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HISTÓRIA

E se Apollo 11 tivesse acabado errado? A NASA tinha um plano de contingência

O astronauta David R. Scott, comandante, faz uma saudação militar ao lado da bandeira americana durante a atividade extraveicular da superfície lunar (EVA) da Apollo 15 no local de pouso Hadley-Apennine. A bandeira foi implantada no final do EVA-2. O Módulo Lunar "Falcon" é parcialmente visível à direita. Hadley Delta no fundo sobe aproximadamente 4,000 metros (cerca de 13,124 pés) acima da planície. A base da montanha é de aproximadamente 5 quilômetros (cerca de 3). Esta fotografia foi tirada pelo astronauta James B. Irwin, piloto do Lunar Module
O astronauta David R. Scott, comandante, faz uma saudação militar ao lado da bandeira americana durante a atividade extraveicular da superfície lunar (EVA) da Apollo 15 no local de pouso Hadley-Apennine. A bandeira foi implantada no final do EVA-2. O Módulo Lunar "Falcon" é parcialmente visível à direita. Hadley Delta no fundo sobe aproximadamente 4,000 metros (cerca de 13,124 pés) acima da planície. A base da montanha é de aproximadamente 5 quilômetros (cerca de 3). (Foto: NASA, astronauta James B. Irwin, piloto do Lunar Module)

Este sábado é o 50 aniversário da chegada do programa espacial Apollo 11 na lua. Em homenagem à conquista, a Citizen Truth publicará uma série de artigos sobre aspectos pouco conhecidos do programa espacial Apollo 11 durante toda a semana.

Neil Armstrong e Buzz Aldrin sempre souberam que a parte mais perigosa da missão Apollo 11 estava deixando a lua.

A NASA também sabia disso, e também o Presidente Nixon, que tinha um discurso de contingência secreta já preparado no caso de eles não voltarem. Esta informação não era conhecida do público em geral até cerca de 20 anos atrás, quando os documentos do plano de contingência surgiram.

Para retornar à Terra, o módulo de subida do Módulo de Excursão Lunar da Apollo (LEM) não poderia falhar. O LEM também teve que ser pilotado com segurança de volta ao módulo lunar, onde Michael Collins estava esperando, então os três tiveram que retornar com sucesso à Terra.

Como ninguém jamais esteve na lua, o cenário não era aquele que poderia ser ensaiado com pura confiança. A NASA não tinha certeza se o LEM poderia sair da superfície; isso dependia de quão bom era o pouso lunar, além de minimizar os danos ao LEM durante a missão.

Se o LEM falhou, Aldrin e Armstrong ficaram presos lá. Eles sabiam que não havia uma missão de resgate e sabiam que muitas coisas poderiam deixá-los sozinhos lá em cima. Os dois astronautas seriam confrontados com uma decisão horrível: morrer de fome ou cometer suicídio.

Se Aldrin e Armstrong tivessem ficado presos, o plano da NASA era simplesmente desligar todos os canais de comunicação. Aparentemente, nem mesmo Aldrin e Armstrong sabiam dessa parte. A NASA estava extremamente preocupada com quaisquer comunicações ou imagens vazando no caso deste tipo de desastre. O pensamento de comunicações atormentadas ou mesmo possíveis suicídios sendo registrados era algo que a agência simplesmente não conseguia tolerar.

Hoje, o discurso de Nixon é uma questão de registro público. Ele teria primeiro chamado as esposas dos astronautas, então teria entregue um endereço público no qual ele falava sobre o destino ordenando que o casal permanecesse na lua:Esses bravos homens, Neil Armstrong e Buzz Aldrin, sabem que não há esperança para sua recuperação. Mas eles também sabem que há esperança para a humanidade em seu sacrifício ”. Após o discurso, a NASA tinha planos de dar aos astronautas um enterro militar oficial no mar.

Nixon nunca teve que dar esse discurso. Em vez disso, o presidente tornou-se o primeiro humano a chamar a lua de um telefone comum, e também se tornou o primeiro presidente a receber uma tripulação de volta da lua. Hoje, o discurso original está disponível em Biblioteca e Museu Presidencial Richard Nixon.

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Jacqueline Havelka

Jacqueline é uma cientista de foguetes que virou escritora. Ela cobre notícias de saúde, ciência e tecnologia para a Citizen Truth. Em sua primeira carreira, ela administrou experimentos e dados na Estação Espacial e na nave espacial.

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