(Por Lawrence Carter, UnearthedA petrolífera britânica BP pressionou com sucesso o governo Trump para reverter as principais regulamentações climáticas, impedindo a liberação de metano na atmosfera, apesar de alegar apoiar o acordo de Paris para limitar o aquecimento global a um nível muito abaixo do 2C.

Uma investigação por Unearthed Descobriu que, tanto diretamente quanto através de seu papel em uma rede de poderosas associações comerciais, a BP primeiro se opôs e depois ajudou a reverter regras que impediriam a liberação de milhões de toneladas de metano das operações de petróleo e gás dos EUA nos próximos anos. .

Os regulamentos eram uma parte fundamental da estratégia dos Estados Unidos para reduzir suas emissões em linha com os compromissos assumidos como parte do acordo de mudança climática de Paris.

Os cientistas alertaram que o aumento dos níveis de metano, que é 34 vezes mais potente um gás de efeito estufa do que o dióxido de carbono, são uma das maiores ameaças às tentativas globais de limitar a mudança climática.

A notícia vem quando a BP persegue o que chama de sua primeira campanha publicitária global em uma década, mostrando a mensagem de que a empresa está "trabalhando mais do que nunca para criar uma energia mais limpa, mais verde e mais inteligente", incluindo o gás natural.

A empresa procurou se apresentar como líder na redução de metano, assinando promessa da indústria para “defender políticas e regulamentos sólidos sobre o metano” e oferecer-se para reduzir a intensidade de metano de suas operações para 0.2%.

Mas uma investigação em andamento por Unearthed nos esforços da BP e de outras grandes petrolíferas internacionais para desmantelar as regulamentações ambientais dos EUA descobriu:

  • BP pressionou diretamente o governo Trump e o Congresso a revogar uma regra que restringe a ventilação deliberada e a queima do metano em terras federais.
  • A empresa pediu a funcionários que enfraquecessem uma norma separada da Agência de Proteção Ambiental contra o vazamento de metano em operações de perfuração.
  • A BP financia e ajuda a coordenar vários grupos de lobby da indústria que se opõem ferozmente às regras para limitar as emissões de metano
  • Pelo menos 1.7 milhões de toneladas de metano poderão ser liberados na atmosfera nos próximos sete anos como resultado das reversões, equivalentes a 58 milhões de toneladas de dióxido de carbono

Respondendo às descobertas, o senador Sheldon Whitehouse (DR.I.), que participa do Comitê de Meio Ambiente do Senado dos EUA, Disse Unearthed: "A BP afirma apoiar um preço nas emissões de carbono, mas gastou milhões para derrotar o preço do carbono no estado de Washington".

“Em mais um exemplo de discurso duplo corporativo, a BP alega apoiar a limitação do desperdício de vazamento e queima de metano, mas pressionou contra uma regra de senso comum para fazer exatamente isso. Eu gostaria de poder dizer que fiquei surpreso, mas não estou ”, continuou o senador.

No ano passado, a empresa gastou quase US $ 13 milhões movimentos opostos para estabelecer um imposto de carbono no Estado de Washington, apesar de publicamente afirmando seu apoio para a tributação do carbono.

A nova campanha publicitária da BP fala sobre o trabalho da empresa em “gás natural mais limpo”, bem como energia solar e eólica.

Acordo de Paris

Na preparação para as negociações sobre a mudança climática do 2015 Paris, o governo Obama divulgou plano de acção climático ambicioso, que visou reduções nas emissões de carbono de carros e usinas de energia, bem como as emissões de metano das instalações de petróleo e gás.

O plano sustentou a Compromisso de redução de emissões dos Estados Unidos para a 2025, que apresentou à ONU antes das conversações de Paris.

Janet McCabe, um alto funcionário da Agência de Proteção Ambiental (EPA) durante o governo Obama, disse Unearthed que as regras do metano eram fundamentais para essa estratégia: “[A] visão era de que a EPA deveria focar sua atenção nos maiores emissores de gases do efeito estufa”

“Então foi a regra dos carros e o Plano de Energia Limpa ... o próximo mais impactante foi a indústria de petróleo e gás e foi por causa das emissões de metano, claro, não por causa da CO2, e foi por isso que petróleo e gás vieram em seguida.”

O metano representa dez por cento das emissões de gases de efeito estufa nos EUA e o setor de petróleo e gás é a maior fonte única de emissões - o que o torna um dos principais alvos dos regulamentos de Obama.

A regra proposta da EPA visava a obrigatoriedade de inspeções regulares dos locais de perfuração de petróleo e gás, para que as empresas detectassem e reparassem o equipamento que vazasse metano na atmosfera.

A estratégia para combater o metano também incluiu segundo regulamento principalproposto pelo Bureau of Land Management (BLM). Isso visava forçar as empresas a capturar o metano das operações de petróleo e gás em terras federais e vendê-lo, em vez de desabafar, queimar ou vazar para a atmosfera.

