs frais généraux et en fermant et consolidant les écoles. Mais il existe des seuils financiers beaucoup plus sévères que les districts scolaires pourraient éventuellement être contraints de franchir.

En raison de l’expansion de la charte, «les districts publics se retrouvent avec des dettes héritées associées à des centrales à capitaux et à des systèmes de retraite des employés», constate Baker, «tout en accumulant une dette plus coûteuse et plus coûteuse sous la forme d’obligations de revenus des écoles de location.

M. Baker demande instamment aux responsables de la charte de collaborer avec les districts scolaires publics avant de décider où et quand ouvrir de nouvelles chartes. Il invite également les décideurs à peser les impacts potentiellement négatifs de l’expansion de la charte sur l’introduction d’inéquités et d’instabilités financières dans le système.

Par Jeff Bryant, un écrivain et correspondant en chef pour Nos écoles, un projet de l'Independent Media Institute. Il est consultant en communication, rédacteur indépendant, journaliste de plaidoyer et directeur du Education Opportunity Network, un centre de stratégie et de messagerie pour les politiques en matière d’éducation progressive.

Pour en savoir plus sur la privatisation des écoles, consultez Qui contrôle nos écoles? La privatisation de l'éducation publique américaine, un ebook gratuit publié par l'Independent Media Institute.

Cliquez ici pour lire une sélection de Qui contrôle nos écoles? publié sur AlterNet, ou ici pour accéder au texte complet.

Cet article a été produit par Nos écoles, un projet de l'Independent Media Institute.

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