BLM estimado que a regra poderia evitar a emissão de pequenas toneladas de metano por ano, aproximadamente equivalente a eliminar as emissões de gases de efeito estufa de 175,000 milhões de carros.

Indústria reage

Ao mesmo tempo em que o governo Obama se preparava para Paris, os executivos-chefes de dez das maiores companhias de petróleo e gás do mundo, incluindo Bob Dudley, da BP, Iniciativa climática de petróleo e gás (OGCI) e em outubro a 2015 fez uma “Declaração marco” apoiar os esforços para limitar o aquecimento global a graus 2.

O novo grupo fez "eliminar a rotina" queimando e reduzindo as emissões de metano "um dos principais focos de seus esforços para ajudar a combater a mudança climática.

Mas em dezembro 2015, menos de dois meses após o OGCI fez esta declaração, o chefe de assuntos regulatórios da BP, Robert Stout Jr., escreveu para a EPA reclamar que a sua regra de metano seria “muito cara e trabalhosa para implementar”.

“A regra proposta agora exige o teste de literalmente dezenas de milhares de componentes de poços em muitos milhares de poços, amplamente dispersos e frequentemente localizados em locais remotos ao longo de milhares de quilômetros”, continuou Stout.

Associações comerciais financiadas pela BP foram mais longe, com o American Petroleum Institute opondo a regra com base no argumento de que “a regulação direta do metano é ilegal”. The Texas Oil & Gas Association apresentou uma petição solicitando que a EPA reconsidere a regra.

A BP também teve como alvo as restrições do BLM à ventilação e queima de metano. Em abril 2016, Stout escreveu para o BLM para “sugerir respeitosamente que o melhor curso de política geral seria para o Bureau adiar a promulgação de regulamentos adicionais de metano nesta fase [sic]”.

A submissão de vinte e quatro páginas delineou uma série de mudanças na regra que poderiam resultar em emissões adicionais de metano na atmosfera, incluindo a redução do número de inspeções anuais de vazamento; limitando-os a apenas locais com o maior potencial de vazamento e enfraquecendo as restrições à ventilação do metano.

Stout também solicitou “mais discussões com a Repartição focada nos pontos levantados”.

Administração Trump

As regras da EPA e BLM foram finalizadas Junho 2016 e Novembro 2016respectivamente, mas, após a inauguração de Trump em fevereiro 2017, a BP renovou a sua oposição.

Respondendo a uma pressão desregulatória do Departamento de Comércio em março 2017, Stout segmentado ambas as regras de metano, descrevendo a opinião da BP de que, se esforço no Congresso para revogar a regra BLM falhou, ela deve ser revogada pela administração Trump.

Na época, a empresa estava fazendo lobby junto aos representantes do Congresso com relação a uma resolução conjunta (HJ Res. 36) para revogar a regra do BLM, de acordo com relatório de lobby arquivado pela empresa com o Senado dos EUA.

Depois que a resolução falhou, a administração Trump foi movida para suspender e rescindir a regra.

Esta decisão, que as próprias estimativas da BLM disseram que aumentará as emissões de metano em 1.78 milhões de toneladas ao longo de um período de dez anos, foi anunciada em dezembro 2017, um mês após a BP ter assinado um alto perfil promessa da indústria “advogar políticas e regulamentos sólidos do metano”.

Regra EPA

A carta de Stout ao departamento de Comércio também pediu mudanças específicas na regra da EPA, como atrasar o cumprimento por um ano.

O ex-funcionário da EPA, McCabe, disse Unearthed: "Poluentes climáticos estão se acumulando na atmosfera, então cada ano de atraso tem implicações para a situação em que estamos, onde temos a formação de gases do efeito estufa".

“Essa é a consequência do atraso e a indústria frequentemente procura atrasos, quanto mais tempo algo é atrasado, menos custo para eles e, francamente, mais chances de que isso nunca aconteça”, continuou McCabe.

A carta também disse ao governo que deveria isentar os poços de petróleo e gás de baixa produção, que a indústria argumenta que emitem níveis muito menores de metano.

McCabe defendeu sua inclusão original na regra: “havia estudos que mostravam que os poços de baixa produção na verdade ainda emitiam quantidades significativas e se fossem desconsiderados ou não incluídos em uma regra, que eram emissões significativas e que havia coisas a serem controladas essas emissões. ”

“A regra da 2016 veio do lado de que há o suficiente aqui e há coisas razoáveis ​​a fazer e a indústria, que estava retrocedendo, era de uma visão diferente”, continuou ela.

Queima de gás é uma visão comum nos campos de petróleo e gás nos Estados Unidos, o governo Obama procurou reduzir a queima de empresas de exploração como a BP. Foto: Shutterstock

Instituto Americano de petroleo

A BP também estava ativamente envolvida no lobby do American Petroleum Institute sobre o regulamento da EPA - participando de várias reuniões entre a API e a EPA para discutir o 2016 da poderosa associação comercial. petição de reconsideração.

A API pressionou a EPA a reduzir a frequência de inspeções de duas vezes por ano para uma única vez, isentando os poços de petróleo e removendo os requisitos para que os planos de detecção de vazamentos fossem assinados por engenheiros qualificados.

A BP participou de reuniões da API com a EPA em Agosto e Outubro 2017 e March2018, com documentos revelando que pontos-chave de discórdia, como a frequência das inspeções e os baixos poços de produção, estavam na agenda.

A Shell e a Exxon Mobil também participaram de reuniões, embora ambas as empresas tenham delineado recentemente posições sobre a regulamentação de metano que estão em desacordo com a política da API.

A API acabou conseguindo persuadir a administração Trump a reduzir o número de inspeções obrigatórias, entre uma série de outras reversões.

A análise da EPA das mudanças propostas revelou que aumentariam as emissões de metano em até 480,000 toneladas nos anos 2019-2025.

Combinado com o aumento estimado nas emissões da regra BLM, isso poderia ver um adicional de 1.7 milhões de toneladas de metano liberado na atmosfera entre 2019 e 2025, equivalente a 58 milhões de toneladas de dióxido de carbono.

Análise pelo Fundo de Defesa Ambiental no entanto, descobriu que o governo dos EUA está subestimando significativamente a escala de emissões adicionais de metano resultantes das mudanças nas regras.

Com base em um estudo de dados de emissões de mais de locais de poços 1,000, a EDF descobriu que a mudança na regra da EPA poderia ver um total de 1.1 milhões de toneladas de metano entrando na atmosfera até o 2025 sozinho. Combinado com a regra BLM, isso significaria 2.3 milhões de toneladas adicionais de emissões de metano, o equivalente a 81 milhões de toneladas de dióxido de carbono.

Associações Comerciais

BP tem argumentado anteriormente que os seus pontos de vista não estão necessariamente alinhados com todas as posições detidas pelas suas associações comerciais.

Mas Unearthed descobriu que a empresa está intimamente envolvida no trabalho da API, inclusive na defesa e política relacionada à perfuração de petróleo e gás.

O chefe de assuntos regulatórios da BP, Robert Stout Jr., lista sua liderança dos “esforços de defesa da BP através do American Petroleum Institute (API) e outros grupos de comércio” entre quatro responsabilidades em seu Perfil do linkedIn.

Presidente regional da BP para o Golfo do México e Canadá, Starlee Sykes, supostamente participa do Comitê Upstream da API, que lidera a política regulatória e questões legislativas relacionadas à produção de petróleo e gás nos EUA.

Jeffrey Adams, gerente de assuntos regulatórios da BP até março 2016, declara em seuLinkedin perfil que seu papel na BP envolveu defendendo os “pontos de vista das indústrias [sic] sobre as regulamentações ambientais federais, principalmente por meio da API atuando como presidente do Grupo de Questões de Ar Limpo que trabalha com os regulamentos aéreos upstream [sic]”.

Adams representou a BP em um Reunião de outubro 2015 entre a EPA e a API em que a indústria procurou desafiar aspectos das novas normas propostas, incluindo a recomendação de que não houvesse limite de tempo especificado para reparos.

Grupos em nível estadual

Além da API, oito outras associações comerciais afiliadas à BP se opuseram a uma ou ambas as regras do metano e há evidências de que a equipe da BP está intimamente envolvida no trabalho legislativo e de assuntos governamentais de pelo menos três dessas associações.

Representante de assuntos governamentais da BP no Novo México entre 2016 e 2019, Patrick Killen, sentou-se no influente conselho de administração da New Mexico Oil & Gas Association e co-presidiu seu comitê de assuntos legislativos.

Uma cópia do carta para o comitê de assuntos legislativos do NMOGA de 2012 mostra que os cargos oficiais da política NMOGA são definidos através do comitê e que os presidentes e copresidentes são responsáveis ​​por definir a agenda das reuniões do comitê.

O NMOGA tem sido um dos principais opositores das regras BLM e EPA, pedindo que o primeiro seja revogado e que o segundo seja significativamente enfraquecido.

A equipe da BP também presidiu os comitês de assuntos legislativos e relações governamentais da Associação de Proprietários Independentes e de Direitos do Texas e da Associação de Petróleo de Wyoming, em um momento em que ambos os grupos estavam fazendo lobby contra as regulamentações de metano.

Unearthed Colocou todas as alegações nesta história para a BP, mas a empresa se recusou a comentar.

Um porta-voz da BP disse o FT que a empresa apoiou a regulamentação federal do metano nos EUA, mas acredita que as regras devem eliminar a sobreposição entre as agências do governo e as autoridades estaduais e devem levar em consideração as futuras tecnologias para ajudar na detecção.